Erezione persistente (priapismo)

Priapos era venerato dagli antichi greci come dio della sessualità e della fertilità, oggi dà il nome a un disturbo sessuale. Il priapismo è un'erezione permanente solitamente dolorosa che dura più di due ore, anche se il piacere, l'eiaculazione e l'orgasmo sono assenti. Una vasta gamma di malattie può essere la causa dell’erezione infinita. Se il trattamento professionale non viene iniziato entro poche ore (fino a un massimo di sei ore), esiste il rischio di danni gravi (disfunzione erettile, ecc.). Il priapismo è una situazione di emergenza urologica e deve quindi essere trattato il più rapidamente possibile.

Come avviene un'erezione permanente?

Un'erezione normale risulta dal rilassamento dei muscoli del pene con un contemporaneo aumento dell'afflusso di sangue dalle arterie. Ciò provoca un rigonfiamento del tessuto erettile del membro maschile (i corpi cavernosi), che impedisce il deflusso nelle vene e quindi il flusso di ritorno del sangue dal pene. Dopo l'eiaculazione, le arterie vengono nuovamente ristrette, il che riduce la pressione sulle vene e quindi l'erezione (detumescenza).

Il priapismo si manifesta in circa il 60% dei casi senza una causa riconoscibile (il cosiddetto priapismo idiopatico). Nel restante 40% – queste forme vengono chiamate priapismo secondario – l’erezione permanente è spesso causata da una delle seguenti malattie/situazioni:

  • Malattie del sangue, in particolare anemia falciforme, plasmocitoma, talassemia (anemia mediterranea), policitemia e leucemia
  • Lesioni (pene o midollo spinale), correlate a interventi chirurgici o successivi a incidenti
  • Danni al sistema nervoso, in particolare lesioni del midollo spinale, più raramente sclerosi multipla (SM) o diabete mellito
  • Tumori vari
  • Alcol e abuso di droghe
  • Farmaci per il trattamento dell'impotenza (in particolare quelli somministrati tramite iniezione nel pene nella cosiddetta terapia di autoiniezione del tessuto erettile (SKAT)):
  • Altri farmaci, soprattutto in caso di sovradosaggio:
Farmaci psicotropi (trazodone e clorpromazina)
Farmaci per la pressione sanguigna (Prazosina e Nifedipina)
immunosoppressori
cortisone

Quali sintomi si verificano?

Erezione permanente dolorosa (più di due ore) senza coinvolgimento del glande in assenza di stimolazione sessuale. Anche il cosiddetto priapismo ad alto flusso può essere indolore. Spesso c'è una curvatura verso l'alto del pene. Dopo ore, il prepuzio, il glande e successivamente l'intero pene diventano blu.

Come viene trattato il priapismo?

La diagnosi viene fatta sulla base della descrizione del paziente. Gli esami ecografici (ecografia duplex) e l'analisi di un campione di sangue del tessuto erettile forniscono informazioni sulla causa del priapismo.

Il trattamento consiste nel trattamento immediato del dolore e in altre misure. Il medico cerca innanzitutto di ridurre il gonfiore del pene con i farmaci. Il principio attivo terbutalina in compresse è particolarmente efficace nel trattamento del priapismo ad alto flusso dopo la terapia SKAT e nel priapismo spontaneo e frequente. Se dopo circa 30 minuti non si riscontra alcun miglioramento, si aspira il sangue dal tessuto erettile mediante una siringa. Se l'erezione si ripresenta, vengono iniettati farmaci vasocostrittori (etilefrina, epinefrina) o blu di metilene direttamente nel tessuto erettile. L'ultima opzione è un intervento chirurgico in cui viene ridotto l'apporto di sangue arterioso al pene (embolizzazione selettiva delle arterie peniene) o viene migliorato il deflusso venoso (operazione di shunt).