Malattie mentali nei bambini: sintomi, terapia

Breve panoramica

  • Definizione: anomalie mentali che hanno un impatto negativo sulla vita quotidiana del bambino e di cui soffre il bambino.
  • Forme: forme indipendenti dall'età come depressione, disturbi d'ansia, disturbo bipolare, disturbi alimentari (come l'anoressia), disturbo ossessivo-compulsivo. Forme età-dipendenti specifiche dell'infanzia come ADHD, disturbo del comportamento oppositivo, disturbo del comportamento sociale, autismo, sindrome di Rett, sindrome dell'X fragile, disturbo dell'attaccamento, disturbi del linguaggio, disturbi da tic.
  • Sintomi: ad es. improvviso ritiro sociale, tristezza apparentemente senza causa, persistente, perdita di interesse, svogliatezza, frequenti scoppi d'ira, enuresi dopo una fase di secchezza permanente
  • Diagnosi: colloquio medico, visite mediche, osservazione comportamentale, test psicologici.
  • Trattamento: di solito multimodale con psicoterapia (familiare), se necessario farmaci e misure di accompagnamento di sostegno sociale, linguistico o motorio

La malattia mentale nei bambini: definizione

Solo quando tali fenomeni si accumulano e passano dall’eccezione alla regola, genitori e tutori dovrebbero prestare attenzione e dare un’occhiata più da vicino: i sentimenti negativi interferiscono con la vita del bambino e la routine quotidiana? Lui o lei soffre di conseguenza? Se questo è il caso, potrebbe trattarsi di una malattia mentale.

Frequenza

I problemi di salute mentale si osservano più frequentemente nei ragazzi che nelle ragazze. Ciò è particolarmente vero tra i 14 e i XNUMX anni.

Forme di malattia mentale: differenze di età e di genere

Anche l’età e il sesso influiscono sul tipo di anomalie o malattie mentali dominanti tra i giovani:

  • I disturbi mentali nei bambini sotto i quattro anni sono per lo più basati su disturbi dello sviluppo.
  • Depressione, disturbi alimentari e dipendenze dominano tra i giovani di età compresa tra i 15 e i 18 anni.

I ragazzi hanno maggiori probabilità di sviluppare l’ADHD (circa quattro volte più spesso delle ragazze), disturbi comportamentali aggressivi e disturbi da dipendenza, mentre tra le ragazze prevalgono disturbi alimentari, malattie psicosomatiche e depressione.

Malattie mentali nei bambini: sintomi

Ma come si riconoscono i disturbi mentali nei bambini, quali sintomi rientrano tra i segnali d'allarme? E il bambino ha un disturbo mentale con sintomi tipici o si tratta di un disturbo comportamentale temporaneo?

Uno sguardo ai sintomi, che possono essere segnali di allarme per una malattia mentale, aiuta a distinguere tra i due. È importante che genitori, educatori, insegnanti e altri operatori sanitari reagiscano con sensibilità a tali segnali di allarme.

Un primo possibile segnale è un cambiamento improvviso e persistente nel comportamento del bambino. Se tuo figlio si ritira improvvisamente, è triste, perde interesse per gli hobby, il gioco o le precedenti attività preferite, ha scoppi d'ira insolitamente frequenti, o se i bambini che in realtà erano "asciutti" bagnano di nuovo il letto, potrebbe esserci un disturbo mentale.

  • Da quanto tempo il bambino mostra un comportamento alterato? Solo se il comportamento modificato persiste per un periodo di tempo più lungo (diverse settimane), dietro potrebbe esserci un disturbo mentale.
  • Con quale frequenza si verificano le anomalie? Le informazioni sulla frequenza del comportamento evidente sono utili per la prima discussione con il pediatra o lo psichiatra. Pertanto, annota nel calendario quando tuo figlio si comporta in modo psicologicamente evidente.
  • Quanto è grave il problema? Chiedi a te stesso e a tuo figlio quanto sono intense le anomalie. Può essere utile una scala da 1 a 10, dove 1 indica il più debole e 10 il più grave.
  • Esistono fattori scatenanti noti per il comportamento problematico? Cosa aiuta ad eliminare i sintomi? Se sai cosa scatena tuo figlio, puoi temporaneamente evitare di innescare situazioni o eventi. A lungo termine, tuttavia, il comportamento di evitamento non è una soluzione. Se dopo qualche tempo il comportamento problematico non migliora, dovresti consultare uno specialista.
  • Pensi di poter risolvere il problema da solo o hai bisogno di aiuto? Le anomalie mentali e le preoccupazioni ad esse associate possono essere molto stressanti – per te e per tuo figlio. Pertanto, non abbiate paura di chiedere aiuto medico nella fase iniziale.

Malattia mentale nei bambini: diagnosi

Storia medica

Nella prima fase, lo specialista condurrà un colloquio dettagliato con te e tuo figlio per ottenere una storia medica (anamnesi). Sono importanti ad esempio le seguenti informazioni:

  • Di quali anomalie mentali sei preoccupato?
  • Come, quando, quanto spesso e in quali situazioni si manifestano i problemi?
  • Tu o tuo figlio sospettate che ci siano alcuni fattori scatenanti dietro i problemi?
  • Tuo figlio soffre dei cambiamenti?
  • È noto che tuo figlio ha una malattia fisica o mentale?
  • In quale ambiente familiare e sociale vive tuo figlio? Ad esempio, ha relazioni stabili e caregiver?
  • Ci sono stati cambiamenti recenti in questo ambiente, ad esempio morti, divorzi o simili?

Con il tuo consenso, il medico può anche parlare con parenti, insegnanti o tutori per ottenere un quadro quanto più completo possibile di tuo figlio.

Osservazione comportamentale

Nella fase successiva, lo specialista può raccomandare un'osservazione comportamentale. Ad esempio, potrebbe chiederti di osservare e registrare il comportamento alimentare o di gioco di tuo figlio durante un certo periodo di tempo.

Esami medici

Test psicologici

Con l’aiuto di test psicologici standardizzati è possibile valutare numerosi aspetti dello sviluppo del bambino, ad esempio lo sviluppo del linguaggio, delle abilità mentali, delle abilità motorie e delle abilità di lettura, ortografia e aritmetica.

Il medico può anche esaminare i tratti o le anomalie della personalità con l'aiuto di test standard.

Schema di classificazione multiassiale (MAS)

  • L'asse 1 indica il disturbo mentale.
  • L'asse 2 indica se sono stati identificati disturbi dello sviluppo.
  • L'asse 3 indica il livello di intelligenza del bambino/adolescente.
  • L'asse 4 indica eventuali sintomi fisici o malattie.
  • L’Asse 5 mappa le circostanze psicosociali.
  • L’asse 6 indica l’adattamento psicosociale del bambino, ad esempio, contatti sociali, interessi e hobby.

La malattia mentale nei bambini: forme

Oltre a questi disturbi indipendenti dall’età, ci sono anche disturbi mentali che si sviluppano sempre durante l’infanzia, “malattie mentali infantili”, per così dire. Spesso rimangono presenti in età adulta. Gli esperti distinguono qui tra due gruppi:

  • disturbi dello sviluppo neurologico: influenzano non solo la salute mentale, ma lo sviluppo generale del bambino. Includono, ad esempio, l'autismo, la sindrome di Rett e la sindrome dell'X fragile.

Quella che segue è una panoramica dei principali disturbi di salute mentale nei bambini e negli adolescenti:

Depressione

Scopri di più su sintomi, cause, diagnosi e trattamento della depressione nell'articolo Depressione.

Disturbi d'ansia

I disturbi d’ansia sono comuni anche tra i bambini e gli adolescenti. Questi includono fobie (= paura di determinate situazioni, animali o oggetti), disturbo di panico e disturbo d'ansia generalizzato.

Puoi scoprire tutto quello che c'è da sapere sull'ansia e sui disturbi d'ansia nell'articolo Ansia.

Il disturbo bipolare

Puoi imparare tutto ciò che è importante su questa grave malattia mentale nell'articolo Disturbo bipolare.

Post-traumatico da stress

I bambini che hanno subito negligenza, violenza o abuso spesso sviluppano un disturbo da stress post-traumatico (PTSD). I sintomi includono una sensazione generale di tensione, ansia e irritabilità, ricordi inquietanti o rivivere mentalmente le esperienze traumatiche (flashback).

Problemi alimentari

Le persone con anoressia nervosa hanno un desiderio patologico di continuare a perdere peso. Le abbuffate (bulimia), invece, sono classicamente caratterizzate da ricorrenti “abbuffate” seguite da vomito forzato. L'abbuffata pura si manifesta con episodi ricorrenti di “abbuffata”.

Puoi scoprire tutto ciò che devi sapere su questi disturbi alimentari negli articoli Anoressia, Bulimia e Binge Eating.

Disturbi di personalità

Altre forme di disturbo della personalità includono il disturbo di personalità dissociale, narcisistico e paranoico.

Maggiori informazioni sull'argomento negli articoli Sindrome borderline, Disturbo dissociale di personalità, Disturbo narcisistico di personalità e Disturbo paranoide di personalità.

Schizofrenia

Puoi scoprire tutto ciò che è importante su questo grave quadro clinico nell'articolo Schizofrenia.

Disturbo ossessivo compulsivo

Questa forma di disturbo mentale si manifesta in comportamenti o pensieri compulsivi e ritualistici. Gli esempi includono il lavaggio compulsivo, il pensiero compulsivo e il controllo compulsivo.

Puoi saperne di più su queste anomalie mentali, che spesso si verificano durante l'infanzia e l'adolescenza, nell'articolo Disturbo ossessivo-compulsivo.

ADHD

Puoi saperne di più su questo quadro clinico nell'articolo ADHD.

Disturbo del comportamento oppositivo

Tuttavia, il comportamento di questi bambini non rappresenta un pericolo per gli altri, non danneggiano effettivamente gli altri e sono capaci di provare rimorso e senso di colpa.

Disturbo del comportamento sociale

Il disturbo del comportamento sociale si manifesta spesso nell'aggressione fisica contro le persone, nella crudeltà verso gli animali, nel furto, nella frode e nel danneggiamento della proprietà. Le persone colpite non seguono alcuna regola, spesso scappano di casa e saltano la scuola. Non provano rimorso o senso di colpa per il loro comportamento e le sue conseguenze.

Autismo

Puoi imparare tutto ciò che è importante sui disturbi dello spettro autistico nell'articolo Autismo.

Sindrome di Rett

La sindrome di Rett è una rara malattia genetica dello sviluppo che colpisce quasi esclusivamente le ragazze. Si basa su un cambiamento genetico (mutazione) sul cromosoma X. Dopo uno sviluppo inizialmente normale, provoca la manifestazione di varie anomalie, come:

  • movimenti delle mani stereotipati (movimenti delle mani per lavare, impastare)
  • tratti autistici
  • urla improvvise e attacchi di lanterne
  • bassa statura
  • disturbi dell’andatura, disturbi nell’esecuzione di movimenti volontari e intenzionali (aprassia)
  • crisi epilettiche
  • disturbi del sonno

Sindrome X fragile

Questa malattia ereditaria è causata anche da una mutazione sul cromosoma X. Tuttavia, colpisce più spesso i ragazzi rispetto alle ragazze. Possibili segni della malattia sono:

  • intelligenza più o meno ridotta
  • Difficoltà di apprendimento
  • problemi comportamentali: ad es. irrequietezza, evitamento del contatto visivo, disturbo da deficit di attenzione, sbalzi d'umore, scoppi d'ira, reazione sensibile alla luce intensa e ai suoni
  • anomalie psicologiche: comportamento autistico, ADHD o disturbi d'ansia
  • caratteristiche esterne: ad es. testa allungata, fronte alta, bocca spesso aperta, articolazioni iperestensibili, testicoli grandi

Altri disturbi mentali nei bambini

  • Disturbi dell'attaccamento: si verificano nell'infanzia fino ai cinque anni di età e si manifestano in comportamenti iperprotettivi combinati con un'estrema paura della separazione (forma reattiva) o in comportamenti di attaccamento indiscriminato e distante. La causa è solitamente l'estrema negligenza o il maltrattamento del bambino affetto.
  • Disturbi del linguaggio: questi disturbi includono balbuzie e balbettio. In quest'ultimo caso, i bambini affetti parlano molto velocemente, in modo aritmico e discontinuo.

La malattia mentale nei bambini: terapia

Mio figlio ha problemi mentali – e adesso?

Una volta fatta la diagnosi, sorge la domanda su quale sia il trattamento migliore. Spesso le malattie mentali nei bambini e negli adolescenti vengono trattate con una combinazione di misure psicoterapeutiche, approcci educativi e sociali e, se necessario, terapia farmacologica (approccio terapeutico multimodale).

Psicoterapia

La psicoterapia è l’obiettivo principale del trattamento. Può essere effettuato con il bambino da solo o con tutta la famiglia. Decisivo per il successo della terapia è il rapporto di fiducia tra terapeuta e paziente. Pertanto, è importante che il bambino e tutti gli altri partecipanti (genitori, fratelli, ecc.) vadano d'accordo con il terapeuta curante.

Il terapeuta discute con i genitori e il bambino quanto spesso e per quanto tempo dovrebbe svolgersi la psicoterapia.

Trattamento farmacologico

Per alcuni disturbi, come l’ADHD o la depressione, i farmaci possono integrare il trattamento, almeno temporaneamente. Talvolta sono indicati anche farmaci calmanti e cosiddetti antiaggressivi, ad esempio per fermare gravi stati di agitazione.

Lo specialista curante presta attenzione all'approvazione dei preparativi per bambini e adolescenti e adatta il dosaggio individualmente.

Misure di accompagnamento

Anche le misure di sostegno ai giovani e alle famiglie, i programmi di sostegno per migliorare le competenze di lettura o di linguaggio e le misure di terapia occupazionale possono aiutare a tenere sotto controllo i problemi dei bambini malati di mente. Il singolo caso determina quale di queste misure è appropriata.

Come posso aiutare mio figlio?

  • Informa della malattia parenti, educatori, insegnanti e genitori di bambini amici, in modo che possano classificare il comportamento deviante di tuo figlio.
  • Accompagna attivamente la terapia di tuo figlio e prendi parte ad essa.
  • Rimani in contatto emotivo con tuo figlio.
  • Incoraggia tuo figlio e trasmetti fiducia.
  • Porre fine a possibili relazioni o situazioni traumatizzanti in famiglia o nell’ambiente.
  • Abbi cura di te, perché avere a che fare con un bambino malato di mente può essere molto stressante. Ad esempio, cerca un gruppo di supporto in cui puoi scambiare idee con altri genitori colpiti.

La malattia mentale nei bambini: cause e fattori di rischio

Le cause della malattia mentale nei bambini e negli adolescenti sono molteplici. Nella maggior parte dei casi, diversi fattori interagiscono nello sviluppo di tali disturbi.

Cause biologiche e fattori di rischio

I possibili fattori di rischio biologico per la malattia psicologica nei bambini includono:

  • predisposizione genetica
  • malattie fisiche
  • funzionalità cerebrale compromessa (ad esempio, infiammazione o malformazione del cervello)
  • genere: alcuni disturbi, come la depressione, sono più comuni nelle ragazze in generale, mentre altri, come il disturbo del comportamento oppositivo, sono più tipici dei ragazzi

Cause psicologiche e fattori di rischio

I possibili fattori scatenanti psicologici della malattia mentale nei bambini e negli adolescenti includono:

  • Abusi ed esperienze di violenza
  • Negligenza, scortesia dei genitori/tutori
  • Perdita dei genitori o di altre figure assistenziali significative
  • malattia mentale dei genitori
  • relazioni instabili con i caregiver chiave
  • metodi genitoriali incoerenti
  • frequenti litigi e violenze in famiglia

Cause socio-culturali e fattori di rischio

Ultimo ma non meno importante, l’ambiente sociale, ad esempio a scuola, influenza la salute mentale. I bambini con amicizie e interessi stabili hanno meno probabilità di ammalarsi di mente rispetto a quelli che sono ostracizzati o vittime di bullismo.

Di solito, molti dei fattori sopra elencati concorrono quando si sviluppa una malattia mentale nei bambini. Il trattamento rapido è importante. Allora ci sono buone probabilità che un bambino malato di mente diventi un adulto sano.