Insufficienza pancreatica: progressione, sintomi

Breve panoramica

  • Decorso e prognosi: spesso progressivo nei disturbi pancreatici cronici, ma i sintomi spesso non compaiono per molti anni; non curabile, ma curabile
  • Sintomi: In forma esocrina, nausea, vomito, diarrea, feci grasse, perdita di peso, flatulenza; in forma endocrina, sintomi tipici del diabete
  • Cause e fattori di rischio: in genere infiammazioni acute o croniche del pancreas, operazioni e tumori al pancreas, alcune malattie metaboliche
  • Diagnosi: esame obiettivo, attività degli enzimi pancreatici nelle feci, valori del sangue, ecografia e altre tecniche di imaging
  • Trattamento: dieta adattata a basso contenuto di grassi, astinenza da alcol, sostituzione degli enzimi pancreatici mancanti, apporto di vitamine mancanti, terapia insulinica in caso di insufficienza endocrina

Cos'è l'insufficienza pancreatica?

Il pancreas si trova nella parte superiore dell'addome, appena dietro lo stomaco. Ha due compiti fondamentali: in primo luogo, produce enzimi digestivi (funzione esocrina). In secondo luogo, produce anche ormoni come l’insulina e il glucagone (funzione endocrina). Questi ormoni sono coinvolti nella regolazione dello zucchero nel sangue.

Insufficienza pancreatica esocrina

Il pancreas produce quotidianamente da uno a due litri di secrezioni digestive. Questo raggiunge il duodeno attraverso il dotto pancreatico e qui favorisce la digestione del cibo ingerito: la secrezione pancreatica neutralizza l'acido gastrico entrato nell'intestino con la polpa del cibo. La secrezione contiene anche enzimi per la digestione di proteine, grassi e carboidrati.

Se il pancreas produce pochi o nessun enzima digestivo, i medici parlano di insufficienza pancreatica esocrina. I sintomi di questa forma della malattia compaiono di solito solo quando il 90% della funzione dell’organo è già venuta meno.

Insufficienza pancreatica endocrina

Se il pancreas produce troppo pochi ormoni o non ne produce affatto, i medici parlano di insufficienza pancreatica endocrina. L’insulina e il glucagone sono tra gli ormoni pancreatici più conosciuti. Insieme, regolano i livelli di glucosio nel sangue:

  • L’insulina ha il compito di garantire che lo zucchero (glucosio) nel sangue venga assorbito dalle cellule del corpo – il livello di zucchero nel sangue diminuisce.

La maggior parte delle persone con insufficienza pancreatica endocrina soffrono del cosiddetto diabete mellito, perché il pancreas produce troppo poca insulina o non ne produce affatto.

Se il livello di zucchero nel sangue è troppo alto si parla di iperglicemia. Se è troppo basso si parla di ipoglicemia.

L'insufficienza pancreatica è curabile?

Il decorso dell'insufficienza pancreatica dipende dalle cause. Ad esempio, mentre il pancreas spesso guarisce completamente da una pancreatite acuta lieve, con il decorso grave della malattia aumenta il rischio di insufficienza pancreatica. Ciò è particolarmente vero per l'insufficienza pancreatica endocrina.

L'infiammazione cronica del pancreas (pancreatite cronica) porta ad una progressiva perdita delle funzioni esocrine ed endocrine. In questo processo, la disfunzione esocrina solitamente precede la disfunzione endocrina. Tuttavia, anche questo di solito diventa evidente solo quando il tessuto è già stato in gran parte distrutto.

Un'insufficienza pancreatica già esistente non può essere curata. Tuttavia, con la giusta terapia può essere influenzato positivamente e di solito i sintomi possono essere ridotti a un livello tollerabile. La prognosi dipende principalmente dal fatto che sia compromessa una sola funzione (esocrina o endocrina) e dalla causa alla base della malattia. Alcune malattie che portano all’insufficienza pancreatica possono influenzare l’aspettativa di vita. Questi includono ad esempio il cancro al pancreas (cancro al pancreas). Tuttavia, non esiste una risposta generale sull’aspettativa di vita dei pazienti con insufficienza pancreatica esocrina o endocrina e relative malattie concomitanti.

In ogni caso, le persone colpite dovrebbero evitare fattori scatenanti come l'alcol, poiché aggravano l'insufficienza pancreatica.

Sintomi di insufficienza pancreatica

A seconda di quale regione del pancreas non funziona più correttamente, l’insufficienza pancreatica mostrerà sintomi diversi.

Sintomi dell'insufficienza pancreatica esocrina

Innanzitutto la digestione dei grassi causa problemi alle persone colpite: l'intestino non è più in grado di scomporre i grassi alimentari in modo efficace, il che può provocare nausea e vomito.

Se l'insufficienza pancreatica esocrina è molto avanzata, i grassi contenuti negli alimenti non raggiungono più sufficientemente le cellule intestinali e vengono nuovamente escreti con le feci. I sintomi tipici sono diarrea grassa (feci grasse) con dolore addominale. Le feci appaiono untuose e lucide e di solito hanno un cattivo odore. A volte le feci sono anche molto scolorite o sottili come nella diarrea.

A causa della digestione compromessa, le persone con insufficienza pancreatica esocrina spesso perdono molto peso anche se mangiano a sufficienza. Un'altra conseguenza della cattiva digestione dei grassi: il corpo non assorbe più correttamente le vitamine liposolubili E, D, K e A. Questo è il motivo per cui spesso si sviluppa una carenza vitaminica. Una carenza vitaminica, a sua volta, provoca una serie di sintomi. Ad esempio, una grave carenza di vitamina K porta ad una maggiore tendenza al sanguinamento.

L'insufficienza pancreatica esocrina spesso deriva da ripetute infiammazioni del pancreas. Ecco perché le persone colpite notano spesso i sintomi di tale pancreatite: tipici sono dolori a forma di cintura nella parte superiore dell'addome che si irradiano alla schiena.

Sintomi di insufficienza pancreatica endocrina

Nell'insufficienza endocrina pancreatica, soprattutto il metabolismo degli zuccheri è disturbato perché il pancreas produce troppo pochi ormoni che regolano lo zucchero nel sangue.

Se il pancreas non produce abbastanza insulina, le cellule non sono più in grado di assorbire lo zucchero circolante nel sangue. Di conseguenza sono possibili livelli di zucchero nel sangue enormemente elevati (iperglicemia). Il risultato sono sintomi familiari anche al diabete, come sete, minzione frequente o affaticamento.

Se in caso di insufficienza pancreatica endocrina manca prevalentemente il glucagone, l’organismo non è più in grado di compensare un livello di glucosio nel sangue troppo basso. Ciò si verifica, ad esempio, quando una persona non mangia da diverse ore. Normalmente, il glucagone mobilita quindi le riserve energetiche del corpo per aumentare il livello di glucosio nel sangue. Se ciò non è possibile, può verificarsi una grave ipoglicemia. I sintomi tipici includono tremori, sudori freddi e perdita di coscienza. Alcune persone riferiscono sintomi come stanchezza o sudorazione notturna in relazione all'insufficienza pancreatica. Tuttavia, questi non sono tipici dell’insufficienza pancreatica.

Insufficienza pancreatica: cause e fattori di rischio

Nella maggior parte dei casi, l'insufficienza pancreatica si sviluppa nel contesto di un'infiammazione acuta o cronica del pancreas (pancreatite). Occasionalmente, la causa è la fibrosi cistica, una malattia metabolica, un tumore maligno o un intervento chirurgico in cui è stato rimosso parte o tutto il pancreas.

Insufficienza pancreatica nell'infiammazione del pancreas.

Il pancreas si infiamma per vari motivi. I medici distinguono tra pancreatite acuta e cronica. L'infiammazione acuta è causata in più della metà dei casi da malattie delle vie biliari come stenosi o calcoli biliari. Spesso la causa della malattia è anche il consumo eccessivo di alcol. In rari casi, i farmaci (ad esempio estrogeni, ciclosporina, farmaci per l’HIV), lesioni addominali, infezioni o disturbi genetici scatenano la pancreatite acuta.

Il consumo regolare ed eccessivo di alcol è responsabile nell'80% dei casi di infiammazione cronica del pancreas. Meno frequentemente, è causata da farmaci, cambiamenti genetici o malattie metaboliche che colpiscono il metabolismo dei grassi o le ghiandole paratiroidi. In caso di infiammazione ripetuta del pancreas (pancreatite ricorrente), sempre più cellule del pancreas vengono gradualmente danneggiate. Il risultato è un’insufficienza pancreatica cronica.

Insufficienza pancreatica nella fibrosi cistica

Negli individui affetti, la secrezione è molto più viscosa che in una persona sana. Di conseguenza, ostruisce il dotto pancreatico. Di conseguenza, gli enzimi digestivi non vengono attivati ​​​​prima nell'intestino, ma ancora nel pancreas, in modo che l'organo digerisca e in una certa misura si infiammi. La prima cosa che si sviluppa è l'insufficienza pancreatica esocrina. Con il progredire della malattia si può sviluppare anche un’insufficienza pancreatica endocrina.

Insufficienza pancreatica nei tumori o dopo un intervento chirurgico

Nel caso di tumori maligni localizzati vicino al pancreas, a volte è necessario rimuovere chirurgicamente parte del pancreas a causa della vicinanza anatomica. È il caso, ad esempio, di alcuni tumori allo stomaco o dei tumori del pancreas stesso.

Insufficienza pancreatica: esami e diagnosi

La persona giusta a cui rivolgersi se si sospetta un'insufficienza pancreatica è il medico di famiglia o uno specialista in medicina interna. Già la descrizione dei sintomi (anamnesi) fornisce al medico informazioni importanti. Durante la conversazione il medico può chiedere se la persona interessata:

  • ha feci unte e lucide
  • Ha la diarrea e, se sì, quanto spesso al giorno
  • @ Ha mai avuto un'infiammazione al pancreas
  • Non tollera bene i cibi grassi
  • Prende farmaci

Esame fisico

Dopo aver raccolto l'anamnesi, se necessario viene eseguito un esame fisico. Durante questo, il medico ascolta l'addome con uno stetoscopio e lo palpa attentamente.

Il chiarimento di una possibile disfunzione pancreatica comprende anche l'ispezione della pelle e degli occhi. I disturbi pancreatici possono causare ingiallimento della pelle e degli occhi (ittero). Tuttavia, l’ittero non è specifico di un disturbo funzionale del pancreas! Si verifica anche, ad esempio, nelle malattie del fegato (epatite) o delle vie biliari.

Esami di laboratorio per l'insufficienza pancreatica

Un altro test per diagnosticare l'insufficienza pancreatica consiste nel determinare l'attività degli enzimi pancreatici (elastasi e chimotripsina) nelle feci. Questo esame delle feci è la parte più importante della diagnosi di sospetta insufficienza pancreatica esocrina.

I livelli di glucosio nel sangue (glucosio a digiuno e HbA1c) forniscono informazioni sulla possibile presenza di insufficienza pancreatica endocrina.

Imaging per insufficienza pancreatica

Un altro metodo per valutare il pancreas è l'esame ecografico (ecografia). Tuttavia, poiché il pancreas si trova piuttosto in profondità nell'addome ed è solitamente coperto dai gas intestinali, è relativamente difficile da vedere con l'ecografia. L'endosonografia viene quindi spesso utilizzata come supplemento. Qui il medico inserisce una piccola testina ecografica attraverso l'esofago nello stomaco per valutare da lì gli organi vicini.

Durante un esame endoscopico, il medico può valutare se sono presenti calcoli pancreatici e alterazioni dei dotti escretori. Per fare questo, spinge un tubo sottile attraverso la bocca fino alla bocca del dotto pancreatico nel duodeno, come in una gastroscopia. Utilizzando una piccola sonda, il medico inietta un mezzo di contrasto nei dotti pancreatici, rendendoli facilmente visibili per l'imaging a raggi X.

L’insufficienza pancreatica è curabile?

Se l'insufficienza pancreatica esocrina ha una causa specifica, è importante eliminare questa causa, se possibile. Ad esempio, i calcoli o i restringimenti del dotto pancreatico possono essere trattati per via endoscopica. La procedura è simile a una gastroscopia. Il medico rimuove le pietre con una pinza e un piccolo cestino, oppure le frantuma e ne elimina i detriti. Dilata le costrizioni con un palloncino e poi inserisce un tubicino (“stent”) per mantenerle aperte.

Dieta

Le persone con insufficienza pancreatica esocrina dovrebbero dividere la loro dieta in cinque-sette piccoli pasti al giorno ed evitare il più possibile cibi grassi. Inoltre, le persone colpite dovrebbero evitare completamente l’alcol. Queste misure dietetiche servono ad alleviare il sistema digestivo e quindi a ridurre i sintomi. Se nonostante questa dieta continuano a formarsi feci grasse, è consigliabile ridurre ulteriormente il contenuto di grassi della dieta.

Sostituzione enzimatica

Se il solo cambiamento della dieta non porta ad un miglioramento dei sintomi, è possibile sostituire gli enzimi della secrezione pancreatica. Per fare ciò, i pazienti assumono capsule speciali più volte al giorno. Questi hanno un rivestimento enterico in modo che gli enzimi digestivi che contengono non si attivano finché non raggiungono l'intestino tenue. Gli enzimi digestivi contenuti nel farmaco provengono solitamente dal pancreas dei suini macellati. Le religioni che rifiutano il consumo di carne di maiale di solito consentono anche l’uso di tali farmaci.

Sostituto vitaminico

Le vitamine E, D, K, A sono liposolubili. Ciò significa che l’organismo li assorbe nell’intestino solo se sono disciolti (“emulsionati”) nel grasso. Questo però avviene solo se i grassi vengono scomposti anche da determinati enzimi (lipasi). I grassi scomposti, insieme alle vitamine liposolubili, formano un complesso (“micella”) che penetra facilmente nelle cellule intestinali.

L'insufficienza pancreatica esocrina può interferire con un adeguato assorbimento delle vitamine a causa dell'insufficienza degli enzimi di scissione dei grassi. In caso di grave insufficienza pancreatica (con molte feci grasse), è quindi importante fornire artificialmente le vitamine liposolubili mediante iniezione nel muscolo per prevenire manifestazioni di carenza.

Terapia insulinica

In caso di insufficienza pancreatica endocrina, la persona interessata dovrebbe controllare regolarmente il livello di glucosio nel sangue. Se la carenza di insulina porta al diabete mellito di tipo 1, è necessario sostenere il metabolismo dello zucchero con farmaci. Le persone colpite devono quindi iniettarsi regolarmente l'insulina.