Cirrosi epatica: sintomi, decorso, trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: disturbi generali (ad es. stanchezza, mancanza di appetito, perdita di peso), segni della pelle del fegato (arrossamento delle mani e dei piedi, prurito, ittero), ascite
  • Cause: solitamente abuso di alcol o infiammazione del fegato causata da virus (epatite); a volte altre malattie (ad esempio delle vie biliari, del cuore o del metabolismo), farmaci e tossine
  • Diagnosi: esame obiettivo, esami del sangue, ecografia, eventualmente biopsia e gastroscopia
  • Decorso della malattia: se non trattata, la malattia progredisce continuamente. Una terapia adeguata può arrestare la cicatrizzazione del tessuto epatico.
  • Prognosi: dipende da quanto è avanzata la cirrosi epatica e se la causa può essere eliminata o trattata
  • Prevenzione: evitare sostanze nocive che danneggiano il fegato (soprattutto alcol), vaccinazione contro l'epatite

Cos’è la cirrosi epatica?

A causa del crescente rimodellamento del tessuto epatico, la funzione dell’organo continua a diminuire. Nello stadio finale della cirrosi epatica, il fegato non è più in grado di svolgere adeguatamente i suoi compiti di organo metabolico centrale. Se tutte le funzioni epatiche crollano, i medici parlano di insufficienza epatica acuta. L’insufficienza epatica è una delle cause di morte più comuni nella cirrosi epatica.

Quali sono i sintomi della cirrosi epatica?

La cirrosi epatica provoca vari sintomi generali come stanchezza, mancanza di appetito o nausea. Ci sono anche segni della malattia di base. Se il danno epatico è più avanzato, si verificano anche sintomi specifici di cirrosi epatica.

Sintomi generali della cirrosi epatica

La cirrosi epatica inizialmente non mostra alcun sintomo o si manifesta con sintomi generali come

  • Stanchezza e scarso rendimento
  • Pressione e sensazione di pienezza nella parte superiore dell'addome
  • Nausea
  • Perdita di peso

Sintomi specifici della cirrosi epatica

La cirrosi epatica nelle fasi successive è accompagnata da segni specifici di danno epatico. Questi includono, ad esempio, i cosiddetti segni della pelle del fegato:

  • “Ragni vascolari” (spider naevi): piccoli rami vascolari visibili che si estendono a forma di stella o ragno (soprattutto sul viso e sul décolleté)
  • Arrossamento dei palmi delle mani (eritema palmare) e delle piante dei piedi (eritema plantare)
  • Unghie di colore bianco (unghie bianche), unghie in rilievo (unghie di vetro dell'orologio)
  • Pelle sottile, simile a pergamena, con vasi luccicanti
  • Prurito

Si verificano anche disturbi ormonali, poiché il fegato non scompone più correttamente gli ormoni sessuali femminili (estrogeni) in caso di danno. Ciò provoca i seguenti segni di cirrosi epatica:

  • Uomini: sviluppo del seno, perdita di peli addominali (calvizie addominale), restringimento dei testicoli, diminuzione del desiderio sessuale o della potenza

Cirrosi epatica: segni di complicanze

Tali complicazioni causano ulteriori sintomi nella cirrosi epatica:

Ittero: nello stadio avanzato della cirrosi epatica, il fegato non è più in grado di scomporre la bilirubina, pigmento biliare. Si deposita nel tessuto. Di conseguenza, la pelle e la sclera dell'occhio (la parte bianca dell'occhio) diventano di colore giallastro. Anche l'urina è spesso più scura, mentre le feci diventano scolorite.

Cancro delle cellule del fegato: il cancro delle cellule del fegato (carcinoma epatocellulare) si manifesta come dolore da pressione nella parte superiore destra dell'addome. Tuttavia, i sintomi non si manifestano sempre nelle fasi iniziali. Per questo motivo, tutte le persone affette da cirrosi epatica vengono sottoposte a screening per il carcinoma epatocellulare come misura precauzionale.

  • Fase 1: i malati sono un po' sonnolenti, un po' più lenti nelle reazioni e un po' confusi. Si verificano anche sbalzi d'umore, scarsa concentrazione e difficoltà a parlare.
  • Fase 2: la sonnolenza aumenta. Inoltre, le persone colpite appaiono apatiche (apatiche), hanno le mani tremanti (tremore) e la loro grafia cambia.
  • Stadio 4: a causa dell'insufficienza epatica, le persone colpite cadono in coma (coma hepaticum). Non reagiscono più agli stimoli dolorifici, non mostrano più alcun riflesso e l'aria che respirano ha un tipico odore dolce (fetor hepaticus).

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Come progredisce la cirrosi epatica?

Una terapia efficace consiste principalmente nell’eliminare o trattare adeguatamente la causa della malattia. Ad esempio, gli alcolisti che smettono definitivamente di bere hanno una prognosi relativamente buona per la cirrosi epatica. Tuttavia, la cirrosi epatica non può essere curata, poiché il danno già verificatosi non può essere invertito. Solo la progressione della cirrosi può essere fermata.

Le complicanze della cirrosi epatica peggiorano ulteriormente l’aspettativa di vita delle persone colpite. Entro cinque anni, tre persone su quattro con complicazioni muoiono. L'idropisia addominale in combinazione con l'ipertensione portale porta alla morte nella metà delle persone colpite entro due anni. L'infiammazione nell'addome peggiora ulteriormente la prognosi.

Cause e fattori di rischio

Nei paesi industrializzati l’abuso di alcol è la causa di oltre la metà dei casi di cirrosi epatica. Negli altri soggetti colpiti la cirrosi può essere ricondotta ad un'infiammazione del fegato (epatite B o epatite C) o (più raramente) ad un'altra malattia. A volte anche i farmaci causano la malattia.

Cirrosi epatica dovuta all'alcol

In quanto organo metabolico centrale, il fegato è responsabile della scomposizione dell’alcol. Ciò porta ad un aumento delle tossine. Inizialmente fanno sì che il fegato immagazzini una quantità anormale di grasso: si sviluppa il cosiddetto fegato grasso. In questa fase i cambiamenti nel tessuto epatico sono ancora parzialmente reversibili.

Leggi tutto sul fegato grasso qui.

La quantità di alcol che porta alla cirrosi epatica varia notevolmente da persona a persona. In generale, anche un consumo quotidiano di circa 40 grammi di alcol può causare danni irreversibili al fegato negli uomini. Le donne reagiscono in modo più sensibile allo stimolante. Per loro, solo 20 grammi di alcol al giorno potrebbero essere sufficienti per causare danni permanenti al fegato.

Cirrosi epatica dovuta a epatite virale

Altre cause di cirrosi epatica

Altre cause di cirrosi epatica sono molto più rare e rappresentano circa il XNUMX% dei casi. Questi includono

  • Malattie del fegato e delle vie biliari: ad esempio infiammazione del fegato immuno-correlata (epatite autoimmune), infiammazione cronica dei piccoli dotti biliari nel fegato (cirrosi biliare primitiva/colangite, PBC), infiammazione cronica e cicatrizzazione dei dotti biliari medi e grandi ( colangite sclerosante primitiva, PSC)
  • Malattie tropicali come la schistosomiasi o l'infestazione da trematodi epatici
  • Malattie cardiache come l’insufficienza cardiaca destra cronica (cirrosi cardiaca)
  • Sostanze tossiche come tetracloruro di carbonio o arsenico
  • Farmaci come il metotrexato (per il cancro e le malattie autoimmuni)

In alcuni casi non è possibile individuare la causa della malattia. I medici parlano poi della cosiddetta cirrosi epatica criptogenetica.

Esami e diagnosi

Esame fisico

Un altro importante indizio di cirrosi epatica sono i cosiddetti segni cutanei del fegato. Il medico controlla, ad esempio, se i palmi delle mani sono arrossati (eritema palmare), se sono visibili i “nevi ragno” o se il paziente ha ittero (ittero).

esame del sangue

Un esame del sangue può determinare l’entità del danno al fegato. Se i seguenti valori si riducono, ciò indica che anche il fegato non funziona più bene:

  • albumina
  • Fattori della coagulazione II, VII, IX, X (abbassa il valore Quick, cioè impiega più tempo a coagulare il sangue)

I seguenti valori possono essere elevati nella cirrosi epatica:

  • bilirubina
  • Ammoniaca (in caso di encefalopatia epatica)
  • I valori epatici GOT (ASAT), GPT (ALAT), GLDH e gamma-GT

Nei pazienti con ipertensione portale, il sangue contiene meno piastrine e globuli bianchi.

Metodi di imaging

Ulteriori esami

Per rilevare il rimodellamento strutturale nel tessuto connettivo cicatrizzato, il medico preleva un campione di tessuto (biopsia) dal fegato e lo invia al laboratorio per l'analisi. A volte sono indicati ulteriori esami. Ad esempio, i medici spesso raccomandano una gastroscopia per la cirrosi epatica appena scoperta. Ciò consente di rilevare le vene varicose nell'esofago o nello stomaco.

Stadi della cirrosi epatica: i criteri di Child-Pugh

La cirrosi epatica può essere suddivisa in diversi stadi. I medici utilizzano il cosiddetto punteggio Child-Pugh: tiene conto di cinque criteri che danno un’indicazione dello stadio avanzato della cirrosi. I criteri di Child-Pugh lo sono

  • Ascite addominale, valutata mediante ecografia
  • Danno cerebrale dovuto alla malattia del fegato (encefalopatia epatica)
  • Concentrazione di bilirubina nel sangue: la bilirubina è un prodotto di degradazione dell'emoglobina, pigmento del sangue. Normalmente viene ulteriormente scomposto nel fegato. In caso di cirrosi epatica si accumula nel sangue.

Il medico controlla ciascun criterio del paziente e assegna punti per ciascun criterio:

criterio

1 punto

2 punti

3 punti

Albumina (g/dl)

> 3,5

2,8 - 3,5

<2,8

idropisia

nessuna

piccolo

pronunciato

Bilirubina (mg/dl)

<2,0

2,0 - 3,0

> 3,0

encefalopatia epatica

nessuna

moderata

pronunciato

Valore rapido (%) o INR

> 70% o < 1.7

40 – 70 % oppure 1.7 – 2.3

40

Stadi della cirrosi epatica

In base allo stadio, il medico è in grado di stimare quanto è elevato il rischio di morte del paziente nei prossimi dodici mesi:

Punteggio di Child-Pugh

palcoscenico

Mortalità a 1 anno

5 - 6

Bambino A

3 a 10%

7 - 9

Bambino B

10 a 30%

10 - 15

Bambino C

50 a 80%

Come mostra la tabella, la mortalità nel primo anno della fase Bambino A è ancora piuttosto bassa. Tuttavia, aumenta in modo significativo con il progredire della cirrosi epatica.

Terapia

Trattare le cause

Ogni terapia per la cirrosi epatica prevede il trattamento nel miglior modo possibile della malattia di base che l’ha causata. Ad esempio, il medico prescrive farmaci antivirali per l'infiammazione del fegato (epatite).

I farmaci che sopprimono il sistema immunitario aiutano nell’epatite autoimmune e gli agenti che legano il ferro nell’emocromatosi. In questa malattia, il fegato è colpito dall’accumulo di ferro in eccesso.

Evitare sostanze che danneggiano il fegato

È anche importante che le persone colpite evitino sostanze dannose per il fegato. Ciò include principalmente l'alcol. Le persone colpite che consumano regolarmente molto alcol dovrebbero assolutamente cercare il sostegno di parenti, amici e/o gruppi di auto-aiuto (come gli Alcolisti Anonimi).

L'astensione dall'alcol non vale solo per le persone affette da cirrosi epatica indotta dall'alcol, ma anche per tutte le altre persone colpite.

Trattamento di complicanze

Anche il trattamento mirato delle complicanze è molto importante. Ad esempio, i diuretici aiutano a eliminare i liquidi accumulati. Nei casi gravi di ascite può essere necessaria la cosiddetta puntura: questa prevede l'inserimento da parte del medico di un ago sottile nella cavità addominale per drenare il liquido attraverso un tubo.

Cirrosi epatica e nutrizione

Se è necessaria una dieta speciale, il medico che ha in cura il paziente ne discuterà con lui. Ad esempio, le persone in sovrappeso con fegato grasso dovrebbero seguire una dieta povera di grassi e ipocalorica. Insieme all’esercizio fisico regolare, questo aiuta a perdere peso.

Anche per tutte le altre persone affette da cirrosi epatica è consigliabile garantire movimenti intestinali regolari per favorire l'eliminazione delle tossine attraverso l'intestino. Una dieta ricca di fibre e un adeguato apporto di liquidi aiutano in questo. I pazienti dovrebbero discutere con il proprio medico quanto dovrebbero bere al giorno. In alcuni casi non dovrebbero bere troppi liquidi, ad esempio in caso di ascite.

Frodi

Una vaccinazione contro l’epatite può prevenire la seconda causa più comune di cirrosi epatica. Tale vaccinazione è particolarmente consigliabile prima di viaggi programmati all'estero.

È inoltre opportuno fare attenzione alle sostanze chimiche tossiche sul posto di lavoro (tetracloruro di carbonio, benzene, ecc.): i medici aziendali o i medici del lavoro possono fornire informazioni sui possibili pericoli e sulle misure di sicurezza sul lavoro.