Colesterolo LDL: cosa significa il tuo valore di laboratorio

Che cos'è il colesterolo LDL?

Il colesterolo LDL è una lipoproteina, cioè un composto di grassi (come il colesterolo) e proteine. Solo in un tale composto possono essere trasportate sostanze insolubili in acqua come gli esteri del colesterolo nel sangue prevalentemente acquoso. Altre lipoproteine ​​includono il colesterolo HDL e il colesterolo VLDL. Quest'ultimo è il precursore delle LDL.

Il fegato inizialmente produce VLDL (lipoproteine ​​a densità molto bassa), che sono cariche di colesterolo e altri grassi (trigliceridi). Attraverso la scomposizione dei trigliceridi da parte di alcuni enzimi e i cambiamenti nella struttura delle lipoproteine, il colesterolo LDL viene prodotto attraverso uno stadio intermedio (IDL). Il suo compito è trasportare il colesterolo dal fegato alle cellule del corpo. Queste cellule hanno bisogno del colesterolo per costruire la membrana cellulare e per produrre vari ormoni (come gli estrogeni).

Normalmente, le cellule regolano l'assorbimento del colesterolo non presentando più sulla loro superficie recettori per il suo assorbimento quando ce n'è in eccesso. Allo stesso tempo, se il livello di colesterolo nel sangue è sufficiente, viene inibita la produzione di colesterolo nel fegato.

L’ipercolesterolemia familiare, invece, è causata da un difetto del recettore LDL. Le persone colpite hanno strutture recettoriali LDL poco o nessuna funzionale. Di conseguenza, l’aterosclerosi si sviluppa durante l’infanzia e i sintomi secondari, come la malattia coronarica, si sviluppano molto prima del solito.

Quando viene determinato il colesterolo LDL?

Il valore del colesterolo LDL è particolarmente importante se il medico vuole valutare il rischio di aterosclerosi. Ciò gioca un ruolo particolare se i pazienti soffrono già di segni di malattie cardiovascolari come la malattia coronarica. Il valore LDL viene determinato anche se si sospetta un disturbo lipometabolico o per monitorare il successo di una terapia ipolipemizzante (ad es. dieta o farmaci).

Valori del sangue – LDL

Per determinare il colesterolo LDL, il medico preleva campioni di sangue dal paziente. Il paziente dovrebbe essere a digiuno per il primo test, ma dovrebbe essersi astenuto dal mangiare pasti eccessivamente grassi e dal bere alcolici, soprattutto nei giorni precedenti. Al giorno d'oggi, molti laboratori possono anche determinare l'LDL indipendentemente dal fatto che il paziente sia a digiuno o meno. Pertanto, i pazienti non devono più essere a digiuno per i controlli di follow-up.

Tuttavia, se sono presenti fattori di rischio per malattie cardiovascolari, il colesterolo LDL dovrebbe essere ancora più basso, cioè inferiore a 100 mg/dl (o comunque l'elevato LDL dovrebbe essere ridotto almeno della metà). Se i pazienti soffrono già di malattie coronariche, ad esempio, gli esperti raccomandano un colesterolo LDL inferiore a 70 mg/dl.

Il rapporto LDL/HDL può anche essere utile per valutare il rischio di arteriosclerosi di un paziente: maggiore è il colesterolo LDL e minore il colesterolo HDL, maggiore è il quoziente e viceversa.

Nelle persone che non presentano altri fattori di rischio per l’arteriosclerosi (come l’ipertensione), il rapporto LDL/HDL dovrebbe essere inferiore a quattro. Al contrario, un rapporto inferiore a tre è raccomandato per le persone con altri fattori di rischio e un rapporto inferiore a due per le persone che hanno già l’arteriosclerosi, ad esempio.

Il rapporto LDL/HDL ha ormai perso parte della sua importanza quando si tratta di stimare il rischio cardiovascolare. A quanto pare livelli estremamente elevati di colesterolo “buono” HDL (superiori a circa 90 mg/dl) comportano un aumento del rischio di arteriosclerosi. Per il colesterolo HDL non vale quindi quanto segue: più è, meglio è.

Colesterolo LDL nei bambini e negli adolescenti

Nei bambini piccoli, i seguenti valori guida del colesterolo LDL sono considerati accettabili, a seconda dell’età:

Valore LDL

anni 1-3

<90 mg / dl

anni 4-7

<100 mg / dl

anni 8-19

<110 mg / dl

Anche per i bambini più grandi e gli adolescenti vale quanto segue: i livelli di colesterolo LDL oscillano più che negli adulti. Cambia con lo sviluppo fisico. I livelli di LDL aumentano soprattutto nei primi tre anni e verso la fine della pubertà. Le ragazze generalmente hanno un po’ più di colesterolo LDL nel sangue rispetto ai ragazzi della stessa età.

Quando il colesterolo LDL è troppo basso?

Il colesterolo LDL è basso solo in casi molto rari. Gli studi hanno anche dimostrato che anche a livelli molto bassi ci sono ancora riserve sufficienti, ad esempio, per la produzione di ormoni. La causa di un livello basso può essere la malnutrizione, sebbene questa sia molto rara nei paesi industrializzati. Altre possibili ragioni per un basso colesterolo LDL (o almeno malattie associate) sono

  • Disordini metabolici
  • Malattie gravi (cancro, infezioni gravi)
  • Tiroide iperattiva (ipertiroidismo)
  • Debolezza epatica
  • operazioni
  • Overdose di farmaci per abbassare il colesterolo
  • Malattia mentale

Quando il colesterolo LDL è troppo alto?

L’ipercolesterolemia secondaria, invece, è solitamente il risultato di uno stile di vita poco sano con scarsa attività fisica e un maggiore apporto di calorie e grassi. Altre possibili cause sono

  • Diabete mellito
  • Ghiandola tiroidea ipoattiva (ipotiroidismo)
  • Disfunzione renale
  • Malattie croniche del fegato o delle vie biliari
  • Anoressia (meccanismo non chiaro)

La gravidanza può anche portare ad un aumento dei livelli di LDL. Lo stesso vale per alcuni farmaci, in particolare gli ormoni sessuali o alcuni farmaci per l’HIV.

Come posso abbassare il colesterolo LDL?

Se il colesterolo LDL è troppo alto, di solito è necessario agire. La conseguente e progressiva arteriosclerosi è un importante fattore di rischio per lo sviluppo di altre malattie: una crescente occlusione vascolare significa che i tessuti del corpo vengono riforniti di sangue e ossigeno sempre meno vitali. Le possibili conseguenze sono disturbi circolatori come la malattia coronarica, che possono portare ad un infarto. Tuttavia, l’arteriosclerosi ha gravi conseguenze anche in altre parti del corpo, come il cervello (ictus) o le gambe (malattia occlusiva arteriosa periferica, PAOD).