Rituximab: effetti, aree di applicazione, effetti collaterali

Come funziona rituximab

Rituximab è un anticorpo terapeutico (immunoglobulina terapeutica). Gli anticorpi sono proteine ​​(proteine) prodotte naturalmente nell'organismo e progettate per riconoscere proteine ​​estranee o dannose (ad esempio, provenienti da parassiti, batteri e virus) e renderle innocue.

Gli anticorpi sono prodotti dalle cellule B (chiamate anche linfociti B). Questi sono un tipo di cellula del gruppo dei globuli bianchi. A contatto con una sostanza estranea formano anticorpi adatti contro di essa, che attaccano l'intruso.

Come molte altre cellule, le cellule B hanno proteine ​​di superficie grazie alle quali possono essere identificate: la proteina CD20. Questo fatto viene utilizzato nel trattamento di malattie associate a un numero eccessivo di cellule B nel corpo, con cellule B iperattive o cellule B senza funzione.

Conosciuto anche come “terapia mirata contro il cancro”, il trattamento ha molti meno effetti collaterali gravi rispetto alle terapie convenzionali che utilizzano agenti che colpiscono indiscriminatamente tutte le cellule in divisione (cellule tumorali e cellule sane).

Assorbimento, degradazione ed escrezione

Dopo l'infusione o l'iniezione nei vasi sanguigni (per via endovenosa) o sotto la pelle (per via sottocutanea), gli anticorpi di rituximab si diffondono attraverso la circolazione e raggiungono il sito in cui intendono agire.

Quando viene utilizzato rituximab?

Rituximab è usato per trattare le seguenti malattie:

  • Linfoma non Hodgkin (NHL, cancro del sistema linfatico) – usato in combinazione con altri agenti
  • Leucemia linfocitica cronica (LLC) – utilizzata in combinazione con altri agenti
  • Artrite reumatoide – utilizzare in combinazione con il principio attivo metotrexato
  • Granulomatosi (noduli tissutali) con poliangioite (infiammazione dei vasi)

Rituximab viene utilizzato in diversi cicli con un intervallo di settimane o mesi. L'uso off-label di rituximab è utilizzato anche, ad esempio, nella sclerosi multipla o nell'infiammazione renale acuta (glomerulonefrite).

Come viene utilizzato rituximab

Pertanto, per ogni trattamento vengono somministrate quantità di principio attivo comprese tra circa 500 e 1000 mg di rituximab. Anche il numero di cicli e l'intervallo tra loro sono determinati dal medico. Alcuni pazienti ricevono il principio attivo settimanalmente, altri ad intervalli fino a tre mesi.

Quali sono gli effetti collaterali del rituximab?

Durante il trattamento con rituximab, più del dieci per cento dei pazienti manifesta effetti collaterali quali infezioni batteriche e virali, diminuzione della conta dei globuli bianchi e delle piastrine, reazioni allergiche, talvolta con gonfiore (edema), nausea, prurito, eruzione cutanea, perdita di capelli, febbre, mal di testa e brividi.

Si osservano anche mal d'orecchi, aritmie cardiache, pressione sanguigna alta o bassa, disturbi respiratori, mancanza di respiro, tosse, vomito, dolore addominale, disturbi digestivi, disturbi della pelle, dolori muscolari e sintomi del raffreddore. Tali effetti collaterali si verificano in una persona trattata su dieci o cento.

Cosa bisogna considerare quando si usa rituximab?

Controindicazioni

Rituximab non deve essere utilizzato in:

  • infezioni attive e gravi
  • pazienti con un sistema immunitario gravemente indebolito
  • grave insufficienza cardiaca (insufficienza cardiaca)

interazioni farmacologiche

Non sono note interazioni tra rituximab e altri agenti.

I pazienti con infezioni gravi (come tubercolosi, HIV, epatite virale) non devono essere trattati con rituximab poiché ciò indebolisce ulteriormente il sistema immunitario.

Limite di età

Per alcune indicazioni le infusioni con il principio attivo sono autorizzate a partire dai sei mesi di età. Il dosaggio è determinato individualmente.

Gravidanza e allattamento

Rituximab viene solitamente interrotto precocemente in caso di gravidanza pianificata o in caso di gravidanza inaspettata non appena se ne viene a conoscenza. Nella maggior parte dei casi, i dati provenienti dai database del produttore non sono riusciti a rilevare sintomi clinicamente rilevanti nei neonati.

A causa dell’elevata massa molecolare, è improbabile che rituximab passi nel latte materno. In ogni caso, la decisione sul trattamento durante l'allattamento al seno viene presa da specialisti.

Come ricevere i farmaci con rituximab

Il trattamento con rituximab viene solitamente somministrato direttamente in un ospedale o in una clinica specializzata, che poi prepara il farmaco paziente per paziente.

Da quando è noto il Rituximab?

Un’estensione dell’autorizzazione all’immissione in commercio nell’UE è stata concessa nel 2006 per il trattamento dell’artrite reumatoide e nel 2012 per la malattia di Wegener. Il brevetto americano è scaduto nel 2015. Nel frattempo sono sul mercato i primi biosimilari con rituximab.