Infezione da virus Zika: rischi, trasmissione

Infezione da virus Zika: descrizione

L’infezione da virus Zika provoca una malattia infettiva febbrile (febbre Zika). L'agente patogeno, il virus Zika, viene trasmesso all'uomo principalmente dalle zanzare del genere Aedes.

Secondo il Ministero federale della sanità tedesco, solo circa un quarto delle persone infette sviluppa i sintomi tipici del virus Zika. Il decorso della malattia è generalmente lieve. Tuttavia, le donne incinte infette possono trasmettere l’agente patogeno al feto.

Nel 2015 sono stati segnalati un numero crescente di casi, soprattutto in Brasile, in cui i neonati di madri infette avevano la testa troppo piccola (microcefalia). Questo cattivo sviluppo è solitamente accompagnato da danni cerebrali e grave ritardo mentale.

Inoltre, l’infezione da Zika potrebbe aumentare il rischio negli adulti della sindrome di Guillain-Barré, altrimenti molto rara, una malattia dei tratti nervosi in cui può verificarsi una grave paralisi.

Le malattie da virus Zika sono segnalate in Germania dal 2016.

Il virus Zika

Diffusione dell’infezione da virus Zika

I virus Zika si verificano in tutte le regioni tropicali subtropicali, in particolare in Africa, Sud-Est asiatico e nelle isole del Pacifico. Tra il 2015 e il 2017 si sono verificati focolai importanti anche in America centrale e meridionale. Nell’autunno del 2019 si sono verificate infezioni isolate da virus Zika anche nel sud della Francia.

I ricercatori scoprirono per la prima volta il virus Zika nel 1947 in una scimmia rhesus nella foresta Zika dell’Uganda. Le prime infezioni da virus Zika negli esseri umani si sono verificate in Uganda e Tanzania nel 1952. Poi, nel 2007, la prima grande epidemia si è verificata nelle isole Yap del Pacifico occidentale (parte della Micronesia). Il 2013% della popolazione contrasse l’infezione da virus Zika. Nel XNUMX è seguita un’ondata di contagi nella Polinesia francese. A quel tempo si ammalò circa il dieci per cento della popolazione.

Nel frattempo il virus si è diffuso sempre di più. Tuttavia, solo la grave epidemia di Zika in Brasile nel 2015 ha attirato l’attenzione internazionale, soprattutto perché qui gli scienziati sono stati in grado di stabilire per la prima volta un collegamento con la microcefalia nei bambini infetti nel grembo materno.

Avviso di viaggio per le regioni con infezione da virus Zika

A causa della sua natura diffusa, l’infezione da virus Zika è ora considerata una malattia da viaggio. I viaggiatori si infettano nei paesi colpiti e riportano il virus a casa, dove possono contagiare altri, ad esempio durante i rapporti sessuali. Tuttavia, se le specie di zanzare che trasmettono il virus sono assenti nei paesi d’origine, si escludono grandi focolai. È il caso, ad esempio, della Germania.

Gli avvisi di viaggio per le donne incinte sono in vigore nelle regioni ad alto rischio. Inoltre i vacanzieri dovrebbero proteggersi maggiormente dalle punture di zanzara per prevenire l’infezione da virus Zika.

Infezione da virus Zika: sintomi

L’infezione da virus Zika è spesso asintomatica, cioè senza sintomi.

Se si manifestano i sintomi, la malattia di solito ha un decorso lieve. I primi sintomi del virus Zika compaiono da due a sette, a volte dodici giorni dopo l'infezione (periodo di incubazione). I sintomi sono simili a quelli di altre malattie virali trasmesse dalle zanzare, in particolare la febbre dengue o chikungunya. Pertanto, le persone colpite di solito soffrono dei seguenti sintomi:

  • eruzione cutanea a macchie nodulari (esantema maculopapulare)
  • dolore articolare (artralgia)
  • occhi rossi a causa della congiuntivite (infiammazione della congiuntiva)

Alcuni pazienti si sentono molto male e affaticati e lamentano anche mal di testa e dolori muscolari. In rari casi, i pazienti riferiscono anche vertigini, mal di stomaco, nausea con vomito e diarrea.

Decorsi gravi della malattia, come possono verificarsi nel caso della dengue (sanguinamento dovuto al massiccio calo delle piastrine nel sangue) o della chikungunya (dolore articolare, sanguinamento per mesi), sono molto rari con l'infezione da virus Zika. Tuttavia, può essere pericoloso per le donne incinte o per il feto. Esiste anche una possibile connessione con la sindrome di Guillain-Barré.

Infezione da virus Zika nelle donne in gravidanza

Un'infezione da virus Zika di solito guarisce dopo pochi giorni senza conseguenze. Solo l'eruzione cutanea persiste per circa una settimana. Tuttavia, può essere pericoloso se le donne incinte vengono infettate dal virus Zika. L'agente patogeno può quindi essere trasmesso al bambino attraverso il sangue, anche se la donna incinta non presenta alcun sintomo.

Il virus può rimanere nel corpo per settimane o mesi. Successivamente, probabilmente c'è un'immunità permanente. Pertanto, se una donna rimane incinta settimane dopo la guarigione dell’infezione da virus Zika, probabilmente non vi è più alcun rischio per il bambino.

Sindrome di Guillain-Barré dopo infezione da virus Zika

Un’infezione da virus Zika può avere conseguenze pericolose anche per le persone adulte infette. In singoli casi provoca la sindrome di Guillain-Barré. Si tratta di una rara malattia neurologica che si manifesta con sintomi di paralisi, che nel peggiore dei casi possono colpire anche i muscoli respiratori. Circa il 20% dei pazienti rimane gravemente disabile fisicamente e circa il XNUMX% muore.

Infezione da virus Zika: cause e fattori di rischio

Trasmissione del virus Zika

Secondo le conoscenze attuali solo le zanzare del genere Aedes trasmettono il virus Zika all’uomo. Rappresentanti noti sono Aedes albopictus (zanzara tigre asiatica) e Aedes a Egypti (zanzara tigre egiziana), che possono trasmettere, tra gli altri, anche i virus della febbre gialla, della chikungunya e della dengue.

I virus circolano nel sangue. Quindi, se una persona infetta viene nuovamente morsa dalle zanzare Aedes, queste raccolgono gli agenti patogeni con il sangue e possono trasmetterli ad altre persone durante il successivo pasto di sangue. Ecco come l’infezione da virus Zika può diffondersi tra la popolazione.

Oltre all’uomo, anche i primati sono considerati i principali portatori del virus Zika.

Tra le zanzare pericolose merita un'attenzione particolare la zanzara tigre asiatica (Aedes albopictus). È piccolo circa cinque millimetri, striato di nero e bianco-argento ed è molto diffuso. Secondo l'Agenzia federale per l'ambiente, la zanzara tigre asiatica è stata finora rilevata in 26 paesi, in 19 è considerata insediata. Ora è presente regolarmente anche in Germania.

Infezione da virus Zika durante il sesso

Attraverso il contatto sessuale, una persona infetta può trasmettere il virus Zika a un’altra persona, anche se la persona infetta non presenta (più) alcun sintomo. Sono soprattutto gli uomini i portatori, presumibilmente perché i virus riescono a nascondersi più a lungo dalle cellule immunitarie nella zona protetta dei testicoli.

Infezione da virus Zika tramite prodotti sanguigni

Teoricamente il virus Zika può essere trovato anche nelle trasfusioni di sangue. Tuttavia, la trasmissione attraverso questa via è considerata estremamente improbabile e finora è stata dimostrata solo in pochi casi. Tuttavia, le persone che ritornano dalle regioni colpite non dovrebbero donare il sangue per diverse settimane.

Gruppi a rischio

Come per altre malattie infettive, anche per l’infezione da virus Zika vale quanto segue: le persone con patologie preesistenti (come ipertensione, diabete, insufficienza cardiaca), un sistema immunitario indebolito (ad es. a causa dell’infezione da HIV) e gli anziani sono particolarmente a rischio rischio.

Dato l'aumento del numero di neonati con la testa piccola (soprattutto in Brasile), le donne incinte costituiscono un gruppo particolarmente a rischio. Tuttavia, sono ancora necessarie ricerche per determinare esattamente in che modo l’infezione da virus Zika colpisce i bambini non ancora nati. Dopo la nascita, l’infezione da virus Zika tende ad essere innocua sia nei bambini che negli adulti.

Infezione da virus Zika: esami e diagnosi

I sintomi del virus Zika come febbre, dolori articolari ed eruzioni cutanee si verificano anche in altre malattie legate ai viaggi che possono avere un decorso molto più grave (ad esempio la febbre dengue). Anche per le donne incinte è consigliabile una visita dal medico, poiché l’infezione da virus Zika può causare danni al feto, soprattutto all’inizio della gravidanza.

Storia medica

Il medico raccoglierà innanzitutto la tua storia medica (anamnesi). Per fare ciò, ti chiederà informazioni sui tuoi sintomi e sui viaggi recenti. Le possibili domande includono:

  • Da quanto tempo hai i tuoi sintomi?
  • Quando è stata l'ultima volta che sei stato all'estero?
  • Dove hai viaggiato e quanto tempo sei rimasto lì?
  • Sei stato punto dalle zanzare?
  • Hai recentemente misurato una temperatura corporea elevata?
  • Nel frattempo i tuoi sintomi si sono attenuati e ora stanno nuovamente aumentando?
  • Hai dolori articolari, occhi rossi o eruzioni cutanee?

Esame fisico

Test di laboratorio

Per confermare la diagnosi di infezione da virus Zika, il medico dovrà prelevare il sangue. Alcuni valori del sangue possono differire dalla norma. Ad esempio, i livelli di globuli bianchi (leucociti) e piastrine (trombociti) sono ridotti nell’infezione da virus Zika. Al contrario, altri valori come la proteina C-reattiva (CRP) sono elevati.

Tuttavia, tali cambiamenti si riscontrano anche in molte altre malattie, quindi non sono prova di un’infezione da virus Zika. La diagnosi può essere fatta con certezza solo se è possibile individuare l’agente patogeno, più precisamente se è possibile rilevare il materiale genetico del virus Zika nel sangue e/o nelle urine. Questa rilevazione viene effettuata utilizzando uno speciale metodo di laboratorio, la “reazione a catena della polimerasi con trascrittasi inversa” (RT-PCR). Ciò consente di amplificare e determinare anche piccole tracce di RNA del virus Zika.

Il rilevamento diretto dell'agente patogeno tramite il genoma del virus è possibile solo nella fase acuta dell'infezione:

  • Fino al 7° giorno dopo la comparsa dei sintomi, è utile analizzare i campioni di sangue e di urina del paziente per individuare l'RNA del virus Zika.
  • Se i sintomi si sono manifestati più di 28 giorni fa, l'infezione può essere rilevata solo da anticorpi specifici nel sangue.

Questi metodi di laboratorio forniscono talvolta risultati errati, poiché le sostanze utilizzate reagiscono anche con altri flavivirus (reattività crociata). Nel cosiddetto test di neutralizzazione è invece possibile un rilevamento affidabile dell’infezione da virus Zika. Tuttavia, questo metodo richiede diversi giorni ed è molto dispendioso in termini di tempo. Pertanto, la RT-PCR più veloce e meno costosa è considerata il metodo standard.

Esclusione di altre malattie

Quando si effettua il test per una possibile infezione da virus Zika, il medico deve escludere altre malattie con sintomi simili (in particolare altre malattie tropicali/di viaggio) (diagnosi differenziale). Questo è molto importante perché, sebbene l’infezione da virus Zika sia generalmente innocua, con altre malattie possono verificarsi gravi complicazioni – con sintomi inizialmente simili.

Sintomo

Chikungunya

Dengue

Infezione da virus Zika

Febbre

improvviso, fino a 40 gradi Celsius

aumentando gradualmente

se non del tutto, per lo più solo una leggera febbre, raramente superiore a 38.5 gradi Celsius

Durata della febbre

di solito dura solo pochi giorni, nel mezzo si verificano due picchi con febbre

una settimana

solo pochi giorni

Eruzione cutanea con macchie e nodi

frequente

raramente

frequentemente, della durata di circa sei giorni

Sanguinamento (febbre emorragica)

Raramente

quasi sempre

non conosciuto

Il dolore alle articolazioni

quasi sempre e di lunga durata (a volte mesi)

raramente e se, di durata chiaramente più breve

sì, ma anche solo pochi giorni

Congiuntivite

raramente

raramente

frequentemente

Inoltre, i globuli bianchi sono solitamente ridotti in modo più significativo nella chikungunya che nell’infezione da virus Zika o nella dengue. Le piastrine, d’altro canto, scendono in un range critico, soprattutto nella febbre dengue.

Ricorda sempre: se manifesti possibili sintomi del virus Zika o altri segni di malattia durante o dopo il viaggio, soprattutto in aree ad alto rischio, dovresti consultare immediatamente un medico.

Virus Zika: trattamento

Non esiste una terapia che funzioni direttamente contro il virus Zika. È possibile solo il trattamento sintomatico del virus Zika, cioè il trattamento dei sintomi:

Soprattutto nei casi poco chiari, i FANS non dovrebbero essere assunti in nessun caso! Questo potrebbe essere pericoloso se non si tratta di un'infezione da virus Zika ma di febbre dengue. In questa malattia può verificarsi un'emorragia interna, che sarebbe aggravata dai FANS.

Se sono presenti altri sintomi di infezione da virus Zika, come la congiuntivite, il medico estenderà il trattamento di conseguenza.

Infezione da virus Zika: decorso della malattia e prognosi

L’infezione da virus Zika spesso progredisce senza segni di malattia. Molte persone infette quindi non si accorgono nemmeno di essere portatrici del virus. Se compaiono i sintomi della malattia, di solito durano solo da pochi giorni a una settimana. L'eruzione cutanea di solito dura più a lungo. Il trattamento ospedaliero è necessario solo in casi eccezionali.

Le possibili complicanze dell'infezione da virus Zika sono, come accennato in precedenza, lo sviluppo anomalo nei bambini non ancora nati e la sindrome di Guillain-Barré nei pazienti adulti.

Prevenire l'infezione da virus Zika

Le seguenti misure ti proteggeranno dai morsi:

Usa repellenti per insetti

Sono efficaci i cosiddetti repellenti con i principi attivi DEET, icaridina o IR3535. Per quanto riguarda i prodotti erboristici, gli esperti consigliano quelli a base di olio di limone e eucalipto (PMD/Citriodiol).

Tuttavia, le autorità sanitarie sconsigliano l’uso di repellenti sui bambini di età inferiore ai due mesi. Per proteggere anche i neonati dall’infezione da virus Zika, coprire completamente il loro corpo con indumenti e dotare passeggini e seggiolini auto di zanzariere.

Indossa pantaloni lunghi e abiti a maniche lunghe.

Meno pelle nuda mostri, meno superficie fornisci alle sanguisughe per attaccare. Per una maggiore protezione contro le punture di zanzara e quindi l'infezione da virus Zika, puoi spruzzare i tuoi vestiti con l'insetticida permetrina.

Usa le zanzariere.

Installate le zanzariere soprattutto nella zona notte e alle finestre. Per una protezione extra, puoi spruzzare la zanzariera con permetrina. Tieni presente che l'elevata luce solare annullerà la protezione della permetrina.

Evitare ed eliminare le macchie d'acqua.

Non recarti in zone a rischio se hai problemi di salute o sei incinta!

Attenersi alle attuali raccomandazioni delle autorità sanitarie. Per ulteriori informazioni sulla situazione attuale relativa alle infezioni da virus Zika, visitare i siti web dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, del Ministero degli Esteri tedesco e delle autorità sanitarie europee o americane (ECDC, CDC).

Informa il tuo medico di eventuali viaggi passati!

Ciò è particolarmente vero per le donne incinte che ritornano da una zona ad alto rischio. Segnala il tuo viaggio al tuo ginecologo entro e non oltre il prossimo controllo. Se ti ammali, ti testeranno per l’infezione da virus Zika e, se necessario, inizieranno ulteriori test. Se ti senti in buona salute, il medico utilizzerà le informazioni per cercare soprattutto i primi segni di sviluppo difettoso del cervello e del cranio nel bambino mediante ecografia.

Non solo in caso di infezione da virus Zika, ma in generale:

Virus Zika: vaccinazione?

Una prevenzione medicamentosa contro l’infezione da virus Zika nel senso di una vaccinazione non è ancora possibile. Tuttavia, sono in corso studi in merito.