Ileo paralitico: definizione, cause, sintomi

Breve panoramica

  • Cause: coaguli di sangue nei vasi intestinali, interventi chirurgici addominali, compromissione della funzione nervosa, disturbi metabolici, alcuni farmaci, malattie intestinali croniche.
  • Sintomi: nausea, vomito, addome disteso, dolore addominale diffuso, assenza di suoni intestinali.
  • Decorso della malattia e prognosi: a seconda della causa, pericolo di vita senza trattamento
  • Esame e diagnosi: esame obiettivo, ascolto dell'addome, radiografia, esame ecografico
  • Trattamento: farmaci stimolanti la peristalsi intestinale, sonda gastrica, clistere, raramente anche intervento chirurgico
  • Prevenzione: nessuna misura generale, misure di stimolazione della digestione durante l'assunzione di determinati farmaci

Cos'è l'ileo paralitico?

Nell'ileo paralitico il passaggio intestinale è bloccato. A differenza della forma meccanica, la causa è la paralisi dei muscoli intestinali. Esistono diverse cause di ostruzione intestinale paralitica. Tra le cause figurano coaguli di sangue, interventi chirurgici addominali, malattie intestinali e disfunzioni metaboliche o nervose.

I sintomi dell’ileo paralitico di solito si manifestano in modo più insidioso rispetto ad altre forme di ostruzione intestinale. Un tipico indizio di paralisi intestinale è fornito dall'ascolto dell'addome: eventuali rumori intestinali sono assenti.

Quali sono le cause dell’ileo paralitico?

Esistono varie cause di ileo paralitico (paralisi intestinale). A volte è causata dall'occlusione di un vaso intestinale da parte di un coagulo di sangue. Il coagulo si è quindi formato direttamente nel vaso sanguigno interessato (trombo) oppure è stato introdotto con il flusso sanguigno da un'altra parte (embolo).

Se il coagulo blocca completamente il vaso, il tessuto intestinale che viene effettivamente rifornito da questo vaso non riceve più ossigeno e sostanze nutritive e muore (necrosi). I medici chiamano questo evento un infarto mesenterico.

In altri casi, l'ileo paralitico si sviluppa come riflesso dopo operazioni nella cavità addominale. L'intervento innesca stimoli meccanici che provocano l'arresto del movimento dell'intestino (ileo postoperatorio). L'ileo paralitico talvolta si verifica anche di riflesso durante la colica biliare o renale.

Nelle malattie che colpiscono i nervi (come la siringomielia, l'herpes zoster), a volte si verifica la cosiddetta paralisi intestinale neurogena.

In alcuni casi, anche le malattie infiammatorie croniche intestinali come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa sono la causa dell’ileo paralitico.

Inoltre, alcuni farmaci talvolta causano paralisi intestinale. Questi includono, ad esempio, forti antidolorifici del gruppo degli oppiacei, farmaci per il morbo di Parkinson, antidepressivi e farmaci antispastici (spasmolitici). In casi estremi, l’abuso di lassativi può portare anche all’ileo paralitico.

Anche i disturbi dell'equilibrio elettrolitico e del metabolismo sono possibili cause. Ad esempio, la carenza di potassio (ipokaliemia) e il coma chetoacidotico (una grave complicanza del diabete mellito) mettono i pazienti a rischio di arresto intestinale.

In alcuni pazienti, l'ileo paralitico può essere attribuito alla tossicità urinaria. Si tratta di un accumulo di sostanze urinarie nel sangue (uremia) a causa di una funzionalità renale compromessa. Altre possibili cause di ileo paralitico comprendono l’ipotiroidismo (tiroide ipoattiva) e lesioni addominali.

Nota: a volte l'ileo paralitico si sviluppa da un ileo meccanico (cioè un'ostruzione intestinale dovuta a un'ostruzione meccanica).

Quali sono i sintomi dell’ileo paralitico?

Nella paralisi intestinale l'addome è inizialmente molto disteso. Man mano che la condizione progredisce, la parete addominale diventa molto tesa e dura (pancia a tamburo). Né le feci né il vento passano (feci e ritenzione di vento).

Singhiozzo, nausea, vomito e dolore nella zona addominale sono altri sintomi comuni.

Qual è la prognosi per la malattia dell'intestino paralitico?

Il decorso della malattia nell'ostruzione intestinale paralitica dipende dalla sua causa. Se non trattata, c’è il rischio che si sviluppino complicazioni potenzialmente letali. Ciò è particolarmente vero se la paralisi intestinale è seguita a un'ostruzione intestinale meccanica.

Nei casi di paralisi intestinale riflessa dopo un intervento chirurgico, la prognosi è generalmente buona con un trattamento appropriato.

Come viene diagnosticato l'ileo paralitico?

L'esame obiettivo e la radiografia sono i passaggi più importanti nella diagnosi dell'ileo paralitico:

Durante l'esame obiettivo, il medico ascolta attentamente l'addome con uno stetoscopio. Se non si avvertono rumori intestinali in nessuna regione addominale, si sospetta fortemente ileo paralitico. I medici chiamano il fenomeno “silenzio sepolcrale” nell’addome. Se i rumori intestinali sono udibili, ciò esclude ileo paralitico.

Come viene trattato l'ileo paralitico?

Ai pazienti con ileo paralitico (o un'altra forma di ostruzione intestinale) inizialmente non è consentito mangiare o bere nulla finché l'intestino non si è ripreso attraverso la terapia. I pazienti ricevono i liquidi e i nutrienti necessari attraverso una flebo.

Inoltre, i farmaci possono essere somministrati attraverso l'accesso venoso. Si tratta principalmente di principi attivi che stimolano il movimento dell'intestino (peristalsi). Sono usati per rimettere in movimento l'intestino paralizzato. Se necessario, ai pazienti vengono somministrati altri farmaci come antidolorifici o agenti antinausea e antivomito.

Inoltre, viene inserito un tubo gastrico per drenare il contenuto stagnante dello stomaco e dell'intestino. L'intestino può anche essere svuotato con l'aiuto di un clistere rettale.

Inoltre, è importante eliminare la causa della paralisi intestinale. Ad esempio, l'ipotiroidismo o un grave deragliamento metabolico nei diabetici come fattori scatenanti dell'ileo paralitico devono essere trattati di conseguenza.

Tali misure conservatrici sono generalmente sufficienti per correggere la paralisi intestinale. L'intervento chirurgico è tuttavia necessario se l'ileo paralitico si è sviluppato a causa di un'ostruzione intestinale meccanica o se è presente una peritonite.

È possibile prevenire l’ileo paralitico?

Le persone che assumono determinati farmaci (come gli oppiacei) possono essere maggiormente a rischio di ileo paralitico. In questo caso è opportuno chiedere consiglio al medico su quali misure, ad esempio la dieta, contribuiscono ad una sana funzione motoria intestinale.

Non è consigliabile assumere lassativi da soli. Questo perché alcuni di questi agenti abituano il corpo se usati continuamente. Di conseguenza, esiste il rischio che si verifichi una paralisi intestinale. Se soffri di stitichezza, è consigliabile parlare con il tuo medico delle contromisure sensate.