Disturbi del sonno in menopausa

La menopausa può scatenare disturbi del sonno

La menopausa si riferisce al periodo che circonda la cessazione definitiva delle mestruazioni (menopausa). Le ovaie smettono gradualmente di produrre gli ormoni sessuali femminili estrogeni e progesterone.

Ciò si traduce in cambiamenti e fluttuazioni ormonali, che si manifestano in disturbi fisici e/o psicologici più o meno pronunciati. Alcune donne non avvertono alcun cambiamento, mentre altre soffrono, ad esempio, di vampate di calore, sudorazione, sbalzi d'umore o pelle secca. Anche i disturbi del sonno durante la menopausa non sono rari. Ci possono essere vari motivi per cui i problemi del sonno si verificano più frequentemente durante la menopausa.

Cause dei problemi del sonno in menopausa

Carenza di estrogeni

Nelle donne in menopausa, i livelli ridotti di estrogeni influiscono anche sulla qualità del sonno notturno: gli estrogeni influenzano alcuni processi metabolici nel cervello che influenzano la durata delle fasi di sonno profondo. La mancanza di estrogeni può abbreviarli. Inoltre, con l’avanzare dell’età, il corpo produce meno progesterone che favorisce il sonno.

Sudorazioni notturne

La causa più comune dei disturbi del sonno durante la menopausa sono le tipiche vampate di calore e la relativa sudorazione (notturna): da un secondo all'altro, il sudore si diffonde su tutto il corpo delle donne colpite. A volte, durante una vampata di calore, l'intero abbigliamento viene sudato.

Apnea notturna

Un'altra possibile causa di disturbi del sonno durante la menopausa è la cosiddetta apnea notturna. In questo caso, durante il sonno si verificano pause respiratorie brevi e rischiose. La persona colpita si sveglia, ma di solito si riaddormenta immediatamente, senza ricordare più tardi l'incidente notturno. Durante il giorno, però, di solito si sentono stanchi. È sempre meglio che le persone colpite dall'apnea notturna abbiano un chiarimento medico.

Medicazioni

Alcuni farmaci prescritti per il trattamento delle malattie cardiovascolari o dell’ipertiroidismo, ad esempio, possono anche avere un effetto negativo sul sonno, malattie che di solito si manifestano più tardi nella vita.

Trattamento dei disturbi del sonno durante la menopausa

Durante la menopausa, i problemi del sonno possono essere molto dolorosi. Inizialmente, le donne colpite possono provare a trattare i disturbi del sonno legati alla menopausa in modo naturale. Diverse misure possono aiutare, ad esempio:

  • Astenersi da alcol, caffeina, nicotina e pasti serali pesanti
  • Esercizi di rilassamento come lo yoga prima di andare a letto
  • Evitare i sonnellini
  • Esercizio fisico/sport regolare

Inoltre, puoi provare a gestire l’insonnia durante la menopausa con rimedi erboristici. Ad esempio, molti malati trovano utile:

  • Lavanda
  • Melissa
  • Valeriana
  • Luppolo
  • Fiore della passione

I principi attivi sono disponibili sotto forma di capsule o miscele di tè e hanno lo scopo di favorire il sonno.

Hai forti disturbi del sonno durante la menopausa e i rimedi naturali non ti aiutano? In tal caso, il medico può prescrivere farmaci che favoriscono il sonno. Tuttavia, molti sonniferi soggetti a prescrizione possono creare rapidamente dipendenza e dovrebbero quindi essere utilizzati solo per un breve periodo, se non del tutto.

Cosa fa il dottore?

La terapia ormonale sostitutiva (nota anche come HRT, HRT o terapia ormonale) può aiutare contro i sintomi della menopausa come le vampate di calore e quindi indirettamente anche contro i disturbi del sonno durante la menopausa. In questo processo, le donne colpite ricevono ormoni sessuali per compensare la diminuzione della produzione propria del corpo.

Gli studi dimostrano che la terapia ormonale sostitutiva può ridurre le vampate di calore fino al 75%, il che rende anche più facile addormentarsi e mantenere il sonno. La terapia ormonale può essere effettuata anche con ormoni vegetali chiamati fitoestrogeni. Tuttavia, i fitoestrogeni influenzano solo la frequenza delle vampate di calore, ma non prevengono la comparsa delle vampate notturne.

Un altro risultato dello studio è che l’agopuntura può ridurre l’intensità delle vampate di calore, il che può avere un effetto positivo sull’addormentarsi e sul mantenere il sonno.