Depressione postpartum: sintomi, trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: abbattimento, perdita di interesse, mancanza di gioia, disturbi del sonno, ansia, senso di colpa, nei casi più gravi: pensieri suicidi e infanticidi.
  • Trattamento: misure semplici come offerte di soccorso, terapia psico-comportamentale, talvolta antidepressivi
  • Cause e fattori di rischio: Propensione alla depressione, conflitti sociali e preoccupazioni.
  • Diagnostica: consulti medici, test della depressione postpartum EPDS
  • Decorso e prognosi: la depressione postpartum di solito guarisce completamente; la terapia e il sostegno del partner e della famiglia migliorano la prognosi.
  • Prevenzione: eliminare i fattori di rischio già durante la gravidanza.

Cos'è la depressione postpartum?

La depressione postpartum (PPD) è una malattia mentale che colpisce molte madri, ma anche alcuni padri, dopo il parto. Le persone colpite si trovano di cattivo umore, si sentono senza speranza e si isolano sempre più dai loro contatti sociali.

Nel complesso, si possono distinguere tre principali crisi e malattie mentali postpartum:

  1. Umore depresso dopo il parto, chiamato anche baby blues o “giorni di pianto”.
  2. Depressione postparto
  3. Psicosi postpartum

Le tre crisi e malattie mentali postpartum differiscono per causa, momento di insorgenza, tipo e gravità dei sintomi. Sia la depressione postpartum che la psicosi postpartum compaiono poche settimane dopo la nascita.

La differenza tra le due condizioni è che i sintomi della psicosi postpartum sono solitamente ancora più gravi di quelli della depressione postpartum. Inoltre, molti malati sviluppano allucinazioni e deliri.

Il baby blues si manifesta pochi giorni dopo la nascita a causa di cambiamenti ormonali.

Il baby blues è una fase di maggiore sensibilità psicologica dopo la nascita. Di solito passa dopo pochi giorni. Maggiori informazioni sull'argomento nell'articolo Baby Blues.

Depressione postpartum negli uomini

La depressione postpartum colpisce anche i padri. Le cause della depressione postpartum negli uomini sono ancora relativamente poco chiare. Tuttavia, il particolare stress psicologico e fisico della nuova situazione di vita gioca probabilmente un ruolo centrale: mancanza di sonno, meno tempo per gli hobby, le amicizie o il rapporto di coppia.

Molti padri sono oppressi anche dalla sensazione di dover assumersi ora una grande responsabilità. Anche un'idea idealizzata del ruolo del padre e la sensazione di non essere in grado di essere all'altezza favoriscono la depressione.

  • Precedente malattia depressiva
  • Problemi nella partnership
  • Preoccupazioni finanziarie
  • Grandi aspettative dal ruolo del padre

Un onere particolare grava anche sui padri se il bambino nasce prematuro.

Il rischio di depressione postpartum è particolarmente elevato per gli uomini le cui mogli hanno sviluppato depressione postpartum.

I segnali di allarme per la depressione postpartum negli uomini includono stanchezza, svogliatezza e sensazione di vuoto interiore. Alcuni uomini diventano irritabili, soffrono di sbalzi d'umore e dormono male. Altri sviluppano sensi di colpa (senza motivo), si preoccupano di più e si sentono ansiosi.

Nella maggior parte dei casi, i sintomi depressivi negli uomini non compaiono subito dopo la nascita sotto forma di “baby blues”, ma si insinuano piuttosto dopo due-sei mesi. Se i sintomi persistono, è importante cercare aiuto tempestivamente. Dopotutto, esiste il grande rischio che la depressione diventi cronica e quindi ancora più difficile da curare.

Come si riconosce la depressione postpartum?

Inoltre, la depressione postpartum innesca altri sintomi come:

  • mancanza di energia, svogliatezza
  • Tristezza, mancanza di gioia
  • Vuoto interiore
  • Sensazione di inutilità
  • Sentimenti di colpa
  • Sentimenti ambivalenti nei confronti del bambino
  • Senza speranza
  • Riluttanza sessuale
  • Problemi di cuore
  • Intorpidimento
  • Tremito
  • Ansia e attacchi di panico

Inoltre, le madri con depressione postpartum mostrano spesso una generale mancanza di interesse, sia nei confronti del bambino e dei suoi bisogni, sia della famiglia nel suo insieme. Le persone affette spesso trascurano se stesse durante questo periodo. Si prendono cura del bambino, ma lo trattano come una bambola e non hanno alcun legame personale.

Nei casi più gravi, pensieri di morte vengono in mente alle persone affette da depressione postpartum. Questi si riferiscono non solo a se stessi (rischio di suicidio), ma talvolta anche al bambino (infanticidio).

Osserva questi pensieri in te stesso, non esitare a confidarti con qualcuno. Non sei solo con questi sentimenti.

Dove puoi ricevere aiuto?

Trattamento della depressione postpartum

Il trattamento individuale della depressione postpartum dipende dalla sua gravità. In una forma lieve, il supporto pratico nella cura del bambino e nelle faccende domestiche è spesso sufficiente per alleviare i sintomi. Nella migliore delle ipotesi, questo supporto proviene da familiari, amici o dall'ostetrica. A volte è utile una collaboratrice domestica o una tata. Ciò alleggerisce il peso di tutti i membri della famiglia e dà loro maggiore libertà di lavorare sulla coesione familiare e sulla pianificazione per il futuro.

Nei casi più gravi di depressione postpartum è necessario un trattamento psicoterapeutico. In questo caso l’autoaiuto di solito non è più sufficiente. A seconda delle proprie preferenze e delle raccomandazioni del medico, alle persone colpite viene data la possibilità di parlare o di fare terapia corporea.

Nella migliore delle ipotesi, nella terapia vengono inclusi il partner e gli altri membri della famiglia. Tra le altre cose, imparano come sviluppare una maggiore comprensione nei confronti della persona colpita, come affrontare meglio la malattia e come sostenerla al meglio.

Se necessario, le donne con depressione postpartum ricevono anche una terapia farmacologica con antidepressivi.

Quali sono le cause della depressione postpartum?

Le cause della depressione postpartum nelle donne non sono ancora del tutto chiare. Esistono prove che i cambiamenti ormonali svolgono un ruolo nell’influenzare la depressione postnatale. Tuttavia, gli ormoni probabilmente non svolgono un ruolo così importante come, ad esempio, nel baby blues.

Esistono però altri fattori che notoriamente favoriscono l’insorgenza del disturbo mentale:

Questi includono, ad esempio, le circostanze familiari e la situazione sociale. Una situazione finanziaria difficile e la mancanza di sostegno da parte del partner favoriscono la depressione postpartum. I sintomi e l'entità dipendono in molti casi da quanto peso grava sulla persona colpita e da quanto è lasciata a se stessa.

Anche le malattie mentali che esistevano nella donna prima della gravidanza o che si manifestano in famiglia aumentano il rischio di depressione postpartum. La durata e i sintomi sono spesso influenzati dall’entità della malattia mentale. Questi disturbi includono depressione, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbi d'ansia, disturbi di panico e fobie.

Come viene diagnosticata la depressione postpartum?

Ad oggi non esiste una procedura generalmente accettata per diagnosticare la depressione postpartum. In molti casi la diagnosi è soggettiva. Il sospetto è dei parenti o della stessa persona colpita. Dal colloquio con il medico di famiglia o il ginecologo emerge solitamente un quadro più chiaro.

La scala della depressione postnatale di Edimburgo (EPDS) ha dimostrato di essere lo strumento diagnostico più utile fino ad oggi. Questo questionario è una sorta di test sulla depressione postpartum. Se si sospetta una depressione postpartum, le persone colpite lo compilano insieme al proprio medico. In questo modo è possibile determinare la gravità della depressione postpartum.

Qual è il decorso della depressione postpartum?

La depressione postpartum si sviluppa in momenti diversi durante il primo anno dopo il parto e si estende per diverse settimane o anni. L’insorgenza della depressione postpartum è solitamente graduale. Le persone affette e i parenti spesso riconoscono tardivamente questo disturbo.

Durante la depressione postpartum, i malati e i familiari spesso perdono la speranza che la malattia possa mai guarire. Tuttavia, la prognosi per la depressione postpartum è buona. Di norma, le persone colpite guariscono completamente.

Come si può prevenire la depressione postpartum?

Si consiglia alle donne incinte o ai papà che notano in se stessi fattori di rischio come tendenza alla depressione, scarse risorse finanziarie o conflitti di coppia di cercare aiuto già prima della nascita.

Il sostegno in casa e nella cura del neonato allevia il peso della giovane madre e assicura che lei si riprenda dal parto e si adatti dolcemente alla nuova situazione di vita.