Sindrome di WPW: terapia, sintomi

Breve panoramica

  • Trattamento: cauterizzazione delle vie di conduzione aggiuntive (ablazione), farmaci, elettrocardioversione
  • Sintomi: non si verificano in tutti i pazienti, battito cardiaco accelerato improvviso o palpitazioni, inciampo del cuore, talvolta vertigini, dolore toracico, mancanza di respiro
  • Cause: sviluppo anomalo del cuore ancora sconosciuto, forse embrionale, spesso in combinazione con altri difetti cardiaci congeniti
  • Diagnosi: anamnesi, esame obiettivo, ECG, ECG a lungo termine, registratore di eventi, ECG da sforzo, esame elettrofisiologico (EPU)
  • Progressione della malattia e prognosi: aspettativa di vita generalmente normale, rischio di aritmia cardiaca con palpitazioni frequenti

Cos'è la sindrome di WPW?

La sindrome di WPW è un'aritmia cardiaca. Il nome sindrome di Wolff-Parkinson-White risale ai cardiologi americani L. Wolff, P.D. Bianco e J. Parkinson. Nel 1930 descrissero i segni della sindrome di WPW nei pazienti giovani. Questi includono attacchi di palpitazioni improvvise (tachicardia), che si verificano indipendentemente dallo sforzo fisico o dallo stress, e cambiamenti nell'elettrocardiogramma (ECG).

Via di conduzione aggiuntiva

Nella sindrome di WPW le persone colpite hanno una via di conduzione aggiuntiva (accessoria) tra l'atrio e il ventricolo, il cosiddetto fascio di Kent. Gli impulsi provenienti dal nodo senoatriale vengono quindi trasmessi ai ventricoli sia attraverso il nodo AV che attraverso il fascio di Kent. Poiché l'impulso arriva più velocemente ai ventricoli attraverso il fascio di Kent, qui si verifica un'eccitazione prematura.

Poiché anche il percorso aggiuntivo conduce nella direzione “sbagliata”, i segnali elettrici provenienti dalle cellule muscolari nei ventricoli ritornano all’atrio. Ciò si traduce in una cosiddetta eccitazione circolare tra atri e ventricoli. Ciò fa sì che il cuore batta molto velocemente, ma a un ritmo costante.

La via di conduzione aggiuntiva della sindrome di WPW è congenita. Sintomi come le palpitazioni di solito si verificano durante l’adolescenza, a volte già nell’infanzia o fino all’età adulta. La sindrome di WPW è più comune negli uomini che nelle donne.

Sindrome di WPW: terapia

L'unico, ma molto efficace modo per curare le persone affette dalla sindrome di WPW è l'ablazione. Si tratta di un intervento in cui il percorso aggiuntivo viene cancellato. I farmaci alleviano solo temporaneamente i sintomi della sindrome di WPW.

EPU e ablazione

Il cosiddetto esame elettrofisiologico (EPU) è della massima importanza nel trattamento della sindrome di WPW. Durante l'EPU è possibile localizzare la via di conduzione aggiuntiva e obliterarla direttamente (ablazione transcatetere).

Ciò consente di interrompere permanentemente la conduzione difettosa nel cuore. L’ablazione cura la sindrome di WPW in quasi il 99% dei casi. Per motivi di sicurezza, le persone di determinati gruppi professionali, come i piloti o i macchinisti, a cui è stata diagnosticata la sindrome di WPW possono continuare a lavorare solo se si sono sottoposte con successo all'ablazione.

Medicazioni

Alcuni farmaci, come l'adenosina o l'ajmalina, fermano le palpitazioni causate dalla sindrome di WPW. Le persone colpite di solito li ricevono attraverso una vena. Ci sono anche farmaci che i malati assumono in modo permanente per prevenire le palpitazioni. I beta-bloccanti ne sono un esempio.

Elettrocardioversione

L'elettrocardioversione è talvolta necessaria nei casi di tachicardia. Ciò comporta che il cuore del paziente riceva una breve scossa elettrica tramite due elettrodi sul torace. Per questo il paziente viene solitamente anestetizzato. La scossa elettrica a volte fa sì che il cuore ritorni al suo ritmo normale.

Sindrome di WPW: sintomi

Uno dei sintomi più comuni è un battito cardiaco accelerato improvviso (tachicardia). Il cuore batte tra 150 e 240 volte al minuto. A riposo, sono normali da 60 a 80 battiti al minuto. Il polso è molto regolare nella tachicardia WPW.

Alcuni malati avvertono le palpitazioni come un aumento del battito cardiaco. In medicina si parla di palpitazioni. Altri malati sperimentano palpitazioni cardiache. Queste sensazioni di solito scompaiono all'improvviso così come sono apparse. Inoltre, alcuni malati avvertono vertigini, dolore al petto e mancanza di respiro.

Paura e svenimento

Le palpitazioni scatenano l'ansia in molti malati. Vertigini e mancanza di respiro intensificano questa sensazione. A causa dell’elevata frequenza cardiaca, il cuore a volte non pompa più abbastanza sangue agli organi del corpo. Alcune persone quindi perdono conoscenza.

Sintomi nei neonati

Molto raramente, i sintomi della sindrome di WPW si verificano nei bambini. Durante una tachicardia, i bambini sono notevolmente pallidi e respirano molto rapidamente. Possono rifiutarsi di mangiare o bere, essere facilmente irritabili o piangere molto. In alcuni casi, possono sviluppare la febbre.

Sindrome di WPW: cause e fattori di rischio

La sindrome WPW si riscontra spesso anche nella rara anomalia di Ebstein, in cui la valvola cardiaca tra l'atrio destro e il ventricolo destro è malformata. Poiché alcuni cambiamenti genetici sono associati alla sindrome di WPW, è molto probabile che la predisposizione alla sindrome di WPW sia ereditaria.

Sindrome di WPW: esami e diagnosi

Il medico porrà prima alcune domande sui sintomi. Chiederà ad esempio se e con quale frequenza si verificano attacchi di palpitazioni, quanto durano e se hanno portato a vertigini o addirittura a svenimenti. Questo è seguito da un esame fisico.

Elettrocardiogramma

Un esame importante se si sospetta la sindrome di WPW è l'elettrocardiogramma (ECG). Un registratore registra l'attività elettrica del cuore. In alcuni casi, il medico diagnosticherà già la sindrome di WPW qui.

ECG a lungo termine e registratore di eventi

A volte è necessario un ECG a lungo termine perché le palpitazioni si verificano solo in fasi. Un dispositivo ECG portatile registra quindi il battito cardiaco per 24 ore. A volte questo consente al medico di rilevare una tachicardia.

Esercizio ECG

Occasionalmente, il medico eseguirà un ECG da sforzo. Ciò comporta che il paziente si eserciti su una cyclette mentre è collegato a un registratore ECG. In alcuni casi, lo sforzo fisico scatena una tachicardia.

Esame elettrofisiologico

Talvolta viene effettuato anche un esame elettrofisiologico (EPE) per diagnosticare la sindrome di WPW. Questa è una forma speciale di cateterismo cardiaco. Il medico inserisce due fili sottili (cateteri) nella grande vena cava attraverso le vene inguinali e li spinge fino al cuore. Lì, i cateteri misurano i segnali elettrici in vari punti della parete del muscolo cardiaco. Durante l'esame è possibile trattare contemporaneamente la sindrome.

Sindrome di WPW: decorso della malattia e prognosi

La sindrome di WPW diventa molto raramente pericolosa. Le persone colpite di solito hanno un’aspettativa di vita normale. Tuttavia, le palpitazioni sono spesso molto spiacevoli e alcune persone soffrono molto di aritmia cardiaca. Poiché a volte dura per ore, le persone colpite sono esauste dopo una tachicardia. Tuttavia, l’ablazione è una terapia molto efficace che nella maggior parte dei casi cura le persone colpite.

Gli uomini di età compresa tra i 30 e i 50 anni sono particolarmente a rischio di sviluppare questo tipo di aritmia cardiaca.

Poiché la sindrome di WPW ha molto probabilmente una componente ereditaria, è consigliabile informare i familiari della malattia nel caso in cui la si sviluppi. Se il medico diagnostica la sindrome di WPW in una fase iniziale, è possibile evitare complicazioni.

La sindrome di WPW è spesso più pericolosa per i bambini che per gli adulti a causa della struttura immatura del cuore.