Scintigrafia miocardica: definizione, ragioni, procedura

Cos'è la scintigrafia miocardica?

La scintigrafia miocardica può essere utilizzata per visualizzare il flusso sanguigno nel muscolo cardiaco. Una sostanza radiomarcata (radiofarmaco) viene somministrata al paziente a digiuno attraverso una vena. si distribuisce secondo il flusso sanguigno (perfusione) nel tessuto cardiaco e viene assorbito dalle cellule del muscolo cardiaco. La radiazione emessa viene misurata e visualizzata come immagine.

Il tecneticum-99m (99mTc) viene solitamente utilizzato per la marcatura radioattiva della sostanza utilizzata.

La scintigrafia miocardica può essere eseguita a riposo o sotto stress. Nel secondo caso, durante l'esame il paziente si siede, ad esempio, su un cicloergometro.

Se lo stress reale non è possibile in questo modo, è possibile utilizzare farmaci per simulare un attento sforzo sul cuore. Di solito vengono utilizzati vasodilatatori come l'adenosina. Se tali farmaci non possono essere somministrati per motivi medici (ad esempio in caso di asma o pressione bassa), in alternativa viene utilizzata la catecolamina dobutamina. L'agente viene somministrato come infusione.

Meno radiazioni con cattiva circolazione sanguigna

Se il ridotto accumulo avviene solo sotto stress ma non a riposo, è presente un difetto di perfusione reversibile. Se invece è rilevabile anche a riposo, il difetto di perfusione non è reversibile. Il tessuto cardiaco interessato viene distrutto in modo irreversibile ("cicatrizzato").

Tuttavia, le vere e proprie costrizioni (stenosi) nei vasi coronarici non possono essere localizzate con la scintigrafia miocardica. A questo scopo deve essere eseguita l’angiografia coronarica, cioè un esame radiologico dei vasi (angiografia) del muscolo cardiaco. Questo viene fatto come parte di un cateterismo cardiaco.

Quando viene eseguita la scintigrafia miocardica?

La scintigrafia miocardica viene eseguita principalmente quando si sospetta una malattia coronarica (CAD) o quando la CAD è nota, al fine di chiarirne l'entità.

L'esame viene spesso utilizzato anche per decidere se un vaso coronarico ristretto debba essere trattato con farmaci o con un intervento chirurgico (bypass o stent). Un intervento chirurgico ha una probabilità di successo, ad esempio, se un'area del cuore viene danneggiata solo in modo reversibile: l'operazione può quindi eventualmente migliorare nuovamente il flusso sanguigno.

Anche dopo un infarto, il medico può utilizzare la scintigrafia miocardica per valutare il flusso sanguigno e quindi le condizioni del muscolo cardiaco (cioè la sua vitalità).

Scintigrafia miocardica: preparazione

Ciò include, ad esempio, che ci si debba presentare all'esame a stomaco vuoto. Ciò aiuta a garantire che la sostanza radiomarcata venga assorbita nel miglior modo possibile nel tessuto cardiaco e si accumuli solo in minima parte in altri tessuti (come ad esempio il tratto gastrointestinale). Il digiuno significa che non si deve mangiare nulla nelle quattro ore precedenti l'esame. Fanno eccezione i diabetici, che possono consumare una colazione leggera.

Se è prevista un'assunzione di farmaci con vasodilatatore, non consumare cibi o bevande contenenti caffeina (cioccolata, caffè, cola, tè nero, ecc.) per almeno 12 ore prima. È necessario interrompere l'assunzione di alcuni farmaci (preparati contenenti caffeina, teofillina o dipiridamolo) almeno 24 ore prima della scintigrafia miocardica. Il medico ti darà istruzioni più dettagliate al riguardo.

Scintigrafia miocardica: rischi ed effetti collaterali

Lo sforzo fisico su un cicloergometro può portare ad aritmia cardiaca e infarto in pazienti con malattie cardiache (come qualsiasi sforzo fisico).

Lo stress medicinale durante la scintigrafia miocardica può provocare effetti collaterali come dolore toracico, mancanza di respiro, vampate (arrossamento improvviso della pelle, ad esempio sul viso), calo della pressione sanguigna, aritmia cardiaca e, in casi estremi, anche un battito cardiaco attacco.

L’esposizione naturale annua alle radiazioni per persona in Germania ammonta quindi in media a 2.1 mSv (con un range di fluttuazione da 1 a 10 mSv – a seconda del luogo di residenza, delle abitudini alimentari, ecc.). In Austria si è esposti in media a 3.8 mSv di radiazioni naturali all'anno (intervallo di variazione: da 2 a 6 mSv). Per la Svizzera l'esposizione naturale annua alle radiazioni per persona è pari a 5.8 mSv, anche se anche qui esistono diverse variazioni a seconda del luogo di residenza e di altri fattori.

Per fare un confronto, l'esposizione alle radiazioni durante una scintigrafia miocardica è in media di 6.5 millisievert (mSv) per le sostanze marcate con tecnezio.