Circolazione polmonare: struttura e funzione

Come funziona la circolazione polmonare

La circolazione polmonare, insieme alla circolazione grande o sistemica, costituisce il sistema circolatorio umano. Inizia nel cuore destro: il sangue, povero di ossigeno e carico di anidride carbonica, proveniente dal corpo viene pompato attraverso l'atrio destro e il ventricolo destro nel tronco polmonare (tronco polmonare o arteria polmonare). Questa si divide nelle arterie polmonari destra e sinistra, che si ramificano in vasi sempre più sottili fino a diventare capillari. Questi delicati vasi sanguigni circondano come una rete oltre 100 milioni di alveoli (alveoli polmonari) pieni di aria respirabile. Qui avviene lo scambio di gas: l'anidride carbonica viene rilasciata dal sangue negli alveoli attraverso la sottile parete tra gli alveoli e i capillari e poi espirata attraverso il respiro.

Al contrario, l’ossigeno assorbito con la respirazione passa dagli alveoli nel flusso sanguigno e si lega al pigmento rosso del sangue (emoglobina) per un ulteriore trasporto. Il sangue ora ossigenato ritorna quindi al cuore attraverso diverse vene polmonari, all'atrio sinistro e al ventricolo sinistro. Da qui viene pompato nell'aorta e poi in tutto il corpo (circolazione sistemica o grande circolazione).

Parte del sistema a bassa pressione

Il feto non ha ancora una circolazione polmonare

Nel nascituro c'è una particolarità: il sangue del feto non viene ossigenato nei polmoni, ma nella placenta materna (che il bambino ancora non respira). A questo scopo esiste un bypass della circolazione polmonare attraverso il dotto arterioso di Botalli, un collegamento diretto del tronco polmonare con l'aorta. Nel cuore stesso c'è anche un'apertura tra gli atri destro e sinistro (forame ovale) attraverso la quale il sangue bypassa la circolazione polmonare attraverso la vena ombelicale.

Problemi nella circolazione polmonare

Nell’ipertensione polmonare, la pressione sanguigna nella circolazione polmonare è cronicamente elevata (ipertensione polmonare). Il cuore destro deve utilizzare una forza maggiore per pompare il sangue nella circolazione polmonare, che si arresta a causa della maggiore resistenza nei vasi polmonari. Lo stress eccessivo sul ventricolo destro porta ad un ispessimento della parete (ipertrofia) e/o dilatazione – si sviluppa il cuore polmonare.

L’ipertensione polmonare è solitamente causata da altre condizioni come la malattia cardiaca cronica (come l’insufficienza cardiaca sinistra) o la malattia polmonare (come la BPCO, l’embolia polmonare, la fibrosi polmonare). Molto raramente, l'aumento cronico della pressione arteriosa nella circolazione polmonare si presenta come una malattia indipendente.