Silicosi: cause, segni, prevenzione

Pneumoconiosi: descrizione

I medici chiamano pneumoconiosi la pneumoconiosi (dal greco pneuma = aria, conis = polvere). La pneumoconiosi si verifica quando il tessuto polmonare viene patologicamente alterato dall'inalazione di polvere inorganica (minerale o metallica). Se il tessuto connettivo dei polmoni si cicatrizza e si indurisce, gli esperti parlano di fibrosi.

Molti gruppi professionali sono esposti a polveri nocive. Il polmone da polvere è quindi una delle malattie professionali più comuni. A seconda del tipo di polvere inalata si distingue tra malattie polmonari da polveri benigne e maligne, che differiscono in termini di pericolosità.

Polmone benigno delle polveri

Alcune polveri si depositano solo nel tessuto polmonare, ma inizialmente non innescano una reazione infiammatoria. A differenza delle polveri maligne, la funzione polmonare della pneumoconiosi benigna si deteriora nel tempo solo in singoli casi.

Polveri benigne

Malattia polmonare da polvere

Fuliggine, grafite, polvere di carbone

antracosi

Polvere di ferro

Siderosi, pneumoconiosi del saldatore

Polvere di bario

baritosi

Polvere di stagno

stannosio

Caolino (argilla bianca per la produzione di porcellana)

Silicatosio (alluminosio)

Antimonio (minerale ad esempio per leghe di piombo)

antimonosi

Talco (silicato di magnesio idrato, ad esempio come componente principale della pietra ollare)

talcoso

Pneumoconiosi maligna

Le polveri maligne spesso portano a pericolose alterazioni polmonari. Il tessuto polmonare diventa sempre più cicatrizzato, il che può limitare significativamente l’assorbimento di ossigeno. Con il progredire della malattia, il tessuto polmonare si indurisce a causa della fibrosi.

Polveri maligne

Malattia polmonare da polvere

Polvere di quarzo (cristobalite, tridimite)

amianto

berillio

Berillosi

Metalli duri (tungsteno, titanio, cromo, molibdeno)

Pneumoconiosi da metalli duri

Polvere mista di tappi dentali

Pneumoconiosi dell'odontotecnico

Alluminio

Alluminoso

Il depolveramento (causato da polveri inorganiche) si contrasta con le malattie polmonari causate da sostanze organiche (come escrementi di uccelli, muffe di cereali). Questi rientrano nel termine alveolite allergica esogena. Si tratta di un'infiammazione degli alveoli conseguente ad una reazione allergica alle proteine ​​animali inalate o alle spore fungine. Di solito sono colpiti gli agricoltori (polmone dell’agricoltore) o gli allevatori di uccelli (polmone dell’allevatore di uccelli).

Polmone della polvere: frequenza

Silicosi

La silicosi è una delle malattie professionali più comuni dei polmoni e si riscontra soprattutto nei minatori. Potete leggere tutto quello che c'è da sapere sullo sviluppo, il decorso, il trattamento e la prognosi di questa forma di pneumoconiosi nell'articolo Silicosi!

asbestosi

Un altro tipo ben noto di pneumoconiosi è causato dall'inalazione di fibre di amianto, che venivano utilizzate su larga scala per materiali isolanti ignifughi, rivestimenti di facciate e indumenti protettivi ignifughi – fino a quando non furono scoperti i loro effetti dannosi per i polmoni e cancerogeni. Leggi di più sull'asbestosi!

Polmone della polvere: sintomi

I segni del polmone di polvere possono variare notevolmente. I pazienti di solito non presentano sintomi, in particolare quando nei polmoni si deposita polvere benigna. Solo dopo anni si verificano tosse e mancanza di respiro durante lo sforzo fisico. Se il tessuto polmonare è cambiato a causa dell'inalazione di sostanze tossiche, i sintomi della pneumoconiosi dipendono dall'entità dell'infiammazione o della fibrosi. I sintomi comuni sono

  • bronchite
  • Tosse secca che può durare per anni
  • Debolezza e perdita di peso
  • polmonite
  • mancanza di respiro

Polmone delle polveri: cause e fattori di rischio

Le persone colpite sono solitamente esposte per anni a polveri nocive, spesso sul posto di lavoro. Sono, ad esempio, attività importanti o campi professionali che aumentano il rischio di polvere polmonare

polvere

Attività o occupazioni rischiose

Fuliggine, grafite, polvere di carbone

Nel settore minerario (soprattutto carbon fossile), i residenti delle città industriali sono più a rischio rispetto ai residenti rurali

Polvere di ferro

lavori di saldatura

Polvere di solfato di bario

Estrazione della barite (minerale degradabile), tecnologia di perforazione profonda (bario come fluido di perforazione), utilizzo nell'industria automobilistica in tappetini plastici e isolanti e come componente di calcestruzzo pesante

Polvere di stagno

soprattutto nel settore del vetro

caolino

Estrazione dell'argilla bianca, produzione della porcellana

Antimonio

Estrazione mineraria (estrazione di antimonio, miniere di minerali); produzione di isolamenti per cavi, materiali da costruzione (ad es. pellicole), elettrodomestici, tessuti ignifughi e materie plastiche; ritardanti di fiamma per vernici

Talco (silicato di magnesio idrato, ad esempio come componente principale della pietra ollare)

Industria dei pneumatici

Polvere di quarzo (cristobalite, tridimite)

Industria della ghiaia e della sabbia, sabbiatura, produzione di cemento, estrazione di minerali e carbone

Amianto

Lavorazione di materiali isolanti, cemento-amianto, materiali refrattari; rinforzo in plastica; lavori di costruzione

Berillio

Metalli duri (tungsteno, titanio, cromo, molibdeno)

principalmente lavori su metalli duri come rettifica, sinterizzazione, fusione (ad esempio fabbricazione di utensili)

Polvere del taglierino

tecnologia dentale

alluminio

Ingegneria meccanica, industria dell'imballaggio, edilizia; costruzione di treni, automobili e aerei; produzione di calcestruzzo aerato, industria delle pitture e delle vernici; razzi ed esplosivi; pericoli in particolare durante i lavori di saldatura dell'alluminio e la produzione di polvere di alluminio

I fattori decisivi per lo sviluppo del polmone di polvere sono

  • il periodo di esposizione alla polvere
  • la quantità di polvere inalata
  • la dimensione delle particelle di polvere: le particelle di polvere più grandi vengono trattenute nel rinofaringe. Al contrario, particelle con un diametro inferiore a 2.5 micrometri possono penetrare negli alveoli e depositarsi lì.

Polmone delle polveri: esami e diagnosi

Il medico responsabile delle malattie polmonari è uno pneumologo o un medico del lavoro. Il medico ti farà prima alcune domande sul tuo posto di lavoro e sui sintomi per stabilire la tua storia medica (anamnesi). Le possibili domande includono:

  • Da quanto tempo hai i tuoi sintomi (ad esempio tosse, mancanza di respiro)?
  • Hai espettorato quando tossisci?
  • Hai difficoltà a respirare?
  • Ti senti insolitamente stanco ed esausto?
  • Hai perso peso?
  • Che professione svolgevi prima del tuo attuale lavoro?
  • Respiri spesso la polvere?
  • Esistono misure di protezione speciali sul posto di lavoro, come indossare una maschera o occhiali protettivi, e le rispetti?
  • Sono state effettuate misurazioni delle polveri sottili sul vostro posto di lavoro?

Esame fisico e radiografia

Alla consultazione con il medico segue un esame fisico generale. L'ascolto e la percussione dei polmoni (auscultazione e percussione) sono una parte essenziale di questo.

I polmoni vengono quindi sottoposti a radiografia (radiografia del torace): le aree infiammate dei polmoni sono visibili come aree biancastre sulla radiografia a causa dell'aumento dell'accumulo di liquidi. Nei casi più gravi, una quantità particolarmente grande di liquido si accumula nei polmoni. I medici si riferiscono a questo come edema polmonare tossico.

Test di funzionalità polmonare

Emogasanalisi e spiroergometria

Per scoprire gli effetti della malattia polmonare congestizia sull’apporto di ossigeno, i medici preleveranno un campione di sangue per un’emogasanalisi. Ciò comporta la misurazione dei livelli di ossigeno e anidride carbonica nel sangue. In caso di pneumoconiosi grave l'ossigeno diminuisce e l'anidride carbonica aumenta, poiché lo scambio dei due gas nei polmoni malati è possibile solo in misura limitata.

Poiché i disturbi dello scambio gassoso all'inizio della malattia si notano soprattutto durante lo sforzo fisico, per determinare i valori dei gas nel sangue viene eseguita anche la spiroergometria (su un cicloergometro) – un esame molto informativo che viene utilizzato anche per pareri di esperti per la valutazione cardiovascolare. prestazione polmonare.

Tomografia computerizzata

La tomografia computerizzata (TC) fornisce immagini più dettagliate dei polmoni rispetto a un esame a raggi X. Tuttavia, è associato ad una maggiore esposizione alle radiazioni per il paziente e viene quindi utilizzato solitamente solo in casi particolari, ad esempio in caso di sospetto cancro ai polmoni (possibile conseguenza della polvere di quarzo polmonare).

Biopsia polmonare

Il campione di tessuto può essere prelevato dai polmoni in vari modi, ad esempio nell'ambito di un'endoscopia polmonare (broncoscopia). Il campione viene quindi esaminato più da vicino in laboratorio. In questo modo è possibile stabilire senza ombra di dubbio un collegamento tra occupazione/luogo di lavoro e pneumoconiosi.

Lavaggio broncoalveolare

Nell’ambito di una broncoscopia è possibile eseguire anche il lavaggio broncoalveolare (“lavaggio polmonare”) insieme ad una biopsia polmonare. A questo scopo, la soluzione salina viene gocciolata nei bronchi attraverso il broncoscopio (uno strumento a forma di tubo con una sorgente luminosa e una telecamera all'estremità) inserito nei polmoni. Ciò consente di rimuovere le cellule e le sostanze estranee inalate (come le fibre di amianto). La soluzione di lavaggio (con cellule e sostanze estranee) viene quindi aspirata tramite il broncoscopio ed esaminata in dettaglio.

Questa procedura può essere utilizzata, ad esempio, per confermare la diagnosi di asbestosi. Inoltre, il lavaggio broncoalveolare – così come la spiroergometria – è adatto per il parere di esperti.

Polmone della polvere: trattamento

Ad alcuni pazienti affetti da pneumoconiosi vengono prescritti i cosiddetti broncodilatatori, farmaci che allargano le vie aeree riducendo la tensione muscolare nei bronchi. Ciò può rendere più facile la respirazione dei pazienti.

Nei casi molto gravi il paziente dipende da un apporto di ossigeno separato (bombole di ossigeno). Potrebbero aver bisogno di un nuovo polmone (trapianto polmonare).

La somministrazione di glucocorticoidi (“cortisone”) o immunosoppressori per la pneumoconiosi infiammatoria o la fibrosi polmonare si è rivelata inefficace.

Pneumoconiosi: progressione della malattia e prognosi

La progressione della maggior parte delle malattie polmonari da polvere può essere prevenuta se il paziente non inala più la polvere pericolosa. Le infiammazioni di solito guariscono nel giro di diverse settimane, a condizione che le persone colpite si proteggano sufficientemente dalla massiccia esposizione alla polvere. Tuttavia, qualsiasi cicatrizzazione del tessuto polmonare già avvenuta non può essere invertita.

Se il paziente continua ad essere esposto agli agenti inquinanti per anni, la malattia può peggiorare e portare a una grave fibrosi polmonare. Inoltre, alcune polveri (come la polvere di quarzo) possono provocare il cancro.

Pneumoconiosi da malattia professionale

Polmone della polvere: prevenzione

Per prevenire lo sviluppo della pneumoconiosi o arrestare la progressione di una pneumoconiosi esistente, dovresti seguire questi suggerimenti:

  • Evitare di inalare la polvere.
  • Rispettare le precauzioni per la salute e la sicurezza sul posto di lavoro.
  • Assicuratevi che il vostro datore di lavoro fornisca le misure di protezione prescritte dalla legge come indumenti speciali, maschere respiratorie, occhiali di sicurezza o apparecchiature di ventilazione ed aspirazione.
  • Partecipa ai controlli sanitari sul lavoro.
  • Approfitta dei controlli medici preventivi.
  • Smettere di fumare (il fumo può anche danneggiare gravemente i polmoni e aumentare ulteriormente il rischio di cancro).

In caso di sintomi si rivolga tempestivamente al medico di famiglia, al medico aziendale o a uno specialista polmonare. Se il polmone viene rilevato precocemente, avete la possibilità di adottare misure adeguate (adattare o cambiare il vostro posto di lavoro, ecc.) per proteggervi da un'ulteriore esposizione. Ciò può prevenire o almeno ritardare le gravi conseguenze della malattia polmonare da polveri (come il cancro ai polmoni).