Mastoidite: sintomi e trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: gonfiore e arrossamento dietro l'orecchio sensibili alla pressione e al dolore, febbre, diminuzione dell'udito, affaticamento, secrezione di liquidi dall'orecchio; in forma mascherata, sintomi più aspecifici come dolore addominale e mal di testa
  • Trattamento: somministrazione di antibiotici, spesso attraverso il flusso sanguigno, solitamente intervento chirurgico con rimozione dell'area infiammata
  • Cause e fattori di rischio: infezione batterica solitamente dopo un'infezione dell'orecchio medio trattata troppo tardi o non abbastanza a lungo; un drenaggio impedito delle secrezioni o un sistema immunitario indebolito ne favoriscono lo sviluppo
  • Diagnosi: anamnesi, esame esterno, otoscopia, esame dell'udito, ulteriori esami; per trovare complicazioni, tra le altre cose, radiografia e tomografia computerizzata.
  • Prognosi: se trattata in tempo, la malattia solitamente guarisce rapidamente e in modo permanente; se non trattate, sono possibili complicazioni potenzialmente letali come ascessi cerebrali.

Cos'è la mastoidite?

La mastoidite (chiamata anche mastoidite) è un'infiammazione purulenta dell'osso situato dietro l'orecchio. Questo osso (dal punto di vista medico chiamato os mastoideum o mastoide) ha una forma allungata e appuntita che ricorda lontanamente una verruca, da qui il nome processo mastoideo (pars mastoidea).

L'interno del processo mastoideo non è completamente riempito di massa ossea; il suo interno è parzialmente riempito di cavità rivestite da cellule della mucosa. Nella mastoidite, l'infiammazione esiste qui.

La mastoidite è oggi la complicanza più comune dell'otite media. Le infezioni dell’orecchio medio colpiscono soprattutto i bambini e gli adolescenti, mentre gli adulti sono colpiti meno frequentemente. Pertanto, la mastoidite si verifica più frequentemente durante l'infanzia. È una malattia rara a causa delle buone opzioni terapeutiche per l'otite media. Da 1.2 a 1.4 bambini su 100,000 sono affetti da questa complicanza.

Mastoidite cronica

Da differenziare dalla mastoidite acuta è la mastoidite cronica, nota anche come mastoidite mascherata o mastoidite velata. La mastoidite cronica si verifica un po' meno frequentemente della mastoidite acuta, ma è più pericolosa. In questo caso, anche il processo mastoideo si infiamma. Tuttavia, questa infiammazione non si manifesta con i classici sintomi della mastoidite (come febbre o dolore).

Come si riconosce la mastoidite?

I sintomi della mastoidite compaiono circa due o quattro settimane dopo la comparsa dell'otite media acuta. Nella maggior parte dei casi, i sintomi si stanno già attenuando e improvvisamente si ripresentano. La ragione potrebbe quindi essere la mastoidite.

In generale, i sintomi della mastoidite sono simili a quelli dell'otite media. Per un laico è quindi molto difficile distinguere tra le due malattie. In ogni caso, è consigliabile curarli il prima possibile. Come regola generale, è quindi consigliabile consultare un medico in via precauzionale se si verificano uno o più dei seguenti sintomi:

  • Dolore dentro e intorno all'orecchio. È tipico un dolore costante e pulsante.
  • “Polso pulsante” nell’orecchio
  • Febbre prolungata
  • L'udito si deteriora
  • Irrequietezza, disturbi del sonno, pianto violento (nei neonati)
  • stanchezza

Se il gonfiore è grave, spinge l’orecchio verso il basso lateralmente. Di conseguenza, il padiglione auricolare sporge in modo significativo. Inoltre, grandi quantità di fluido lattiginoso spesso fuoriescono dall'orecchio. Il paziente può rifiutare il cibo e apparire apatico.

Nei bambini piccoli è difficile determinare esattamente quali siano i sintomi. Un segno sia di otite media che di mastoidite è quando i bambini spesso si afferrano le orecchie o scuotono la testa avanti e indietro. Molti bambini piccoli soffrono di nausea e vomito. La mastoidite è spesso meno grave nei neonati che nei bambini più grandi.

Come si presenta la mastoidite mascherata?

La mastoidite mascherata o cronica non è chiaramente indicata da sintomi come gonfiore o arrossamento. Si verificano sintomi piuttosto aspecifici come stanchezza generale, dolore addominale, mal di testa, affaticamento o perdita di appetito.

Come trattare la mastoidite?

Il medico tratta la mastoidite come altre infezioni batteriche con antibiotici. A seconda degli agenti patogeni responsabili della mastoidite, diversi antibiotici sono particolarmente utili. Se gli agenti patogeni esatti non sono (ancora) determinati, il medico utilizza solitamente un antibiotico ad ampio spettro, come un principio attivo del gruppo delle penicilline. Sono efficaci contro una varietà di batteri diversi, ma sono particolarmente efficaci contro gli stafilococchi e gli streptococchi, i patogeni più comuni della mastoidite.

Nei neonati e nei bambini piccoli, il medico somministra gli antibiotici più facilmente attraverso la vena (per infusione, “endovenosa”). Ciò garantisce che il farmaco finisca effettivamente nel flusso sanguigno e non venga nuovamente sputato.

Mastoidite: quando è necessario l'intervento chirurgico?

Se la mastoidite è molto pronunciata o non si nota alcun miglioramento anche dopo pochi giorni di trattamento, è necessaria la rimozione chirurgica del gonfiore. A tale scopo, il medico rimuove le aree infiammate del processo mastoideo (mastoidectomia). I medici presumono che l’intervento chirurgico sia quasi sempre necessario. Solo pochi casi vengono trattati con antibiotici.

Sono disponibili due metodi chirurgici: mastoidectomia semplice e radicale. Nella mastoidectomia semplice vengono rimosse solo le cellule del processo mastoideo colpite dall’infiammazione. Nella mastoidectomia radicale, invece, il professionista rimuove strutture aggiuntive. Questi includono la parete posteriore del canale uditivo esterno e la parte superiore della cavità timpanica dell'orecchio medio.

Per consentire al fluido (solitamente pus) di fuoriuscire dall'orecchio, durante l'intervento il medico inserisce un sottile tubo (drenaggio) attraverso il quale viene drenato il pus.

L'intervento viene sempre eseguito in regime di ricovero. Viene praticata una piccola incisione dietro l'orecchio attraverso la quale viene eseguito l'intervento. L'incisione guarisce rapidamente.

Dopo l'intervento chirurgico, le persone colpite devono rimanere in ospedale per circa una settimana. Successivamente, di solito sono privi di sintomi. Insieme all'intervento viene somministrata una terapia antibiotica per uccidere eventuali batteri rimasti nel corpo.

Cosa si può fare in caso di mastoidite cronica?

Una volta diagnosticata, il medico tratta la mastoidite cronica con antibiotici e, nella maggior parte dei casi, con un intervento chirurgico.

Cause e fattori di rischio

Le cause di mastoidite nei neonati e nei bambini sono solitamente batteri come pneumococchi, streptococchi e Haemophilus influenzae di tipo b, e spesso stafilococchi nei neonati. Poiché non esiste una via esterna che conduca direttamente al processo mastoideo, la mastoidite è solitamente il risultato di altre malattie.

Nella maggior parte dei casi, la mastoidite è preceduta da una catena regolare di infezioni. I bambini vengono infettati rapidamente e frequentemente da vari tipi di virus, che poi causano infiammazioni alla gola e alla faringe. L'infezione virale abbassa le difese dell'organismo. Pertanto, si sviluppa facilmente un'ulteriore infezione batterica (superinfezione).

Un drenaggio impedito delle secrezioni durante le infezioni favorisce la mastoidite. Ciò si verifica, ad esempio, in caso di naso molto gonfio o orecchie bloccate. Anche un sistema immunitario indebolito favorisce le infezioni. Un indebolimento delle difese immunitarie si verifica, ad esempio, nel contesto della terapia con alcuni antibiotici o corticosteroidi (ad esempio cortisone), così come in alcune malattie croniche (ad esempio infezione da HIV o diabete mellito).

Esami e diagnosi

Se si sospetta una mastoidite, uno specialista dell'orecchio, del naso e della gola (ORL) è la persona giusta da contattare. In una prima consultazione, lui o lei raccoglierà la tua storia medica (anamnesi). Avrai l'opportunità di descrivere i tuoi sintomi in dettaglio. Nel caso dei bambini, di solito sono i genitori a fornire le informazioni. Il medico porrà domande come:

  • Tu (o tuo figlio) avete recentemente sofferto di un'infezione?
  • Da quanto tempo hai i sintomi?
  • Hai notato secrezione dall'orecchio?

Con l'aiuto di uno specchietto auricolare (otoscopio) esamina il timpano e il canale uditivo esterno. Questo esame si chiama otoscopia. Se c'è un rigonfiamento del timpano, questo viene rilevato, tra l'altro, da un riflesso della luce, che si trova in un punto diverso del timpano rispetto a un orecchio sano. Inoltre, l'orecchio è arrossato dall'interno.

Un'ulteriore diagnosi viene effettuata in ospedale se vi è un fondato sospetto di mastoidite. Ciò è utile affinché la terapia possa iniziare il prima possibile e perché potrebbe essere necessario un intervento chirurgico. A questo punto, al più tardi, viene effettuato un emocromo. Se c'è un'infiammazione nel corpo, alcuni valori dell'esame del sangue sono elevati. Questi includono il numero di globuli bianchi (leucociti), il valore della proteina C-reattiva e la velocità di sedimentazione delle cellule del sangue.

I medici confermano ulteriormente la diagnosi con l’aiuto di una radiografia o di una tomografia computerizzata. Le immagini risultanti mostrano eventuali complicazioni, ad esempio se si è accumulato pus nelle aree circostanti.

Spesso è difficile eseguire una radiografia e una tomografia computerizzata dei bambini piccoli perché spesso non giacciono abbastanza fermi. Pertanto, in alcuni casi, se ci sono reperti chiari che supportano il sospetto di mastoidite, i medici non eseguono questi esami aggiuntivi.

Di solito, anche un test dell'udito fa parte di un esame.

Decorso della malattia e prognosi

La prognosi della mastoidite dipende da quando viene rilevata l'infezione. Per evitare malattie secondarie, il medico tratta la mastoidite il prima possibile. Più tardi inizia la terapia, più tempo avranno i batteri per diffondersi nel corpo e maggiori saranno le probabilità che si verifichino complicazioni.

Se la terapia viene iniziata in tempo, di solito è possibile evitare le complicanze della mastoidite. Con un trattamento coerente, la mastoidite guarisce entro pochi giorni o settimane. Nel frattempo i sintomi continuano a diminuire. Raramente si verificano danni permanenti, come la perdita dell’udito.

Complicanze della mastoidite

Se la mastoidite non viene trattata, tuttavia, sono possibili gravi complicazioni. Se l'accumulo di pus non defluisce verso l'esterno, cercherà vie di fuga attorno al processo mastoideo. Ciò può provocare una raccolta incapsulata di pus sotto la mastoide nel periostio.

È anche possibile che il pus penetri tra le ossa e le meningi più esterne (ascesso epidurale). È anche possibile che il pus penetri nei muscoli laterali del collo (ascesso di Bezold).

È possibile che i batteri si diffondano ulteriormente nel corpo dal processo mastoideo. È particolarmente pericoloso se si diffondono alle meningi (meningite) o all'orecchio interno (labirintite). Se i batteri entrano nel flusso sanguigno si verifica un'avvelenamento del sangue (sepsi), che in circostanze sfavorevoli è addirittura fatale.

Vicino alla mastoide decorre anche il nervo facciale, che è responsabile tra l'altro dei muscoli facciali. Se questo è danneggiato, le possibili conseguenze sono la sordità permanente e la paralisi facciale.

Se si verificano complicazioni, la mastoidite può assumere un decorso pericoloso per la vita in casi estremi. Se i sintomi di un'infezione dell'orecchio medio non migliorano o se ricompaiono dopo il completamento della terapia antibiotica, consultare il medico.

Frodi

È importante che venga trattata immediatamente un'infezione dell'orecchio medio in corso. In tal caso, è consigliabile seguire scrupolosamente le istruzioni del medico. Se non prendi l'antibiotico regolarmente o lo prendi per un periodo troppo breve, è possibile che alcuni batteri sopravvivano nell'orecchio e si moltiplichino nuovamente dopo aver interrotto l'assunzione dell'antibiotico.

Se nel caso di un'infezione dell'orecchio medio i sintomi non si attenuano dopo due settimane, se aumentano nonostante il trattamento o se si ripresentano dopo un certo tempo, consultare nuovamente il medico per ridurre il rischio di mastoidite.