Chirurgia refrattiva: chirurgia oculare al posto degli occhiali

Cos'è la chirurgia refrattiva?

La chirurgia refrattiva è un termine generico per varie procedure chirurgiche in cui l'oftalmologo modifica il potere rifrattivo dell'occhio. Il punto di attacco è il cristallino o la cornea dell'occhio. I difetti visivi come la miopia e l'ipermetropia possono essere corretti o almeno migliorati mediante la chirurgia refrattiva. La chirurgia refrattiva rappresenta quindi un'alternativa agli occhiali e alle lenti a contatto nel trattamento degli errori refrattivi.

Quando esegui la chirurgia refrattiva?

La luce che entra nell'occhio viene rifratta sia dalla cornea che dal cristallino e poi passa attraverso il corpo vitreo fino alla retina. Lì si forma l’immagine di ciò che si vede. Il potere rifrattivo della cornea e del cristallino deve corrispondere esattamente alla lunghezza del corpo vitreo, altrimenti si verificheranno diversi errori di rifrazione che possono essere trattati con la chirurgia refrattiva:

  • Miopia (miopia): il vitreo è troppo lungo e le immagini in lontananza appaiono sfocate. Il paziente può vedere bene gli oggetti vicini.
  • Ipermetropia (ipermetropia): il vitreo è troppo corto e le immagini vicine appaiono sfocate. Gli oggetti in lontananza, invece, il paziente può vedere chiaramente.
  • Presbiopia: la deformabilità del cristallino dell'occhio diminuisce con l'età. Questo è il motivo per cui la maggior parte delle persone di età superiore ai 45 anni ha bisogno di occhiali da lettura.
  • Astigmatismo (curvatura della cornea): la cornea è curvata in modo irregolare. Di conseguenza, ciò che si vede appare distorto.

Criteri di esclusione

I metodi di chirurgia refrattiva non sono adatti a tutti i pazienti. Le seguenti circostanze o condizioni preesistenti escludono le procedure oculistiche:

  • Il paziente ha meno di 18 anni
  • cornea molto sottile
  • Glaucoma (stella verde) con pronunciato danno al campo visivo
  • malattie croniche progressive della cornea
  • danno corneale preesistente
  • profondità ridotta della camera anteriore dell'occhio (camera anteriore)
  • Degenerazione maculare

Se la chirurgia oculare sia un'opzione per te dipende sempre dal tipo e dalla gravità del disturbo della vista. Pertanto, parla con il tuo oculista curante di un metodo di trattamento adatto.

Cosa fare con la chirurgia refrattiva?

La chirurgia refrattiva comprende varie operazioni sull'occhio, che vengono eseguite utilizzando un bisturi o un laser. In anticipo, il paziente riceve spesso un anestetico locale utilizzando speciali colliri. Importanti procedure di chirurgia refrattiva in dettaglio:

Scambio di lenti rifrattive (RLA)

Nella sostituzione della lente rifrattiva (RLA), l'oftalmologo apre l'occhio attraverso un'incisione sul bordo della cornea, schiaccia la lente con uno speciale dispositivo a ultrasuoni e aspira i pezzi risultanti dalla capsula attraverso l'apertura. Quindi inserisce una lente artificiale realizzata in materiale flessibile in questa capsula. Infine sutura l'incisione effettuata.

La procedura viene eseguita principalmente nei casi più gravi di miopia o ipermetropia.

Lente intraoculare fachica (IOL)

L'uso di lenti intraoculari fachiche (IOL) è simile allo scambio di lenti rifrattive. Tuttavia, il medico non rimuove il cristallino naturale, ma inserisce semplicemente una seconda lente nell'occhio, per così dire una lente a contatto impiantata.

Questa forma di chirurgia oculare viene eseguita, come la RLA, principalmente in casi di miopia o ipermetropia più grave.

Segmenti di anelli intracorneali (ICR o INTACS)

I segmenti dell'anello intracorneale (solitamente realizzati in plexiglas) vengono utilizzati in pazienti che presentano miopia lieve e leggera curvatura corneale. A questo scopo l'oftalmologo fresa nella cornea dei fori a forma di tunnel nei quali inserisce gli anelli di plexiglas a forma di mezzaluna. Questo appiattisce la cornea.

Reticolazione corneale

In questa procedura, dopo la rimozione meccanica dell’epitelio corneale, il medico gocciola riboflavina (vitamina B2) sulla cornea. Successivamente la cornea viene irradiata con luce UV-A per circa 10-30 minuti (la durata esatta dell'irradiazione dipende dall'intensità della radiazione). La procedura ha lo scopo di irrigidire la cornea e quindi arrestare la malattia corneale cronica.

La reticolazione corneale può essere utilizzata nei seguenti casi:

  • Cheratocono (protrusione a forma di cono della cornea)
  • Degenerazione marginale pellucida (PMD; assottigliamento e protrusione della cornea periferica inferiore).
  • cornea sottile (ad esempio dopo un intervento chirurgico al laser oculare)
  • Curvatura corneale

Impianto corneale

Un impianto corneale può essere utilizzato per modificare la forma della cornea. In alternativa, può essere utilizzato per creare una pupilla artificiale. Il medico inserisce l'impianto in una tasca corneale sull'occhio non dominante.

L'impianto viene solitamente utilizzato in caso di presbiopia. Tuttavia, per la maggior parte dei pazienti la completa eliminazione degli occhiali da lettura non è possibile.

Cheratotomia astigmatica

Con il termine chirurgia refrattiva si intende anche la cheratotomia, ovvero la spaccatura della cornea. Serve a compensare le curvature corneali. Utilizzando uno speciale coltello diamantato, il medico pratica piccole incisioni nella cornea, a seconda del grado e della direzione della curvatura corneale. La procedura viene spesso eseguita contemporaneamente all’intervento di cataratta.

Processo laser

Esistono anche numerose procedure laser che possono essere utilizzate per modificare il potere di rifrazione della lente. Le tecniche ben note includono LASIK (cheratomileusi laser in situ), LASEK (cheratomileusi epiteliale laser) e PRK (cheratectomia fotorefrattiva).

Come funzionano le diverse procedure laser, per chi sono adatte e quali rischi comportano, lo scoprirete nell'articolo Eye Laser.

Quali sono i rischi della chirurgia refrattiva?

Prima che il paziente decida di sottoporsi ad un intervento di chirurgia refrattiva, l'oculista deve informarlo sulle possibili complicanze della procedura prevista. La probabilità di tali complicazioni è bassa: il tasso di complicanze per la chirurgia refrattiva è inferiore allo 0.5%.

Fondamentalmente, la chirurgia oculare può causare i seguenti disturbi:

  • Sensibilità all'abbagliamento
  • Occhi asciutti
  • Dolore all'occhio
  • Occhi lacrimosi

In alcuni casi, la chirurgia refrattiva è seguita da sintomi più gravi come:

  • Cicatrici corneali
  • Protrusione corneale (cheratectasia)
  • Interruzione della secrezione del film lacrimale
  • Infezioni dell'occhio
  • Opacità del cristallino (cataratta)
  • Accumulo di acqua nella retina (edema maculare)
  • Distacco della retina
  • peggioramento della visione crepuscolare

Nel 5-10% dei pazienti trattati il ​​difetto visivo non viene trattato o viene trattato solo in modo insufficiente dopo l'intervento ed è necessario un nuovo intervento.

Cosa devo tenere a mente dopo un intervento di chirurgia refrattiva?

Se la chirurgia refrattiva porterà al successo desiderato dipende anche da te come paziente. Ecco i suggerimenti più importanti:

  • Non strofinare gli occhi per i primi giorni dopo l'intervento. Ciò aiuterà la ferita nella cornea a guarire meglio.
  • Il medico ti prescriverà un collirio speciale, che dovrai usare regolarmente esattamente secondo le sue istruzioni.
  • Se noti un forte dolore o un improvviso deterioramento della vista, devi consultare immediatamente il tuo oculista!

Tieni presente che la chirurgia refrattiva non sempre porta ad un risultato ottimale immediatamente. In alcuni pazienti è necessaria una correzione successiva, che il medico esegue solitamente con un laser.