Sindrome della morte improvvisa infantile: cause, prevenzione, supporto

Breve panoramica

  • Cause e fattori di rischio: causa non definitivamente compresa; fattori di rischio genetici, problemi durante la gravidanza e il parto, fattori di rischio esterni come l'ambiente del sonno
  • Sintomi: i neonati SIDS vengono solitamente trovati morti. L’“evento apparentemente pericoloso per la vita” si annuncia con arresto respiratorio, muscoli flaccidi e pelle pallida.
  • Diagnosi: dopo la morte, autopsia del corpo.
  • Trattamento: possibile tentativo di misure di rianimazione
  • Decorso e prognosi: aumento del rischio per i fratelli dopo la SIDS
  • Prevenzione: eliminare i fattori di rischio, dormire nel sacco a pelo, temperatura ambiente fresca, nessun oggetto nel letto, ambiente privo di fumo, dormire nel proprio letto vicino ai genitori, ecc.

Cos'è la sindrome della morte improvvisa del lattante?

La sindrome della morte improvvisa del lattante significa che un bambino muore improvvisamente e inaspettatamente. In questa tragica morte di un neonato o bambino apparentemente sano, i medici la chiamano anche sindrome della morte improvvisa infantile, o SIDS. La SIDS è colloquialmente conosciuta come “morte in culla” o “sindrome della morte improvvisa del lattante”. Le cause non possono essere determinate con certezza.

Per definizione, la sindrome della morte improvvisa del lattante si verifica quando un bambino muore inaspettatamente prima dei 365 giorni di vita, cioè entro il primo anno di vita. La maggior parte dei decessi avviene durante i primi due giorni di vita e tra il secondo e il quinto mese di vita. Circa l’80% dei decessi avviene prima dei sei mesi di vita. Successivamente il rischio di SIDS diminuisce. I ragazzi sono colpiti più spesso delle ragazze.

Sindrome della morte improvvisa del lattante: cause e fattori di rischio

Ad oggi, la causa della sindrome della morte improvvisa del lattante non è stata determinata in modo definitivo. Gli esperti presumono che esista un’interazione di diversi fattori. Questi riguardano da un lato l’andamento della gravidanza, lo stato fisico e la salute del bambino (fattori di rischio endogeni).

In secondo luogo, i fattori ambientali, cioè le influenze esterne, svolgono un ruolo decisivo nella sindrome della morte improvvisa del lattante (fattori di rischio esogeni).

Violazioni delle funzioni di sostegno della vita

Anche un bambino ha già questi riflessi che lo sostengono vitale, ma devono prima maturare. Nella sindrome della morte improvvisa del lattante, gli esperti presumono che queste funzioni di controllo falliscano. Una riduzione del livello di O2 o un aumento del livello di CO2 durante il sonno non vengono più compensati: il bambino muore.

I geni come fattore di rischio

I ricercatori hanno scoperto che i gemelli e i fratelli di bambini affetti da SIDS hanno un rischio sei volte maggiore di morire anche loro per la sindrome della morte improvvisa del lattante. Sospettano quindi che i cambiamenti nella composizione genetica abbiano un ruolo. Questi influenzano il metabolismo delle sostanze messaggere e il controllo delle funzioni vitali – aumenta il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante.

Nascita problematica come fattore di rischio

Diversi studi hanno indagato la connessione tra il processo del parto e la sindrome della morte improvvisa del lattante. Secondo questi studi, i bambini prematuri hanno un rischio maggiore di SIDS. Ciò vale anche per i bambini con nascite multiple. Anche i neonati che hanno problemi respiratori durante o dopo la nascita sono a rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante.

Fattori di rischio posizione incline e surriscaldamento

La maggior parte dei bambini muore nel sonno nelle prime ore del mattino. La maggior parte viene trovata dai genitori in posizione prona. I bambini affetti da SIDS sono spesso fradici di sudore e giacciono con la testa sotto le coperte. Quando i bambini dormono a pancia in giù, il rischio di SIDS aumenta notevolmente: la posizione prona è considerata il maggiore fattore di rischio per la sindrome della morte improvvisa del lattante.

Il rischio di SIDS è ancora maggiore se la biancheria da letto è molto morbida o se nel letto sono presenti cuscini, peluche, panni e coperte aggiuntivi. Queste cose possono impedire la respirazione. Il bambino respira nuovamente troppa anidride carbonica, mentre allo stesso tempo l'aria respirabile contiene sempre meno ossigeno. Il bambino non è in grado né di compensare questa carenza né di liberarsi con movimenti mirati. La morte improvvisa del neonato è imminente.

Allo stesso tempo, il calore si accumula nel corpo del bambino. Si presuppone che questo surriscaldamento comprometta ulteriormente le funzioni fisiche. Se la regolazione cardiovascolare fallisce, ciò può portare alla morte improvvisa del neonato.

Infezioni da fattori di rischio

Il corpo del bambino reagisce alle tossine con la febbre, che a sua volta mette a dura prova la circolazione e porta ad una maggiore perdita di liquidi. Tutte queste cose minacciano i meccanismi regolatori centrali del bambino e aumentano il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante.

Fattori di rischio stress e status sociale

Sempre più persone si sentono gravate dallo stress. Inconsciamente, ne trasferiscono una parte ai loro figli. Gli studi dimostrano che lo stress dei genitori aumenta il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante, soprattutto per neonati e bambini piccoli.

Anche una giovane età materna (sotto i 20 anni) e gravidanze ravvicinate sembrano aumentare il rischio di SIDS. Altri fattori includono il basso status finanziario e sociale della famiglia.

Fattori di rischio fumo, droghe, alcol.

Gli studi dimostrano che se le madri fumano o fanno uso di droghe durante la gravidanza, in molti casi non si verificano solo disturbi dello sviluppo o malformazioni dell'embrione o del feto. Aumenta anche il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante.

Ci sono segnali che preannunciano la sindrome della morte improvvisa del lattante?

La maggior parte dei genitori di bambini affetti da SIDS trovano i loro bambini già morti a letto. Spesso, solo poche ore prima, tutto era normale, il bambino stava bene, scalciava e rideva, il che rende questo evento tanto inaspettato quanto doloroso.

Differenziato dalla sindrome della morte improvvisa del lattante è il cosiddetto “evento apparentemente pericoloso per la vita” (ALE). In questo caso, i bambini colpiti respirano solo molto debolmente – o addirittura non respirano affatto – all’improvviso e senza alcuna causa apparente. I muscoli si afflosciano. La pelle diventa pallida o bluastra. Inoltre, a volte si manifestano segni di soffocamento o soffocamento.

L'ALE si manifesta sia quando il bambino dorme che quando è sveglio. I genitori che se ne accorgono hanno ancora la possibilità di rianimare il proprio bambino.

Come viene diagnosticata la sindrome della morte improvvisa del lattante?

Il bambino morto a causa della sindrome della morte improvvisa del lattante viene quindi sottoposto ad autopsia. Ciò significa che i medici forensi o i patologi esaminano il corpo del bambino. Determinano se cause interne o cause esterne hanno causato la morte del bambino.

La diagnosi “Sindrome della morte improvvisa infantile” (o “SIDS”) è quindi una diagnosi di esclusione, fatta quando non è possibile identificare altra causa di morte.

Cosa fare in caso di emergenza?

Il trattamento spesso arriva troppo tardi: i bambini affetti da SIDS muoiono inosservati nel sonno. Se i genitori o altri adulti riconoscono un arresto respiratorio e circolatorio, è necessario chiamare immediatamente il medico d'urgenza. Nel tempo fino all'arrivo del medico d'urgenza, puoi salvare la vita del bambino eseguendo la rianimazione. La rianimazione in un neonato comprende compressioni toraciche e respirazione di soccorso, proprio come in un adulto:

Appoggia il bambino sulla schiena con la testa in posizione neutra (non iperestesa). Effettuare 5 respiri una volta all'inizio, seguiti da 30 compressioni toraciche e poi 2 respiri. Successivamente, alterna sempre secondo uno schema 30:2. Ciò significa: premi 30 volte, respira 2 volte.

Qual è la prognosi dopo la sindrome della morte improvvisa del lattante?

Perdere un bambino a causa della sindrome della morte improvvisa del lattante è un duro colpo per l’intera famiglia. Ma di solito non significa la fine: molti hanno un altro figlio dopo la perdita. Tuttavia, se i genitori hanno già perso un figlio a causa della sindrome della morte improvvisa del lattante, il rischio di avere un fratello successivo aumenta. I medici raccomandano di evitare i fattori di rischio noti e quindi di ridurre al minimo il rischio di SIDS.

Per l'“evento apparentemente pericoloso per la vita”, dopo un singolo evento, aumenta il rischio che ne si verifichi un altro così come quello della sindrome della morte improvvisa del lattante.

Come si può prevenire la sindrome della morte improvvisa del lattante?

Gli esperti raccomandano alcune misure per ridurre il rischio di SIDS. Sono orientati all'eliminazione dei fattori di rischio esterni che spesso si riscontrano nei bambini affetti.

Le misure di prevenzione sembrano funzionare in modo molto efficace, come si può vedere dalle statistiche. Negli ultimi decenni varie campagne per un ambiente di sonno sicuro per i neonati hanno ridotto significativamente il numero di casi di SIDS.

  1. Posizione supina per dormire
  2. Letto adeguato
  3. Ambiente privo di fumo

Metti il ​​tuo bambino sulla schiena per farlo dormire

La misura più efficace contro la sindrome della morte improvvisa del lattante è non far dormire il bambino a pancia in giù. Mettilo sulla schiena per respirare liberamente.

Meno biancheria da letto è, meglio è

Non mettere nel letto lenzuola, cuscini, peluche o pelli di animali extra. Ciò riduce il rischio che il bambino si surriscaldi o che metta qualcosa davanti alle vie aeree. Assicurarsi che la superficie del sonno sia stabile in modo che il bambino non affondi.

Usa un sacco a pelo

Metti il ​​tuo bambino in un sacco a pelo di dimensioni adeguate all'età per dormire. Garantisce una temperatura costante. Soprattutto, impedisce di assumere la posizione prona, che favorisce la sindrome della morte improvvisa del lattante. Se non hai un sacco a pelo, copri il bambino con una coperta piatta e rimboccalo bene. In questo modo il bambino non si rotolerà facilmente nel lettino e rischierà di infilare la testa sotto le coperte.

Evitare troppo calore

Lascia il tuo bambino nel suo letto, ma non da solo.

Questo punto è stato discusso in passato come fattore di rischio SIDS. Alcuni scienziati ritengono che dormire insieme al bambino nel letto dei genitori riduca il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante. Tuttavia, uno studio afferma che i neonati sono probabilmente ancora più colpiti dalla sindrome della morte improvvisa del lattante durante il cosiddetto co-sonno.

Pertanto, metti tuo figlio in un letto separato e mettilo accanto al letto dei tuoi genitori. Ciò ti consentirà di agire in tempo in caso di emergenza e di prevenire la sindrome della morte improvvisa del lattante.

Partecipa ai controlli preventivi

I controlli regolari sono importanti per individuare precocemente eventuali malattie o disturbi dello sviluppo del bambino. Inoltre, il pediatra ha consigli utili su come prevenire la sindrome della morte improvvisa del lattante. Prendi sul serio i sintomi della malattia e non esitare a consultare il pediatra. Perché le infezioni aumentano il rischio di SIDS.

Proteggere l'allattamento al seno e il ciuccio

Diversi studi hanno dimostrato che i succhietti riducono in media il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante. I medici spiegano il vantaggio con il fatto che succhiare il ciuccio allena e espande le vie aeree superiori. Inoltre, fa sì che i bambini dormano meno profondamente. Si consiglia quindi ai genitori di offrire al bambino un ciuccio, ma di non forzarlo.

Le linee guida mediche sulla sindrome della morte improvvisa del lattante raccomandano inoltre che le madri allattino al seno il loro bambino durante il primo anno di vita, se possibile. In passato si pensava che il ciuccio riducesse il successo dell’allattamento al seno. Oggi è chiaro che entrambe le misure insieme, il ciuccio e l’allattamento al seno, riducono il rischio della sindrome della morte improvvisa del lattante.

Ambiente privo di fumo!

Il fumo aumenta il rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante. Quindi non fumare durante o dopo la gravidanza. Ciò vale anche per il padre, i parenti e gli amici che sono vicini al neonato o alla donna incinta. Un ambiente privo di fumo protegge efficacemente il tuo bambino e riduce la probabilità della sindrome della morte improvvisa del lattante.