Medicina palliativa: quali trattamenti possono ottenere

Il termine “palliativo” viene utilizzato dai medici nella cura dei pazienti quando la malattia non può più essere curata. Questo è il caso, ad esempio, quando un tumore canceroso non può più essere completamente rimosso e sono presenti molte metastasi.

Tuttavia, ciò non significa necessariamente che la morte sia imminente per i pazienti che ricevono cure palliative. Nonostante una malattia incurabile, un paziente può vivere fino a tarda età. La terapia palliativa non è quindi sempre limitata all'ultima fase della vita, ma può iniziare nelle fasi più precoci della malattia.

Le cure palliative – adattate alle esigenze del singolo paziente – possono essere fornite in regime ospedaliero (ad esempio in ospedale) o in regime ambulatoriale.

Obiettivi delle cure palliative

Il focus delle cure palliative è l’individuo. Fare tutto il possibile affinché lui o lei possa sfruttare al meglio il tempo che gli rimane nella vita è la priorità. Allungare la vita non è quindi l’obiettivo primario.

Altri obiettivi del trattamento palliativo oltre alla qualità della vita e all’indipendenza possono includere:

  • Conservazione delle funzioni degli organi vitali (ad esempio, in caso di ostruzione intestinale causata dal tumore)
  • @ Evitare complicazioni potenzialmente letali (ad es. difficoltà respiratorie)
  • Riduzione delle metastasi
  • Sollievo dal dolore o da altri sintomi come tosse, nausea, vomito, confusione, irrequietezza
  • Trattamento della depressione, della paura della morte o del processo di morte
  • Cura del suono

Cure mediche palliative

Le cure palliative utilizzano procedure che sono anche curative, cioè utilizzate per guarire. Ognuna di queste misure mette a dura prova l'organismo e di solito è accompagnata da effetti collaterali (ad es. chemioterapia per il cancro con mal di testa, nausea, vomito, caduta dei capelli, ecc.). I benefici e gli effetti collaterali del trattamento devono essere valutati in ogni singolo caso.

Chirurgia palliativa

La chirurgia palliativa non è diretta contro la causa della malattia, ma ha lo scopo di prevenire le complicanze. Ad esempio, potrebbe mirare a rimuovere un tumore in crescita che blocca la funzione di un organo vitale. Ad esempio, se un tumore provoca un'ostruzione intestinale, è necessario posizionare un ano artificiale (anus praeter).

Ogni operazione è essa stessa associata ad un rischio. Ciò deve essere valutato in anticipo quando si decide a favore o contro la chirurgia palliativa. Ad esempio, l’età avanzata, la cattiva salute generale o lo stato nutrizionale possono deporre contro un intervento chirurgico.

Radiazioni palliative

Le radiazioni palliative (radioterapia palliativa) hanno lo scopo di combattere le metastasi del cancro o ridurre un tumore. Esempi:

Le metastasi ossee, comuni nel cancro al seno, alla prostata e ai polmoni, si diffondono attraverso l'osso e sono associate a forte dolore e rischio di fratture ossee (rotture). Se vengono irradiati, ciò può alleviare il disagio del paziente e aumentare la resistenza ossea.

Se un tumore preme sulla trachea o sulla vena cava superiore (ad esempio nel caso del cancro ai polmoni), il risultato è mancanza di respiro, sensazione di soffocamento e/o un riflusso congestionato di sangue al cuore. Anche in questi casi le radiazioni possono aiutare.

Le metastasi nel cervello possono provocare una perdita della funzione cerebrale, causando sintomi neurologici come cecità, paralisi o convulsioni. Poiché le metastasi cerebrali spesso si verificano in gruppi piuttosto che singolarmente, in questo caso è utile l'irradiazione dell'intero cervello. Tuttavia, è possibile irradiare anche singole metastasi cerebrali mirate.

Chemioterapia palliativa

La base della chemioterapia palliativa sono i cosiddetti citostatici, farmaci speciali che agiscono contro le cellule a crescita rapida (come le cellule tumorali). Somministrati per via endovenosa, possono agire in tutto il corpo (a livello sistemico). L’effetto della chemioterapia può essere potenziato combinando diversi farmaci citostatici.

Terapia anticorpale palliativa

Da diversi anni sono disponibili terapie palliative con anticorpi in aggiunta alla chemioterapia. Ciò comporta l’uso di anticorpi speciali prodotti artificialmente che mirano specificamente al cancro.

Alcuni di questi anticorpi, ad esempio, possono bloccare i punti di attracco (recettori) delle sostanze messaggere sulla superficie delle cellule tumorali che mediano i segnali di crescita: la crescita del tumore viene inibita. Altri anticorpi terapeutici bloccano la formazione di nuovi vasi sanguigni di cui il tumore ha bisogno per il suo rifornimento.

Terapia medicinale del dolore

La terapia palliativa del dolore può migliorare significativamente la qualità della vita delle persone gravemente malate. Vari gruppi di farmaci sono disponibili come analgesici.

In molti paesi, in alcuni casi, i medici sono autorizzati a utilizzare cannabis o medicinali contenenti cannabis per la terapia del dolore, ad esempio in Germania, Austria e Svizzera. Le normative esatte variano da paese a paese, ad esempio in quale forma può essere utilizzata la cannabis medicinale (ad esempio solo medicinali contenenti cannabis o, ad esempio, anche fiori di cannabis essiccati) e in quali casi (ad esempio dolore tumorale).

Altri metodi di trattamento come l’agopuntura e la fisioterapia possono integrare la terapia del dolore.

Altri trattamenti medicinali palliativi.

Oltre al dolore, molti altri disturbi di persone gravemente malate possono essere trattati con farmaci – ad esempio nausea, stitichezza, perdita di appetito, aumento della pressione intracranica, difficoltà respiratorie, depressione, ansia, irrequietezza e panico.

Cos'altro aiuta

Molti sintomi come dolore, tensione o mancanza di respiro possono essere ridotti con un’adeguata terapia fisica. Questi includono:

  • Fisioterapia classica
  • Terapia respiratoria
  • Bagno per esercizi
  • Terapia fisica decongestionante complessa
  • Stimolazione nervosa elettrica transcutanea (TENS), corrente di stimolazione
  • Colon, tessuto connettivo, riflessologia plantare e massaggio classico
  • Fango, aria calda, luce rossa

Sia il malato terminale che i suoi parenti possono trarre beneficio dalla psicoterapia palliativa. I metodi di terapia psicologica adatti possono includere:

  • Parlare di terapia
  • Intervento di crisi
  • Riduzione dello stress
  • Psicoeducazione attraverso l’educazione e la formazione
  • Tecniche di rilassamento
  • Arte, creatività, designterapia

Anche molte persone colpite e/o i loro parenti traggono beneficio dallo scambio in un gruppo di auto-aiuto.

Anche la terapia nutrizionale gioca un ruolo importante. Durante una malattia grave e il suo trattamento, molte persone colpite lottano con sintomi come perdita di appetito, nausea e vomito. Spesso anche sintomi concomitanti come infiammazioni della mucosa orale o disturbi del gusto e della deglutizione rendono difficile mangiare. La conseguenza è quindi la perdita di peso. Soprattutto in caso di malattie gravi, tuttavia, il corpo dipende da un buon apporto di sostanze nutritive.

Se possibile, si tenta di raggiungere questo obiettivo mangiando e bevendo normalmente. Le seguenti raccomandazioni si applicano generalmente a tale dieta orale:

  • cibi integrali ricchi di vitamine, cibi freschi, molti liquidi
  • evitare alcol, caffè, cibi grassi
  • nessuna dieta: proteine ​​e grassi sufficienti!
  • diversi piccoli pasti distribuiti durante la giornata
  • presentazione accattivante

Tuttavia, alcuni pazienti necessitano di alimentazione artificiale. Qui si distingue tra due forme:

  • nutrizione enterale: apporto di nutrienti tramite una sonda di alimentazione (sonda gastrica), viene mantenuta la funzione intestinale
  • nutrizione parenterale: fornitura di nutrienti bypassando il tratto digestivo, cioè direttamente tramite infusioni in una vena

Nell'ultima fase della vita la nutrizione artificiale è raramente indicata. Nella maggior parte dei casi, il rifiuto di mangiare fa parte del processo della morte.