Fattore reumatoide

Qual è il fattore reumatoide?

Il fattore reumatoide è un cosiddetto autoanticorpo. Si tratta di sostanze di difesa del sistema immunitario che attaccano i tessuti del corpo e possono quindi scatenare una malattia (malattia autoimmune). Come suggerisce il nome, i fattori reumatoidi svolgono un ruolo principalmente nei reumatismi autoimmuni.

I fattori reumatoidi attaccano alcune parti (sezione Fc) di altri anticorpi, in particolare dell'immunoglobulina G. Sono quindi praticamente anticorpi contro anticorpi.

A seconda della loro struttura, i fattori reumatoidi – come tutti gli anticorpi (immunoglobuline) – si dividono in diverse classi. Questi includono, ad esempio, l'immunoglobulina M (IgM), l'immunoglobulina A (IgA) e l'immunoglobulina G (IgG). Di norma, i fattori reumatoidi rilevati appartengono alla classe IgM (RF-IgM o RhF-IgM).

Quando si determina il fattore reumatoide?

Il medico determina i fattori reumatoidi quando si sospetta una malattia reumatica, in particolare l’artrite reumatoide. Tuttavia, il solo risultato positivo del test non è sufficiente per la diagnosi. La RF non è un valore di laboratorio molto specifico: può essere elevata in varie malattie reumatiche, ma anche in malattie non reumatiche o in soggetti sani.

Per l'esame, il medico preleva un campione di sangue dal paziente. Il fattore reumatoide viene solitamente misurato nel siero del sangue. I medici di laboratorio possono utilizzare varie tecniche per il rilevamento (ad esempio ELISA, test radioimmunologici). A seconda del metodo di misurazione si applicano valori soglia diversi che, se superati, vengono definiti fattore reumatoide elevato.

Quando il fattore reumatoide è elevato?

Il fattore reumatoide è solo uno dei numerosi parametri utilizzati per diagnosticare la malattia.

Fattore reumatoide nei reumatismi

Oltre che nell'artrite reumatoide, il test dei fattori reumatoidi può risultare positivo anche in altre malattie reumatiche, ovvero fornire valori elevati. Tra queste rientrano ad esempio le seguenti malattie (tra parentesi è indicata la percentuale di pazienti positivi al fattore reumatoide):

  • Crioglobulinemia: forma di infiammazione vascolare (dal 50 al 100%)
  • Sindrome di Sjögren (dal 70 al 95%)
  • Lupus eritematoso sistemico (dal 15 al 35%)
  • Collagenosi mista: quadro clinico con sintomi di diverse malattie autoimmuni del tessuto connettivo come lupus eritematoso sistemico, sclerodermia e polimiosite nonché sindrome di Raynaud (dal 50 al 60%)
  • Sclerodermia (sclerosi sistemica): termine collettivo per malattie autoimmuni associate all'indurimento del tessuto connettivo (dal 20 al 30%)
  • Artrite cronica giovanile (dal 10 al 15%)
  • Polimiosite e dermatomiosite (dal 5 al 10%)

Altre cause

  • Cirrosi epatica
  • Infiammazione cronica del fegato (epatite cronica)
  • Malattie infiammatorie polmonari croniche
  • Infiammazione del rivestimento interno del cuore (endocardite)
  • Tubercolosi
  • salmonellosi
  • Sarcoidosi
  • Sifilide
  • Infezioni acute da batteri, virus o parassiti (ad es. mononucleosi, malaria)
  • I tumori maligni
  • Dopo le trasfusioni di sangue
  • Dopo le vaccinazioni
  • Dopo la chemio o la radioterapia

Ultimo ma non meno importante, il fattore reumatoide è rilevabile in circa il 60% delle persone sane – senza alcun valore di malattia. Soprattutto in età avanzata, molte persone altrimenti sane sono positive al RF (circa il XNUMX% degli over XNUMX).

Un fattore reumatoide elevato senza alcun sintomo non ha alcun significato.