Gamba del fumatore: sintomi e trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: nessun sintomo per lungo tempo, poi soprattutto dolore, eventualmente gambe pallide e fredde
  • Trattamento: terapia causale, allenamento dell'andatura, farmaci per fluidificare il sangue, possibilmente un intervento chirurgico.
  • Cause e fattori di rischio: fumo, arterie calcificate, pressione alta, diabete mellito, livelli lipidici nel sangue cronicamente elevati, sovrappeso
  • Diagnostica: visita medica, esame fisico, test del cammino, ecografia, tomografia a risonanza magnetica
  • Prognosi e decorso della malattia: dipende dall'eliminazione della causa, la prognosi può essere influenzata positivamente da uno stile di vita sano
  • Prevenzione: il non fumo e uno stile di vita sano riducono il rischio di pAVK

Cos’è la gamba del fumatore (pAVK)?

La gamba del fumatore rappresenta circa il 90% di tutti i casi di pAVK. Il restringimento è localizzato nelle arterie pelviche in circa un terzo dei pazienti, nelle arterie femorali nel 50% e nelle arterie della parte inferiore della gamba in circa il 15%. Nel restante XNUMX% circa dei pazienti affetti da pAVD, il restringimento si trova nella parte superiore delle braccia, negli avambracci o nelle mani.

Circa il 15-20% della popolazione totale soffre di pAVD. L'incidenza della malattia aumenta con l'età e ammonta al 70-4% al di sopra dei 1 anni. Tuttavia, indipendentemente dall’età, la maggior parte delle persone colpite non presenta alcun sintomo. Anche il sesso gioca un ruolo importante: gli uomini sono più spesso colpiti dalla gamba del fumatore rispetto alle donne in un rapporto di XNUMX:XNUMX. La causa del pAVD negli uomini è principalmente il fumo.

Come si riconosce la gamba di un fumatore e quali sono le fasi?

Ci sono diverse fasi durante lo sviluppo della gamba di un fumatore. Nella fase iniziale, le persone colpite di solito non si accorgono nemmeno di soffrire della gamba del fumatore. Nel corso, il sintomo più importante di un pAVK è il dolore dipendente dal carico nella regione del corpo interessata e successivamente i piedi freddi e pallidi, nonché le ferite che guariscono lentamente. Possono verificarsi anche disturbi sensoriali come intorpidimento. Pertanto, i sintomi e le relative complicanze si manifestano gradualmente a seconda della gravità della gamba del fumatore.

I medici dividono il pAVK in quattro diversi stadi pAVK secondo Fontaine-Ratschow, a seconda della comparsa e della gravità dei sintomi:

  • Stadio 1: nessun sintomo, sebbene sia rilevabile una costrizione.
  • Stadio 2a: il dolore si manifesta percorrendo una distanza superiore a 200 metri e scompare nuovamente stando fermi o a riposo.
  • Fase 3: la gamba fa già male a riposo.
  • Stadio 4: ulcere e infiammazioni si sviluppano sulla gamba del fumatore come segno che il tessuto scarsamente alimentato sta lentamente morendo.

Mentre i soggetti colpiti nello stadio 1 talvolta non avvertono alcun sintomo, dallo stadio 2 in poi si manifestano i tipici dolori da sforzo camminando. I medici chiamano questo dolore da sforzo anche claudicatio intermittente o malattia della vetrina. Il termine deriva dal fatto che i pazienti affetti da pAVK si fermano ripetutamente a causa del dolore mentre camminano, come se guardassero le vetrine. Di conseguenza, il dolore diminuisce temporaneamente e i malati sono in grado di camminare nuovamente per un breve tratto.

Ad esempio, si sviluppano ulcere. Infine, nella fase finale della malattia, il tessuto muore a causa della mancanza di ossigeno e inizia a marcire – allo stesso tempo esiste anche la possibilità che si infetti. Il tessuto morto (necrosi e cancrena) assume un colore nerastro.

Fondamentalmente, la gamba del fumatore o pAVK è una malattia cronica che si sviluppa nel corso degli anni. In alcuni casi, tuttavia, un’arteria si chiude improvvisamente (acutamente). Se questo è il caso, si tratta di un’emergenza medica che può diventare pericolosa per la vita. È quindi imperativo un trattamento medico immediato.

I sintomi della gamba del fumatore dipendono dalla posizione e dal grado di restringimento

Nella gamba del fumatore il dolore si manifesta al di sotto della costrizione, poiché solo qui esiste un ridotto apporto di sangue e ossigeno. Una vasocostrizione nella coscia destra, ad esempio, si manifesta con dolore alla parte inferiore della gamba destra, mentre una costrizione nella regione pelvica scatena i tipici sintomi della gamba del fumatore nella coscia.

A seconda dell'entità e della posizione del restringimento, si sviluppa intorpidimento anche nei glutei o nelle cosce. In quasi tutti i casi, la gamba del fumatore si manifesta con arti freddi al di sotto del restringimento.

L’entità dei sintomi alla gamba del fumatore dipende anche da dove si trova esattamente la stenosi: quanto più è vicina al tronco, tanto più pronunciati sono di solito i sintomi, poiché l’intero successivo afflusso di sangue è compromesso. Pertanto, una stenosi nelle arterie iliache provoca sintomi più gravi di una nella parte inferiore della gamba.

La gamba del fumatore spesso rimane inosservata per molto tempo. Il motivo è che la vasocostrizione provoca i sintomi solo in uno stadio molto avanzato. Questo perché il restringimento si sviluppa lentamente e l'organismo ha il tempo di formare circuiti di bypass (circuiti collaterali) per compensare il collo di bottiglia nei vasi sanguigni. L'apporto di tessuto al di sotto della costrizione scorre quindi parzialmente attraverso altri vasi sanguigni non patologicamente alterati.

Tali circuiti collaterali sono però in grado di assorbire solo una determinata parte del flusso sanguigno. La gamba del fumatore provoca sintomi al più tardi quando si verifica una costrizione superiore al 90% del diametro interno del vaso.

Come viene trattata la gamba del fumatore?

La terapia con pAVK dipende principalmente dalle condizioni personali del paziente e dallo stadio della gamba del fumatore. Inoltre, è importante il trattamento di altre malattie come il diabete o le malattie cardiovascolari.

Terapia pAVK nella fase 1

Se la gamba del fumatore viene rilevata al primo stadio, la cosa più importante è combatterne le cause. Le misure più importanti sono smettere di fumare, fare esercizio fisico regolare e prestare attenzione a una dieta sana. È anche importante normalizzare i livelli di colesterolo, lipidi nel sangue e pressione sanguigna. Se un cambiamento nello stile di vita con più esercizio fisico e una dieta più sana non è sufficiente per raggiungere questo obiettivo, potrebbero essere necessari i farmaci.

Come regola generale, una buona cura dei piedi dovrebbe essere osservata già dalla prima fase. Si consiglia alle persone interessate di applicare regolarmente la crema sui piedi e di evitare lesioni durante la pedicure, nonché di indossare scarpe comode. Se si verificano piaghe da decubito o lesioni sui piedi interessati, è importante trattare attentamente la ferita e monitorare la guarigione.

Terapia pAVK nella fase 2

Oltre alle misure già menzionate e all'allenamento regolare della deambulazione per la terapia pAVK, il medico prescrive anche farmaci della seconda fase. I cosiddetti inibitori dell'aggregazione piastrinica migliorano la fluidità del sangue e prevengono l'accumulo di piastrine (trombociti), prevenendo così la formazione di coaguli di sangue. Il farmaco di prima scelta è l’acido acetilsalicilico (ASA). In caso di intolleranza il medico può prescrivere altri inibitori piastrinici, come clopidogrel.

Terapia pAVK negli stadi 3 e 4

Gli interventi chirurgici vengono solitamente utilizzati a partire dal terzo stadio pAVK. Tuttavia, questa decisione dipende da diversi fattori, come la posizione del restringimento, i desideri della persona interessata e le possibilità del chirurgo. È quindi del tutto possibile che la pAVK dallo stadio due in poi venga trattata, ad esempio, anche con un intervento basato su catetere.

Il tipo di intervento chirurgico dipende dalla lunghezza e dalla posizione esatta del restringimento. In caso di costrizioni vascolari lunghe solo pochi millimetri nella coscia o nella regione pelvica, in molti casi la costrizione può essere semplicemente ampliata mediante un intervento chirurgico mini-invasivo.

Se la dilatazione non è possibile perché il restringimento è troppo rigido o si estende ad una sezione più lunga del vaso, solitamente è necessaria un'incisione più ampia. Durante l'endoarterectomia del trombo, il medico rimuove i depositi dall'arteria.

Se necessario, anche l’intervento chirurgico di bypass è un’opzione. In questa procedura, il medico inserisce una vena o un tubo di Teflon come bypass per il vaso ristretto. Se il disturbo circolatorio nella gamba di un fumatore è così grave che l’arto muore, l’unica ultima risorsa è l’amputazione dell’arto colpito.

Come regola generale, i medici specializzati in malattie vascolari rivaluteranno la gamba del fumatore prima di una possibile amputazione e valuteranno se esistono altre opzioni di trattamento.

Come si sviluppa la gamba di un fumatore?

In alcuni luoghi, tuttavia, le restrizioni sono particolarmente pronunciate. In quel punto il flusso sanguigno è così gravemente compromesso che nei tessuti successivi scorre troppo poco sangue, con conseguente mancanza di ossigeno. Ciò alla fine porta al dolore e ad altri sintomi alle gambe del fumatore.

Diverse cause e fattori di rischio sono stati confermati da studi per lo sviluppo dell'arteriosclerosi. Il fumo è considerato un particolare fattore di rischio per l'arteriosclerosi. Pertanto, è una delle ragioni principali per lo sviluppo di pAVK. Alcuni ingredienti delle sigarette favoriscono la calcificazione delle arterie, soprattutto delle gambe. Nel complesso, i fumatori hanno circa tre volte più probabilità di sviluppare disturbi circolatori arteriosi rispetto ai non fumatori, e circa l’85% delle persone con la malattia delle gambe dei fumatori sono o erano fumatori.

Inoltre, altri fattori di rischio promuovono la malattia arteriosa periferica. Questi includono:

  • Alta pressione sanguigna (ipertensione)
  • Diabete (diabete mellito)
  • Livelli elevati di lipidi nel sangue (ipertrigliceridemia)
  • Malattie cardiovascolari nei consanguinei
  • Sovrappeso (obesità)

Cause molto rare sono particolari forme di vasculite, come la tromboangiite obliterante o la sindrome di Takayasu.

Come viene diagnosticata la gamba del fumatore?

Il primo punto di contatto quando si sospetta la gamba di un fumatore è solitamente il medico di famiglia. Lui o lei prima prenderà la tua storia medica. Qui hai la possibilità di descrivere in dettaglio i tuoi sintomi e i cambiamenti che hai notato. La presenza di alcuni fattori di rischio e dei sintomi tipici delle gambe del fumatore fornisce spesso al medico indicazioni decisive sulla malattia occlusiva arteriosa periferica. Durante il colloquio anamnestico, il medico pone ad esempio le seguenti domande:

  • Dopo aver camminato per lunghi periodi avverti un dolore crescente ai muscoli delle gambe, che migliora immediatamente quando fai una pausa?
  • Sai di avere il diabete, livelli elevati di colesterolo e/o lipidi nel sangue?
  • Ti è stata diagnosticata la pressione alta?
  • Hai o hai avuto una storia familiare di malattie cardiovascolari, come la gamba del fumatore o l'infarto?

Visita medica

Durante l'esame, il medico esaminerà prima la pelle delle gambe. La pelle scolorita pallida o bluastra è la prima indicazione della possibile gamba di un fumatore. I segni che a volte indicano la pAVD includono unghie ricurve (unghie di vetro dell'orologio), piccoli difetti della pelle che guariscono lentamente e tessuto morto (necrotico).

Usando uno stetoscopio, il medico sente spesso un tipico rumore di flusso sopra la costrizione (stenosi), causato dalla turbolenza in corrispondenza della costrizione. In questo modo è possibile determinare approssimativamente il vaso o la regione in cui si trova il restringimento. Uno speciale esame ecografico (ecografia duplex) misura il flusso sanguigno nei vasi, fornendo ai medici ulteriori indizi su eventuali restringimenti.

Se il medico sospetta la gamba di un fumatore, anche il calcolo del cosiddetto indice caviglia-braccio (ABI) fornisce informazioni importanti. In questo semplice esame, l'esaminatore applica un bracciale per la pressione sanguigna sulla parte superiore del braccio e sulla parte inferiore della gamba e determina la pressione nelle arterie sottostanti alle quali non è più possibile avvertire il polso.

Normalmente la pressione nella parte inferiore della gamba è un po' più alta che nella parte superiore del braccio, risultando in un quoziente compreso tra 0.9 e 1.2. Se la pressione nella parte inferiore della gamba è significativamente inferiore rispetto alla parte superiore del braccio perché l'afflusso di sangue è ridotto, il quoziente diminuisce. Per l’indice caviglia-braccio si applica il seguente standard di valutazione:

  • 0.75-0.9: pAVK lieve
  • 0.5-0.75: pAVD moderato
  • < 0.5: pAVD grave

Per ottenere informazioni ancora più precise sulla localizzazione del restringimento (stenosi), sono solitamente necessarie procedure di imaging come la cosiddetta angiografia con mezzo di contrasto. Questo esame è addirittura assolutamente necessario, soprattutto prima di un'operazione pianificata di costrizione. Ai pazienti viene iniettato un mezzo di contrasto che rende visibili i vasi sull'immagine e contemporaneamente l'esaminatore acquisisce un'immagine radiografica (angiografia a sottrazione digitale).

Per determinare l'entità della malattia in base agli stadi pAVK (vedi sopra), il medico esegue un test da sforzo. A tale scopo, il paziente cammina per un certo tempo su uno speciale tapis roulant. Il medico misura la distanza percorsa e quali disturbi si verificano.

Qual è il decorso della malattia della gamba del fumatore?

Le persone affette dalla gamba del fumatore (malattia occlusiva arteriosa periferica, pAVK) hanno una grande influenza sulla malattia e sul suo decorso. Le persone colpite trovano sostegno innanzitutto presso il proprio medico di famiglia, ma anche in gruppi di autoaiuto. La prognosi dipende innanzitutto dalla possibilità di eliminare o ridurre significativamente la causa.

La cessazione completa e permanente del fumo è la misura più importante nel trattamento della PAOD. Se le persone colpite non riescono a smettere di fumare da sole, è consigliabile cercare un supporto professionale. Il primo punto di contatto in questo caso è il medico di famiglia.

Anche uno stile di vita attivo con una dieta variata e un’attività fisica regolare ha un effetto prognostico favorevole. È sufficiente una passeggiata giornaliera di circa mezz'ora. Particolarmente consigliati sono anche gli sport di resistenza come il nuoto, il jogging o il ciclismo.

Assicurati che la tua dieta sia il più povera possibile di grassi e variata, con un alto contenuto di verdure. Si consiglia di evitare soprattutto i grassi saturi, come quelli presenti nelle patatine, nelle patatine o anche nei biscotti. Se esiste un sovrappeso in un paziente con la gamba del fumatore, si raccomanda anche la riduzione del peso.

Le persone con pAVD di stadio due sono spesso colpite anche da aterosclerosi in altre aree del corpo, come le arterie coronarie o le arterie carotidi. Pertanto di solito hanno anche un rischio significativamente maggiore di infarto o ictus. L’aspettativa di vita si riduce di circa 10 anni a causa del PAOD.

La malattia occlusiva arteriosa periferica è una delle malattie associate al dolore cronico. Per questo motivo è possibile che l'ufficio di previdenza determini il grado d'invalidità e che la persona interessata riceva un corrispondente certificato d'invalidità grave.

Quanto è elevato il grado di invalidità (GdB) o il grado di conseguenze del danno (GdS) e se si tratta di un'invalidità grave dipende dallo stadio attuale e dai disturbi provocati dalla malattia. Esiste una disabilità grave a partire da un GdS di 50.

Le persone interessate possono trovare la tabella nella Versorgungsmedizin-Verordnung (Ordinanza sull'assistenza medica) del Ministero federale del lavoro e degli affari sociali.

Come si può prevenire la gamba di un fumatore?