Infezione del tratto urinario: sintomi, trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: dolore e bruciore durante la minzione, frequente bisogno di urinare, sensazione di malessere, nei casi più complicati: febbre, brividi, dolore al fianco (pielonefrite)
  • Trattamento: Dipende dalla causa, generalmente: bere molti liquidi, urinare frequentemente, riposare; altrimenti di solito antibiotici o altri farmaci nonché alternative a base di erbe
  • Cause e fattori di rischio: per lo più infezione da batteri intestinali a causa della vicinanza alla regione anale, anatomia femminile dell'uretra corta; i fattori di rischio includono: immunodeficienza, gravidanza, malattie metaboliche, ostruzioni al deflusso
  • Diagnosi: basata sui sintomi, esami delle urine e del sangue, esame ecografico (ecografia)
  • Decorso della malattia e prognosi: buona prognosi per le infezioni non complicate delle vie urinarie, di solito guarigione completa con antibiotici
  • Prevenzione: misure generali come bere molti liquidi, svuotamento regolare della vescica, dieta sana; possibile prevenzione farmacologica con antibiotici o preparati erboristici, estrogeni, mannosio o immunoterapia in caso di infezioni ricorrenti delle vie urinarie

Che cos'è un'infezione del tratto urinario?

I sintomi tipici di un'infezione delle vie urinarie sono nuovi dolori durante la minzione, come una sensazione di bruciore e un bisogno frequente e forte di urinare.

A causa dell'uretra corta, sono soprattutto le donne a soffrire di un'infezione del tratto urinario. È la ragione più comune di incapacità al lavoro tra le donne. Più della metà delle donne soffre di un’infezione delle vie urinarie almeno una volta nella vita. Più le donne sono anziane, più frequentemente si verificano le infezioni del tratto urinario. Gli uomini di solito si ammalano solo in età avanzata, quando si verificano disturbi del flusso urinario legati all'età.

Classificazione delle infezioni del tratto urinario

I medici differenziano le infezioni del tratto urinario in base a diversi aspetti:

  • Dove si verifica l'infezione? Nelle vie urinarie superiori (pielonefrite) o nelle vie urinarie inferiori (uretra, vescica, prostata)?
  • L’infezione provoca sintomi? Esiste una IVU sintomatica o la cosiddetta batteriuria asintomatica (gli agenti patogeni sono presenti nelle vie urinarie ma non causano alcun sintomo)?
  • Esistono alcuni fattori di rischio, come il restringimento dell'uretra, la gravidanza o l'immunodeficienza, che possono o meno portare a un'infezione complicata delle vie urinarie (IVU non complicata)?

Quali sono i sintomi?

Come la maggior parte delle infezioni batteriche, le infezioni del tratto urinario causano arrossamento e gonfiore dei tessuti.

I sintomi tipici delle infezioni delle vie urinarie sono dolore e bruciore durante la minzione, sangue nelle urine e una sensazione generale di malessere. Nei casi più gravi, l’infezione del tratto urinario è talvolta accompagnata da febbre e brividi. Se l'infezione si diffonde alla pelvi renale, il dolore al fianco è un segno tipico della malattia.

Molti pazienti che soffrono ripetutamente di infezioni delle vie urinarie riconoscono precocemente i primi segni di un'infezione delle vie urinarie e sanno come scongiurare il pericolo di cistite con l'aiuto di rimedi casalinghi.

I rimedi casalinghi hanno i loro limiti. Se i sintomi persistono per un lungo periodo di tempo, non migliorano o addirittura peggiorano, è opportuno consultare sempre un medico.

Puoi scoprire quali rimedi casalinghi possono aiutare con la cistite in alcuni casi nell'articolo Cistite – rimedi casalinghi.

Come viene trattato?

I medici di solito basano il loro trattamento sulle cosiddette linee guida. Si tratta di raccomandazioni terapeutiche di gruppi di esperti per una malattia specifica, che si basano sulle più recenti scoperte scientifiche.

Il medico fornirà il trattamento appropriato per l’infezione del tratto urinario. Lui o lei di solito prescriverà farmaci (come antibiotici o antidolorifici) e misure generali importanti per un'infezione del tratto urinario. Questi includono quanto segue:

  • Bere molti liquidi (almeno due litri al giorno) per irrigare le vie urinarie
  • Svuotare la vescica regolarmente e frequentemente
  • Applicazioni di calore, ad esempio sotto forma di borse dell'acqua calda
  • Riposo a letto se si tratta di pielonefrite

Se soffri di insufficienza cardiaca, è importante chiarire con il tuo medico la quantità giornaliera di liquidi. Alcune persone con insufficienza cardiaca hanno un limite nel bere.

Se si soffre di un'infiammazione lieve e non complicata della vescica, i medici talvolta raccomandano un trattamento sintomatico con antidolorifici come l'ibuprofene, ma non per le donne incinte.

Se l’infezione delle vie urinarie richiede un trattamento con antibiotici, il medico deciderà quale antibiotico utilizzare in base a vari fattori. La terapia antibiotica a volte dipende da questo:

  • se i sintomi sono presenti
  • se l'infezione del tratto urinario è complicata o non complicata
  • la posizione esatta dell'infiammazione
  • la gravità dell'infezione

In caso di un'infezione delle vie urinarie non complicata, il medico prescrive solitamente antibiotici ad azione rapida per uno o tre giorni, che apportano una cura affidabile in tempi abbastanza brevi.

Se nonostante il rilevamento dell'agente patogeno non si verificano sintomi come dolore durante l'infezione delle vie urinarie, nella maggior parte dei casi il trattamento con antibiotici non è assolutamente necessario. Fanno eccezione le donne incinte e le persone che stanno per sottoporsi ad un intervento chirurgico alle vie urinarie o se esiste il rischio che l'infezione si diffonda con l'infezione delle vie urinarie.

Se c’è un’infezione complicata del tratto urinario, i medici prescriveranno anche antibiotici. Tuttavia, il trattamento richiede solitamente più tempo e di solito vengono utilizzati anche altri antibiotici. Nelle donne incinte e nei bambini, ad esempio, i medici utilizzano solo alcuni antibiotici che sono meglio tollerati da questi gruppi di persone per trattare un’infezione del tratto urinario.

Che cosa provoca un’infezione del tratto urinario?

I batteri intestinali passano dall'ano nell'uretra esterna e poi risalgono nel tratto urinario e negli organi genitali (tratto urogenitale). Spesso la causa è un’igiene non corretta dopo l’uso della toilette. In altri casi, l'infiammazione delle vie urinarie si verifica dopo un rapporto sessuale non protetto.

Le donne in particolare hanno molte più probabilità di contrarre un'infezione del tratto urinario. Questo perché le donne hanno un'uretra più corta rispetto agli uomini e l'ingresso dell'uretra è più vicino all'ano. Per questo motivo i germi entrano più facilmente nella vescica. Soprattutto le giovani donne sono spesso colpite da infezioni del tratto urinario.

Le persone anziane con un catetere urinario hanno anche maggiori probabilità di soffrire di un’infezione del tratto urinario. In questo caso i batteri utilizzano il catetere come “binario guida”. Anche neonati e bambini sono colpiti da infezioni del tratto urinario. Soprattutto quando indossano i pannolini, poiché è molto facile che i batteri si moltiplichino rapidamente e con forza in un ambiente umido.

Infezione del tratto urinario – fattori di rischio particolari

Ci sono anche alcuni fattori che aumentano il rischio di infezione del tratto urinario. Questi includono

  • Immunodeficienza, ad esempio dovuta a malattie gravi o a farmaci come gli immunosoppressori
  • Malattie metaboliche come il diabete mellito
  • Disturbi del drenaggio urinario, dovuti ad esempio a calcoli urinari, tumori o ingrossamento della prostata
  • Gravidanza

Le infezioni delle vie urinarie sono contagiose?

In linea di principio è possibile che le infezioni batteriche delle vie urinarie siano contagiose. Soprattutto se si verificano nel tratto urinario inferiore come l'uretra.

Nella maggior parte dei casi, tuttavia, l’infezione avviene attraverso la diffusione dei batteri intestinali propri dell’organismo. Ad esempio, è possibile anche la trasmissione durante il sesso e non è legata al sesso. In alcuni casi anche gli uomini si infettano durante i rapporti sessuali, sebbene ciò avvenga molto meno frequentemente che nelle donne a causa della loro uretra più lunga.

Come viene diagnosticata un'infezione del tratto urinario?

Di solito è possibile per il medico diagnosticare un'infezione del tratto urinario basandosi sui sintomi tipici e utilizzando una striscia reattiva per le urine. La striscia reattiva rileva diversi cambiamenti tipici nelle urine, come il contenuto dei componenti dei globuli rossi e bianchi o di alcuni prodotti del metabolismo batterico (nitrato).

In molti casi di infezione del tratto urinario, la striscia reattiva delle urine mostra un risultato positivo per i nitriti. Tuttavia, un test negativo sui nitriti non è sufficiente per escludere la malattia. Questo perché ci sono alcuni batteri che non producono nitriti.

Il sangue presenta solitamente valori infiammatori elevati come un aumento della proteina C-reattiva (PCR), della velocità di eritrosedimentazione e dei globuli bianchi (leucocitosi). Se è presente la febbre, a volte i medici eseguono un’emocoltura per determinare gli agenti patogeni.

In alcuni casi, i medici eseguono anche un esame ecografico (ecografia) per identificare eventuali ostruzioni del deflusso urinario. Raramente sono necessarie altre procedure di imaging come la tomografia computerizzata o gli esami radiologici con mezzo di contrasto.

Come progredisce un’infezione del tratto urinario?

Un'infezione del tratto urinario solitamente guarisce completamente con la somministrazione di antibiotici e la prognosi è buona.

Anche i reni di solito non sono danneggiati. Tuttavia, è importante consultare un medico se si sospetta un'infezione del tratto urinario per evitare complicazioni. Soprattutto se non trattata, in alcuni casi può svilupparsi un'infezione del tratto urinario ascendente, con conseguente infiammazione della pelvi renale.

Con il trattamento medico il rischio di un decorso grave e quindi di urosepsi, un'avvelenamento del sangue che inizia con un'infezione delle vie urinarie, è basso. L’urosepsi è un’emergenza medica che può essere fatale in determinate circostanze.

È possibile prevenire un’infezione del tratto urinario?

Esistono alcune misure generali che in alcuni casi possono prevenire un’infezione del tratto urinario e aiutare a mantenere sano il tratto urinario. Esistono anche modi per prevenire infezioni ricorrenti del tratto urinario.

Misure generali per prevenire un'infezione del tratto urinario

Le seguenti misure, tra le altre, sostengono la salute delle vie urinarie:

  • Un'adeguata assunzione di liquidi (elimina eventuali batteri con l'urina)
  • Minzione regolare (contrasta la crescita dei batteri)
  • Dieta sana con molta vitamina C e acido ascorbico
  • Urinare prima e dopo il rapporto sessuale e utilizzare un metodo contraccettivo compatibile con la vescica con preservativo
  • L'igiene della toilette è particolarmente importante per le donne (pulire da davanti a dietro e usare una lozione detergente a pH neutro)
  • Evitare il raffreddamento (cambiare la biancheria intima bagnata)
  • Intimo traspirante lavabile a 60 gradi

Prevenzione delle infezioni ricorrenti del tratto urinario

Se le infezioni del tratto urinario si verificano ripetutamente, soprattutto nelle donne, esistono opzioni terapeutiche per la prevenzione. Questi includono, ad esempio

  • A volte i medici prescrivono basse dosi di antibiotici per un periodo di tempo più lungo (diversi mesi), soprattutto per le infezioni delle vie urinarie complicate.
  • Inoltre sono disponibili compresse per la terapia immunitaria per la profilassi delle infezioni ricorrenti delle vie urinarie, in cui il sistema immunitario viene stimolato dalla somministrazione di agenti patogeni uccisi.
  • Anche altri preparati come il D-mannosio e alternative erboristiche come le foglie di uva ursina (da non assumere a lungo termine!) o il nasturzio e la radice di rafano (soprattutto la combinazione dei due) sono adatti per le infezioni ricorrenti delle vie urinarie.

I medici definiscono un’infezione delle vie urinarie cronica o ricorrente come più di due infezioni delle vie urinarie in sei mesi o più di tre infezioni delle vie urinarie all’anno.

L’assunzione di prebiotici o prodotti a base di mirtillo rosso può anche avere un effetto profilattico sulle infezioni ricorrenti della vescica. Tuttavia, mancano prove scientifiche chiare e sufficienti a riguardo.

È meglio discutere una corretta prevenzione con il medico di famiglia, l'urologo o il ginecologo.