Ittero nei neonati

Breve panoramica

  • Descrizione: Ingiallimento della pelle e degli occhi nei neonati pochi giorni dopo la nascita.
  • Cause: dopo la nascita, il corpo dei bambini distrugge più globuli rossi in eccesso. Come sottoprodotto, viene prodotta molta bilirubina. Se il pigmento giallo-brunastro non può essere completamente scomposto dal fegato, che non è ancora maturo, il suo livello nel sangue aumenta e si deposita nei tessuti.
  • Trattamento: quando le concentrazioni di bilirubina nel sangue superano un certo livello, è necessario un trattamento per prevenire danni neurologici. Opzioni terapeutiche: fototerapia, exsanguinotrasfusione. Anche l’allattamento al seno può essere utile.

Ittero neonatale: descrizione

Nell'ittero (ittero), il livello nel sangue di qualcosa chiamato bilirubina è significativamente elevato. La bilirubina è un pigmento bruno-giallastro che si forma quando i globuli rossi vengono degradati. Al di sopra di una certa concentrazione nel sangue si deposita nei tessuti: la pelle, le mucose e il bianco degli occhi possono quindi diventare giallastri. I sintomi associati più comuni sono feci chiare e urine scure.

Ittero neonatale: durata e forme

L'ittero neonatale di solito compare per la prima volta il 2° o 3° giorno dopo la nascita. Di solito raggiunge il picco intorno al 5° giorno di vita e poi regredisce entro il 10° giorno di vita. Si tratta quindi di un innocuo ittero neonatale (icterus neonatorum).

Tuttavia, diverse malattie concomitanti possono influenzare l'ittero neonatale, ad esempio l'anemia falciforme o l'incompatibilità dei gruppi sanguigni tra sangue materno e fetale. In questi casi l'ittero grave si manifesta già nel 1° giorno di vita (ittero precoce).

Quando i livelli di ittero neonatale superano i 18 mg/dl (milligrammi per decilitro), i medici lo chiamano ittero gravis. Può portare a un pericoloso kernicterus con danni neurologici permanenti e deve quindi essere trattato senza fallo.

Ittero neonatale: cause

Nei neonati, tuttavia, il fegato di solito non è ancora completamente maturo. Pertanto, l’organo potrebbe inizialmente essere sopraffatto dal metabolismo della bilirubina. Il colorante può quindi depositarsi nel tessuto, provocando una colorazione giallastra della pelle e degli occhi – segni caratteristici dell'ittero neonatale. La durata dei sintomi può variare da caso a caso. Nella maggior parte dei casi, l'ittero neonatale si risolve entro i primi dieci giorni di vita (vedi sopra).

Ittero neonatale: trattamento

Pertanto, l'ittero neonatale con livelli di bilirubina significativamente elevati viene trattato come misura precauzionale. Sono disponibili le seguenti opzioni terapeutiche:

  • Fototerapia: nella fototerapia il bambino viene irradiato con luce blu con lunghezza d'onda di 460 nm (nanometri). In questo modo la bilirubina indiretta, che deve ancora essere convertita dal fegato, viene trasformata nella forma diretta. Viene escreto nelle urine, il che dà sollievo al fegato. Tra l’altro la fototerapia può danneggiare la retina, per questo motivo gli occhi del neonato devono essere protetti con occhiali appositi.
  • Allattamento: si ritiene che un maggiore consumo di cibo e acqua stimoli l'attività intestinale, aumentando la rimozione della bilirubina nella bile.

I medici dell'ospedale si occupano del trattamento dell'ittero neonatale. La durata della degenza in ospedale dipende dalla rapidità con cui i livelli di bilirubina ritornano alla normalità.