Colite ulcerosa: sintomi, trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: diarrea con muco e sangue, crampi al basso ventre, coliche al basso ventre sinistro, flatulenza, perdita di prestazione.
  • Trattamento: farmaci per alleviare i sintomi (5-ASA come mesalazina, cortisone, ecc.), intervento chirurgico se necessario.
  • Cause: sconosciute; probabilmente una predisposizione genetica in combinazione con vari fattori di rischio.
  • Fattori di rischio: probabilmente fattori ambientali (stile di vita occidentale), forse anche fattori psicologici
  • Diagnosi: esame obiettivo, esami del sangue e delle feci, colonscopia, ecografia, eventualmente ulteriori procedure di imaging.
  • Prognosi: i sintomi solitamente possono essere controllati dalla terapia; la cura è attualmente possibile solo se vengono rimossi il colon e il retto.
  • Decorso della malattia: di solito recidive con durata delle recidive e dei sintomi molto diversi individualmente.
  • Prognosi: quanto più estesa è l'infiammazione, tanto più difficili sono il trattamento e la prognosi.

Cos'è la colite ulcerosa?

Normalmente, l'infiammazione nella colite ulcerosa inizia nel retto, l'ultima sezione dell'intestino crasso. Se è limitata a questa sezione dell'intestino, i medici la chiamano anche proctite. Circa il 50% delle persone colpite soffre di questa forma relativamente lieve della malattia.

In determinate circostanze, tuttavia, la malattia si diffonde ad altre parti del colon. Se si estende anche al lato sinistro del colon, il paziente ha una colite del lato sinistro. Questo è il caso di circa un quarto dei malati. Nel restante 25% dei malati l'infiammazione si estende ancora più in alto nel colon. Nella cosiddetta pancolite è interessato l'intero colon. La gravità dei sintomi aumenta con l’entità della colite.

Colite ulcerosa o morbo di Crohn?

Inoltre, nella colite ulcerosa, si sviluppa un’infiammazione a chiazze che di solito è limitata allo strato più superficiale della parete intestinale, la mucosa intestinale. Al contrario, nel morbo di Crohn, sono presenti focolai infiammatori irregolari che coinvolgono tutti gli strati della parete intestinale.

La colite ulcerosa colpisce solitamente i giovani di età compresa tra 16 e 35 anni. In linea di principio, però, è possibile contrarre la malattia a qualsiasi età. Anche i bambini piccoli a volte soffrono di infiammazione cronica del colon.

Quali sono i sintomi della colite ulcerosa?

La colite ulcerosa spesso inizia in modo insidioso, tanto che le persone colpite spesso se ne accorgono solo tardi. Tuttavia, è possibile anche un decorso acuto con insorgenza improvvisa di sintomi gravi. Quanto più l’infiammazione si diffonde nell’intestino, tanto più gravi diventano i sintomi. In un episodio acuto di colite ulcerosa, i sintomi sono talvolta così gravi che i malati devono essere curati in ospedale.

  • diarrea sanguinolenta
  • stimolo doloroso a defecare (tenesmo)
  • bisogno frequente, spesso anche notturno, di defecare
  • crampi o coliche nel basso ventre, soprattutto prima dei movimenti intestinali
  • flatulenza
  • perdita di appetito, perdita di peso, affaticamento e perdita di prestazioni
  • anemia (a causa di diarrea sanguinolenta)
  • febbre da lieve a alta
  • nei bambini, disturbi della crescita

Nel decorso lieve, i sintomi principali sono la presenza di sangue nelle feci e i viaggi più frequenti in bagno (fino a cinque volte al giorno); altrimenti, i malati di solito stanno bene. In casi più rari, le persone colpite nel decorso più grave della malattia aumentano ulteriormente il numero di visite ai servizi igienici e si aggiungono febbre, crampi addominali e altri sintomi. Chi ne soffre spesso si sente molto malato e impotente.

Un episodio di colite ulcerosa raramente passa senza diarrea. Alcune persone affette da colite ulcerosa riferiscono invece di stitichezza. Questi però non rientrano tra i sintomi tipici della malattia.

In alcuni casi, i sintomi si manifestano anche al di fuori dell’intestino. Tuttavia, ciò accade meno frequentemente nella colite ulcerosa che nel morbo di Crohn. I sintomi più comuni sono l'infiammazione delle articolazioni (artrite), della colonna vertebrale o dell'osso sacro. A volte si sviluppa un'infiammazione nella zona degli occhi o si verifica una perdita ossea (osteoporosi). L’infiammazione delle articolazioni spesso causa dolore articolare nella colite ulcerosa, mentre l’infiammazione della colonna vertebrale può causare mal di schiena nella colite ulcerosa.

La pelle può sviluppare piccole ulcere, suppurazioni o noduli rosso-viola (soprattutto sulla parte anteriore della parte inferiore delle gambe). Altre eruzioni cutanee, tuttavia, non sono sintomi tipici della colite ulcerosa. In alcuni casi si verifica un'infiammazione dei dotti biliari all'interno e all'esterno del fegato (colangite sclerosante primitiva).

Come si può curare la colite ulcerosa?

In particolare sono disponibili diversi farmaci per il trattamento della colite ulcerosa. Vengono utilizzati sia in caso di attacco acuto (terapia d'attacco) che come terapia di mantenimento dopo un attacco acuto per prolungare il periodo libero da malattia.

La chirurgia è presa in considerazione nei casi gravi o complicati di colite ulcerosa o in complicazioni come il sanguinamento, ad esempio per arrestare l'emorragia.

Terapia delle recidive per la colite ulcerosa

Nella colite ulcerosa, i farmaci funzionano meglio direttamente nel sito dell'infiammazione nell'intestino, come supposte o clisteri. Grazie all'applicazione locale mirata del farmaco, gli effetti collaterali sono meno probabili rispetto ai farmaci che agiscono su tutto il corpo (a livello sistemico), come le compresse.

I seguenti farmaci sono disponibili per la terapia delle recidive:

  • I corticoidi (“cortisone”) hanno anche un effetto antinfiammatorio (ad esempio il prednisolone). Nei casi lievi vengono applicati localmente (ad esempio come supposte o clisteri); nei casi più gravi vengono somministrati sotto forma di compresse.
  • Gli immunosoppressori sono principi attivi che riducono l’attività del sistema immunitario (ad esempio azatioprina, ciclosporina A, tacrolimus). Sono utilizzati nella colite ulcerosa grave o complicata, ad esempio quando il cortisone non è efficace o è intollerabile.
  • Anche gli anticorpi terapeutici, come adalimumab, infliximab, vedolizumab o ustekinumab, inibiscono il sistema immunitario e quindi la risposta infiammatoria in diversi modi. Vengono presi in considerazione anche nei casi più gravi di colite ulcerosa quando il cortisone non è efficace o è intollerabile.

Quale di questi farmaci il medico utilizza per la terapia della colite ulcerosa dipende da diversi fattori. Oltre all'entità dei sintomi, giocano un ruolo importante anche la forza e l'entità dell'infiammazione nell'intestino (terapia a gradini). Inoltre, nella pianificazione della terapia, il medico tiene conto di quanto bene la persona interessata ha reagito al farmaco fino a quel momento e di quanto sia alto il rischio di cancro del colon-retto. In caso di episodio acuto grave è consigliabile il trattamento in ospedale.

I medici parlano di colite ulcerosa grave quando vengono soddisfatti i seguenti criteri: sei o più episodi di grave diarrea sanguinolenta al giorno, febbre, palpitazioni (tachicardia), anemia e diminuzione della velocità di sedimentazione degli eritrociti.

Terapia di mantenimento per la colite ulcerosa

Se nonostante l'applicazione quotidiana di 5-ASA si verifica una ricaduta, il medico amplia la futura terapia di mantenimento (escalation terapeutica): ad esempio aumenta il dosaggio di 5-ASA o prescrive invece immunosoppressori o anticorpi TNF.

Il cortisone, invece, non è indicato come terapia di mantenimento nella colite ulcerosa: non è efficace a questo scopo e, se usato per lungo tempo, può provocare gravi effetti collaterali (osteoporosi, cataratta, ecc.).

Per i malati che non tollerano il 5-ASA è disponibile un probiotico contenente il batterio vivo Escherichia coli Nissle. Si tratta di batteri intestinali che non causano malattie e che dovrebbero prolungare gli intervalli senza sintomi.

Colite ulcerosa: intervento chirurgico

Durante l'intervento, il chirurgo rimuove l'intero intestino crasso compreso il retto (proctocolectomia). Forma un sacco da una parte dell'intestino tenue, che si collega all'ano. Una volta che tutto è guarito, questa sacca funge da nuovo retto. Fino ad allora, il chirurgo crea temporaneamente un ano artificiale.

Dopo l'intervento chirurgico, i malati non hanno più bisogno dei farmaci per la colite ulcerosa. Tuttavia, le abitudini intestinali possono cambiare: alcuni pazienti hanno movimenti intestinali più frequenti dopo l’intervento rispetto a prima. Inoltre, le feci possono essere più sottili e macchiate.

Colite ulcerosa: cosa puoi fare da solo

Rivolgiti al medico al primo segno di sangue nelle feci. Se inizia precocemente la terapia per la ricaduta, è possibile abbreviare e mitigare la recidiva. Durante un attacco acuto grave, dovresti rimanere a letto.

Unisciti a un gruppo di auto-aiuto per persone affette da colite ulcerosa (o malattia infiammatoria cronica intestinale in generale). Lo scambio di idee con altre persone colpite aiuta molte persone ad affrontare la malattia.

Per migliorare la qualità della vita e il benessere e ridurre lo stress, si consigliano ad esempio tecniche di rilassamento, yoga, meditazione o esercizio fisico regolare (come il jogging).

Nella migliore delle ipotesi, le misure menzionate completano il trattamento medico convenzionale, ma non lo sostituiscono. Parla con il tuo medico di come puoi supportare al meglio la terapia da solo.

Nutrizione nella colite ulcerosa

In generale, non esiste un programma dietetico o linee guida speciali per la dieta nella colite ulcerosa. Le persone colpite dovrebbero prestare attenzione a una dieta equilibrata e varia.

In questi casi è molto utile una dieta adattata individualmente, come molti alimenti ricchi di calcio per le ossa deboli. Le persone colpite dovrebbero chiedere consiglio al proprio medico o a un nutrizionista.

In caso di gravi sintomi di carenza, le persone colpite dovrebbero assumere, previo accordo con il medico curante, anche preparati contenenti le vitamine o i minerali mancanti.

Alcune persone affette da colite ulcerosa in generale o durante un episodio della malattia tollerano solo scarsamente alcuni componenti alimentari. Si consiglia di tenerne conto nella dieta. Ad esempio, ha senso evitare o limitare il consumo di latte e latticini come formaggio o yogurt se le persone sono intolleranti al lattosio (intolleranza al lattosio).

Non è stato ancora chiaramente studiato se l’alcol favorisca un attacco di colite ulcerosa. Tuttavia, in genere è consigliabile consumare alcol solo in piccole quantità o evitarlo del tutto.

La colite ulcerosa non può essere curata con la dieta, ma può essere possibile alleviare i sintomi.

Cause e fattori di rischio

Le cause e i fattori di rischio della colite ulcerosa sono poco conosciuti, così come i fattori scatenanti di una riacutizzazione della colite ulcerosa.

Presumibilmente, tra le altre cose, la predisposizione genetica gioca un ruolo importante. Questo perché la colite ulcerosa a volte si verifica più frequentemente nelle famiglie. Ad esempio, i fratelli delle persone affette hanno un rischio da 50 a XNUMX volte maggiore di sviluppare anche la colite ulcerosa rispetto alla popolazione normale. Tuttavia, la sola predisposizione genetica probabilmente non porta all’insorgenza della malattia intestinale; la colite ulcerosa non è quindi ereditaria nel senso classico.

La colite ulcerosa è una malattia autoimmune?

Secondo le conoscenze attuali, il fumo attivo non sembra aumentare il rischio di colite ulcerosa né influenzarne la gravità. Gli ex fumatori, invece, hanno un rischio di malattia maggiore di circa il 70%.

Lo stress psicologico può esacerbare o addirittura innescare un episodio di colite ulcerosa in pazienti che già soffrono della malattia.

Esami e diagnosi

La diagnosi di colite ulcerosa è composta da diversi componenti. In primo luogo, il medico parlerà in dettaglio con la persona interessata per ottenere la sua storia medica (anamnesi): tra l'altro, chiederà una descrizione dettagliata dei sintomi del paziente, di eventuali malattie precedenti e se esistono sono noti casi di colite ulcerosa in famiglia.

Altre informazioni importanti per il medico sono, ad esempio, se il paziente fuma o ha fumato, assume regolarmente farmaci o ha un'intolleranza a determinati alimenti.

Esame fisico

Esami del sangue

Il prossimo passo importante è un esame del sangue: importanti sono, ad esempio, i valori di infiammazione CRP (proteina C-reattiva) e sedimentazione del sangue. Anche gli elettroliti sodio e potassio sono spesso alterati, poiché di solito si sviluppa una corrispondente carenza a causa della frequente diarrea.

Livelli elevati degli enzimi epatici gamma-GT e fosfatasi alcalina (AP) nel sangue indicano se può essersi sviluppata un'infiammazione dei dotti biliari all'interno e all'esterno del fegato (colangite sclerosante primitiva), una complicanza della colite ulcerosa. Inoltre, i valori del sangue forniscono informazioni su una possibile anemia o carenza di ferro.

Esame delle feci

Colonscopia

Un metodo affidabile per rilevare la colite ulcerosa e determinarne l'entità è la colonscopia. In questa procedura, il medico inserisce uno strumento sottile, flessibile, a forma di tubo (endoscopio) nell’intestino attraverso l’ano e lo fa avanzare nel colon.

Sulla punta dell'endoscopio c'è una piccola telecamera e una fonte di luce. Il medico lo usa per esaminare l'intestino dall'interno. In questo modo è possibile individuare alterazioni e infiammazioni della mucosa, come avviene nella colite ulcerosa. Se necessario, il medico preleva campioni di tessuto direttamente attraverso l'endoscopio per farli analizzare in laboratorio.

Una volta diagnosticata la colite ulcerosa, vengono eseguite colonscopie regolari a scopo di controllo.

L'intero intestino tenue può essere osservato più da vicino dall'interno con l'ausilio dell'endoscopia con capsula. Il minuscolo endoscopio, delle dimensioni di una capsula vitaminica, viene ingoiato e filma l'interno del tratto digestivo nel suo percorso verso l'ano. Invia le immagini tramite il trasmettitore integrato ad un registratore di dati che il paziente porta con sé.

Procedure di imaging

Sia per la diagnosi che ripetutamente durante il decorso della malattia, il medico esamina l'addome mediante ecografia (ecografia). In questo modo è possibile individuare, ad esempio, parti infiammate dell'intestino. Un intestino molto dilatato (megacolon) può essere rilevato come complicanza pericolosa anche mediante ecografia.

In alcuni casi sono necessarie altre procedure di imaging. Ad esempio, se è presente un restringimento del colon (stenosi del colon), il medico ordinerà una tomografia computerizzata o una risonanza magnetica (MRI) e preleverà un campione di tessuto dall'area anormale per escludere il cancro del colon.

Decorso della malattia e prognosi

Come la sua insorgenza, il decorso della colite ulcerosa è imprevedibile. In più dell'80 per cento dei pazienti la colite ulcerosa progredisce in recidive: fasi con sintomi più o meno gravi (recidive acute) si alternano a fasi prive di infiammazione e sintomi. I medici parlano di un decorso cronico-ricorrente. La durata di una ricaduta nella colite ulcerosa varia da persona a persona e non può essere prevista.

In circa il XNUMX% dei pazienti la malattia ha un decorso cronico e continuo: in questo caso i sintomi non scompaiono completamente dopo un episodio.

In alcuni casi la colite ulcerosa assume un decorso fulminante: la malattia inizia improvvisamente con diarrea grave e sanguinolenta, forti dolori addominali e febbre alta. Le persone colpite si disidratano rapidamente e possono sviluppare sintomi di shock. Circa tre malati su dieci muoiono nel corso della malattia.

Qual è la prognosi per la colite ulcerosa?

A seconda della diffusione dell'infiammazione, la prognosi della colite ulcerosa varia. Anche se la colite ulcerosa non può essere curata con i farmaci, i sintomi e il decorso della malattia possono essere tenuti sotto controllo. Se la colite ulcerosa è limitata al retto e alle parti direttamente adiacenti del colon, ciò è solitamente sufficiente affinché i malati conducano una vita ragionevolmente normale con un'aspettativa di vita normale.

Quanto più estesa è l'infiammazione nell'intestino, tanto più difficili sono spesso il trattamento e la prognosi della colite ulcerosa. Tuttavia, anche nel caso della pancreatite, oltre l’80% delle persone colpite è ancora vivo dopo 20 anni. Attualmente la malattia può essere curata solo rimuovendo l’intero colon.

Complicazioni della colite ulcerosa

Esiste anche il rischio che l'intestino notevolmente ingrandito scoppi (perforazione intestinale). Il contenuto intestinale (feci) si svuota quindi nella cavità addominale: si sviluppa la peritonite. In questi casi c'è pericolo di vita!

Un'ulteriore complicazione della colite ulcerosa è il sanguinamento grave: le ulcere della mucosa intestinale che si formano a causa dell'infiammazione talvolta si rompono e sanguinano. Nei casi più gravi, la perdita di sangue è così grave che la persona colpita sviene.

La colite ulcerosa può causare un ritardo della crescita nei bambini, ulteriormente aggravato da un'alimentazione inadeguata.

La terapia a lungo termine con mesalazina può ridurre il rischio di cancro al colon di circa il 75%!

Una possibile conseguenza dell'asportazione del colon e del retto è la cosiddetta busta: i medici chiamano “sacca” il serbatoio a forma di sacca dell'intestino tenue, che il chirurgo trasforma in un retto artificiale durante l'intervento. Questo si infiamma in circa la metà delle persone colpite negli anni successivi all'operazione. I segni di pouchite comprendono diarrea, sanguinamento intestinale e febbre. I clisteri con cortisone o antibiotici aiutano a combattere l'infiammazione.

Effetti sulla gravidanza

Grado di disabilità nella colite ulcerosa

Il cosiddetto grado di invalidità (GdB) è una misura della gravità di una disabilità e dei disturbi funzionali ad essa associati. Varia nella colite ulcerosa a seconda della gravità della malattia tra 20 e 80 (il valore massimo del GdB è 100). Da un GdB di 50 i medici parlano di una disabilità grave nella colite ulcerosa. Il GdB è rilevante perché le persone con disabilità hanno diritto a un risarcimento per gli svantaggi in determinate situazioni.

Non è possibile dare una risposta generale sul fatto che la colite ulcerosa dia diritto a una pensione anticipata. In caso di dubbi, chiedi consiglio al tuo medico.