Cancro alla tiroide: prognosi e terapia

Breve panoramica

  • Prognosi: dipende dal tipo di cancro e dalla progressione; prognosi sfavorevole nella forma anaplastica, altre forme con terapia hanno buoni tassi di guarigione e sopravvivenza
  • Sintomi: Inizialmente nessun sintomo; successivamente raucedine, difficoltà a respirare e deglutire; linfonodi ingrossati; possibile gonfiore del collo; forma midollare: crampi, disturbi sensoriali, diarrea grave.
  • Cause e fattori di rischio: sconosciuti in molti casi; come rischi radiazioni ionizzanti, emissione di radioattività, radiazioni mediche del collo, anche carenza di iodio e gozzo; possibile eredità familiare
  • Diagnosi: anamnesi, palpazione del collo; ultrasuoni; scintigrafia; raggi X, tomografia computerizzata e risonanza magnetica; campione di tessuto ed esame di strutture anomale; risultati del sangue
  • Trattamento: intervento chirurgico (di solito rimozione della ghiandola tiroidea), terapia con radioiodio, raramente radioterapia, raramente chemioterapia, a seconda del tipo di cancro
  • Prevenzione: evitare la carenza di iodio, ad es. con sale da cucina iodato; misure protettive durante la manipolazione delle radiazioni ionizzanti; compresse di iodio, ad es. in caso di incidenti al reattore.

Cos'è il cancro alla tiroide?

Quali sono le diverse forme?

Nella ghiandola tiroidea esistono diversi tipi di cellule con compiti diversi. A seconda del tipo di cellula da cui ha origine il tumore e di come cresce, i medici distinguono tra diversi tipi di cancro alla tiroide. La maggior parte di tutti i tumori della tiroide può essere classificata come uno dei seguenti quattro tipi:

  • Cancro papillare della tiroide: circa il 60-80% di tutti i casi di cancro della tiroide
  • Carcinoma follicolare della tiroide: circa dal 30 al XNUMX%.
  • Carcinoma midollare della tiroide (carcinoma a cellule C, MTC): circa il XNUMX%.
  • Carcinoma anaplastico della tiroide: circa il XNUMX%.

Il carcinoma papillare, follicolare e anaplastico della tiroide origina tutti da cellule tiroidee produttrici di ormoni (tirociti): i primi due tipi di tumore (carcinoma papillare e follicolare della tiroide) sono anche definiti "differenziati". Questo perché qui le cellule tumorali somigliano ancora in gran parte ai tireociti sani. Alcune cellule di tipo follicolare producono addirittura ormoni tiroidei.

Al contrario, il carcinoma anaplastico della tiroide è “indifferenziato”: le sue cellule hanno perso ogni somiglianza con le cellule tiroidee normali e non si comportano più come queste.

Carcinoma papillare della tiroide

Il carcinoma papillare della tiroide è il tipo più comune di cancro alla tiroide, rappresentandone circa l’80%. È caratterizzato da escrescenze simili a verruche (papille). Inoltre, le cellule tumorali qui si diffondono preferibilmente attraverso il sistema linfatico (metastasi linfogeniche). Pertanto, i linfonodi del collo sono spesso colpiti dal cancro.

Le donne sviluppano il carcinoma papillare della tiroide molto più spesso degli uomini.

Carcinoma tiroideo follicolare

Il carcinoma follicolare della tiroide è la seconda forma più comune di cancro alla tiroide. In questo caso, nella ghiandola tiroidea si formano strutture vescicolari (follicolari). Le cellule tumorali si diffondono principalmente attraverso il sangue (metastasi ematogene), spesso al cervello o ai polmoni.

Anche il carcinoma follicolare della tiroide colpisce soprattutto le donne.

Carcinoma midollare della tiroide

Il carcinoma midollare della tiroide (chiamato anche carcinoma a cellule C), come accennato in precedenza, non origina dalle cellule tiroidee produttrici di ormoni (tirociti), ma si sviluppa dalle cosiddette cellule C. Questi sono molto specializzati e producono solo l'ormone calcitonina, che è molto importante per la regolazione dell'equilibrio del fosfato e del calcio.

Questo tipo di cancro alla tiroide colpisce allo stesso modo uomini e donne.

Carcinoma tiroideo anaplastico

Il carcinoma anaplastico della tiroide è il tipo più raro di cancro della tiroide ed è molto diverso dagli altri. Il tumore indifferenziato cresce molto rapidamente e in modo aggressivo ed è quindi difficilmente curabile – l’aspettativa di vita delle persone colpite è molto bassa. Donne e uomini hanno la stessa probabilità di sviluppare questa forma di cancro alla tiroide.

I linfonodi della tiroide sono raramente cancerosi

Molte persone hanno noduli nella ghiandola tiroidea. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, non si tratta di cancro alla tiroide, ma di un tumore benigno (spesso un adenoma tiroideo). Sebbene anche questo tumore cresca in modo incontrollabile, non invade i tessuti circostanti come fa un tumore maligno (cancro alla tiroide).

Frequenza

In generale, le malattie della tiroide sono comuni in Germania, Austria e Svizzera. Nella stragrande maggioranza dei casi, tuttavia, la malattia è benigna. Il cancro alla tiroide, d’altro canto, è raro e le donne hanno una probabilità significativamente maggiore di sviluppare un carcinoma della tiroide rispetto agli uomini.

Decorso della malattia e prognosi

I tassi di guarigione del cancro della tiroide e l’aspettativa di vita dipendono dal tipo di cancro della tiroide presente e dallo stadio avanzato della malattia.

Il carcinoma papillare della tiroide ha le migliori prospettive di cura rispetto agli altri tipi di cancro della tiroide. Dieci anni dopo il trattamento, oltre il 90% delle persone colpite è ancora vivo.

Anche il cancro follicolare della tiroide ha una prognosi relativamente buona: la percentuale di sopravvivenza a dieci anni varia dal 50 al 95% circa, a seconda di quanto il cancro si è già diffuso ai tessuti circostanti.

Le persone con cancro midollare della tiroide hanno una prognosi leggermente peggiore. Qui il tasso di sopravvivenza a dieci anni è di circa il 50% se ci sono già state metastasi a distanza. Se il cancro è confinato alla ghiandola tiroidea, il tasso di sopravvivenza a dieci anni arriva fino al 95%.

Sfortunatamente, secondo le attuali conoscenze mediche, il carcinoma anaplastico della tiroide è praticamente incurabile. Il tempo medio di sopravvivenza delle persone colpite è di soli sei mesi circa dopo la diagnosi.

Va notato che tutte queste cifre sono valori medi. L'aspettativa di vita nei singoli casi di solito differisce notevolmente dai valori qui indicati.

Assistenza postoperatoria per il cancro alla tiroide

Inoltre si possono misurare regolarmente diversi valori del sangue prodotti esclusivamente dal tessuto tiroideo – se dopo la rimozione completa della tiroide vengono rilevati nuovamente, ciò indica una ripresa della crescita del tumore. Questi valori di laboratorio sono noti come marcatori tumorali. Di particolare interesse sono la calcitonina (nel carcinoma midollare della tiroide) e la tireoglobulina (nel carcinoma papillare e follicolare della tiroide).

Sintomi

Puoi leggere tutto ciò che è importante sui segni tipici del cancro alla tiroide nell’articolo Cancro alla tiroide – Sintomi.

Cause e fattori di rischio

Ad oggi non tutte le cause del cancro alla tiroide sono state completamente chiarite. Esistono tuttavia alcuni indizi per lo sviluppo di tali tumori – anche per quanto riguarda i fattori che aumentano il rischio di malattia. Tuttavia, esistono differenze tra i vari tipi di carcinoma della tiroide.

In molti casi, tuttavia, la malattia si sviluppa spontaneamente senza alcuna causa apparente.

Radiazione ionizzante