Valori normali e range di riferimento

Cosa significano i valori normali e l'intervallo di riferimento

Per rilevare malattie o monitorarne l'evoluzione, il medico può far determinare in laboratorio valori di misurazione nel sangue o in altri fluidi corporei o in campioni di tessuto. Come guida su quali valori potrebbero essere cospicui, il laboratorio fornisce valori normali o intervalli di riferimento. Le parole “valori normali”, “valori standard” e “intervallo di riferimento” significano sostanzialmente la stessa cosa. Se si misura un determinato valore di laboratorio in persone sane, questo valore raramente è esattamente lo stesso in altre persone sane e anche nella stessa persona in momenti diversi. Tutti i valori sono soggetti a fluttuazioni naturali e possono essere considerati “normali”. Si trovano all'interno di un certo intervallo, questo è chiamato intervallo di riferimento, normale o normale. Questo intervallo viene determinato per un particolare valore di laboratorio misurando il valore in un numero molto elevato di persone sane. L'intervallo in cui si trova il 95% dei valori costituisce l'intervallo di riferimento. Ciò significa che il 5% delle persone sane ha un valore misurato più alto o più basso. Si dovrebbe quindi parlare di valori di riferimento e non di valori normali o standard.

Se un valore di laboratorio supera o scende al di sotto dei limiti dell'intervallo di riferimento, la misurazione deve essere ripetuta (più volte) per evitare interpretazioni errate. Se la deviazione viene confermata, è solitamente consigliabile un attento monitoraggio del valore.

I soli valori di laboratorio non consentono una diagnosi

Come accennato in precedenza, le persone con un valore di laboratorio al di fuori del range normale possono comunque essere sane. Al contrario, una persona con un valore compreso nel range normale potrebbe essere malata. La sola determinazione dei valori di laboratorio non è quindi sufficiente per determinare se una persona è sana o malata. È inoltre necessario chiedere al paziente la sua storia medica (anamnesi), effettuare un esame fisico e talvolta utilizzare altri metodi di esame. Solo tutti i risultati insieme consentono una diagnosi.

Vecchie unità e unità SI

Per secoli in medicina sono stati utilizzati sistemi standard molto diversi, basati su sistemi di misurazione diversi. Ciò spesso causava confusione a causa delle diverse unità. Per questo motivo nel 1971 è stato concordato un sistema valido a livello internazionale, il Système International d'Unité (in breve SI). Le unità SI comprendono ora solo i parametri metro (m), chilogrammo (kg), secondo (s) e quantità di sostanza (mol).

In Germania il sistema SI è stato finora utilizzato soprattutto negli articoli scientifici. Nella routine ospedaliera quotidiana o in studio, molti professionisti utilizzano ancora le vecchie unità. Ad esempio, i laboratori spesso riportano il valore dell’emoglobina nella “vecchia” unità g/dl, non nell’unità SI mmol/l.

Esempi di unità

Abbreviazione

sta per…

corrisponde a…

g/dl

1 grammo per decilitro

1 grammo per 100 millilitri

mg / dl

1 milligrammo per decilitro

1 millesimo di grammo per decilitro

µg/dl

1 microgrammo per decilitro

1 milionesimo di grammo per decilitro

ng/dl

1 nanogrammo per decilitro

1 miliardesimo di grammo per decilitro

mval/l

1 milligrammo equivalente per litro

1 millesimo della quantità di sostanza equivalente ad un atomo di riferimento (idrogeno) per litro

ml

1 millilitri

1 millesimo di litro

ml

1 microlitri

1 milionesimo di litro

nl

1 nanolitro

1 miliardesimo di litro

pl

1 picolitro

1 trilionesimo di litro

fl

1 femtolitro

1 quadrilionesimo di litro

pg

1 picogrammo

1 trilionesimo di grammo

mmol / l

1 millimole per litro

1 millesima mole per litro