Prurito (prurito): descrizione

Breve panoramica

  • Trattamento: cura della pelle, guanti di cotone per evitare di graffiarsi durante il sonno, indumenti aerati, impacchi freddi, tecniche di rilassamento, trattamento della condizione di base.
  • Cause: allergie, psoriasi, eczema, parassiti, malattie renali ed epatiche, malattie del sangue e del sistema linfatico, disturbi metabolici.
  • Diagnostica: colloquio del paziente (anamnesi), esame fisico, analisi del sangue, strisci e campioni di tessuto, procedure di imaging (come ultrasuoni, raggi X)

Come e dove può manifestarsi il prurito?

Il prurito (prurito) innesca il desiderio di grattarsi l'area corrispondente. L'area della pelle che prude a volte sembra normale, in altri casi è alterata da una malattia (della pelle). Se il prurito non diminuisce dopo sei settimane, i medici parlano di prurito cronico.

Se il prurito si presenta sul viso, sulla schiena, sulla parte posteriore del ginocchio, sull'anca o sulla parte superiore del corpo dipende dalla sua causa: a volte dietro c'è un'allergia o una malattia della pelle come la neurodermite (eczema atopico), a volte si tratta di un'infezione fungina o semplicemente pelle secca. A seconda della causa, il prurito varia in gravità. A volte è presente giorno e notte, a volte il prurito si manifesta solo quando ci si riposa.

Origine del prurito

Per molto tempo si è ritenuto che il prurito fosse provocato dalle stesse terminazioni nervose dello stimolo doloroso. Tuttavia, scoperte più recenti suggeriscono che si tratta di un sottogruppo separato di fibre nervose che vengono eccitate da alcuni neurotrasmettitori, in primis istamina e serotonina. Questa tesi è supportata, ad esempio, dal fatto che gli oppiacei inibiscono il dolore ma provocano il prurito.

Grattarsi produce stimoli dolorosi che mascherano il prurito per un breve periodo e donano sollievo. Tuttavia, la stimolazione meccanica della pelle rilascia sostanze messaggere che a loro volta provocano il prurito: si crea un circolo vizioso. Le persone colpite a volte percepiscono il prurito della pelle come bruciore o leggermente doloroso.

Classificazione del prurito

Il prurito può essere suddiviso in base alla natura della pelle:

  • Pruritus cum materia:Il prurito si basa su una malattia della pelle già chiaramente visibile.
  • Pruritus sine materia: In questo caso la pelle appare ancora visibilmente sana e senza alterazioni.
  • Prurito con graffi cronici: in questo caso la pelle è graffiata a tal punto che non è più evidente se alla base ci sia una malattia della pelle.

Cosa aiuta contro il prurito?

Cosa puoi fare da solo

Qualunque sia la causa del prurito, spesso è possibile ottenere rimedi e sollievo anche con semplici consigli:

  • Evitare la pelle secca: astenersi da un clima ambientale secco, docce frequenti, bagni, sedute di sauna o prodotti per la cura che contengono alcol. La pelle secca è spesso anche pruriginosa.
  • Ridurre i fattori irritanti: cibi molto piccanti, alcol, stress, eccitazione e rabbia spesso causano prurito. Cerca di limitare questi fattori nella tua vita.
  • Fate un bagno delicato sulla pelle: un bagno in acqua tiepida per non più di 20 minuti sostituisce una doccia veloce. In tal caso, astenersi dall'utilizzare gel doccia essiccanti. In caso di malattie cutanee o graffi gravi non strofinare la pelle con un asciugamano, ma tamponare delicatamente. Quindi lubrificare nuovamente con lozioni.
  • Scegli abiti ariosi: indossa abiti larghi che non sfregano il corpo o irritino la pelle, come il cotone.
  • Fornisce un rapido sollievo: in caso di improvvisa comparsa di forte prurito, possono essere utili impacchi freschi e umidi con yogurt o un po' di aceto. Vanno bene anche gli impiastri con il tè nero. Con tutti gli impacchi umidi applicare nuovamente la crema sulla pelle. Lozioni con urea o mentolo rinfrescano e idratano la pelle pruriginosa.
  • Utilizzare tecniche di rilassamento: alcuni metodi come il training autogeno, il rilassamento muscolare progressivo o lo yoga non solo aiutano a ridurre lo stress, ma hanno anche lo scopo di distrarre dal grattarsi, soprattutto in caso di prurito cronico.

Trattamento medico

Il trattamento dipende sempre dalla malattia di base e varia di conseguenza.

Quali possono essere le cause del prurito?

Il prurito può avere varie cause. Le possibilità spaziano dalle punture di insetti alle malattie della pelle fino alle malattie sistemiche.

Reazioni cutanee e malattie della pelle

Le reazioni cutanee (come i rapidi sbalzi di temperatura) e le malattie della pelle sono le principali cause del prurito. Ad esempio, il prurito ha i seguenti fattori scatenanti:

  • Neurodermite (eczema atopico): si manifesta con aree cutanee molto pruriginose, talvolta accompagnate da arrossamenti e vesciche. Tipico è il prurito alle braccia e alle uncine delle braccia e alla parte posteriore delle ginocchia. Sono spesso colpiti anche le mani, i piedi e il collo.
  • Psoriasi: nella psoriasi si formano aree cutanee squamose e pruriginose su uno sfondo arrossato. Questi si sviluppano soprattutto all'attaccatura dei capelli, ai gomiti e alle ginocchia.
  • Infezione fungina:Un'infestazione dal fungo cutaneo Candida provoca un arrossamento pruriginoso della pelle sotto le ascelle o (nelle donne) sotto il seno, che a volte ha un odore sgradevole, soprattutto nelle pieghe della pelle. Sono possibili anche altre malattie fungine, ad esempio un lichene all'inguine (tinea inguinalis). In questo caso, l'interno coscia e la zona inguinale spesso pruriscono.
  • Parassiti: soprattutto la scabbia (acaro della scabbia) priva molte persone del sonno; il prurito si verifica spesso di sera e di notte e quando fa caldo.
  • Fattori ambientali: le tossine rilasciate da una puntura di insetto, piante, sostanze chimiche o parassiti spesso causano dolore oltre a un forte prurito.
  • Prurito acquagenico: in questo caso si verifica un prurito pungente a causa del contatto con l'acqua o degli sbalzi di temperatura nell'aria.
  • Pelle secca: la desquamazione della pelle dovuta all'abbronzatura estiva, la mancanza di umidità, la doccia o l'asciugatura dei prodotti per la cura della pelle causano prurito alla pelle.

Queste malattie autoimmuni si manifestano con vari sintomi, ma tutte hanno in comune il prurito cutaneo.

Malattie degli organi interni e degli apparati

Anche molte altre malattie sono accompagnate dal prurito:

  • Malattie renali: gran parte dei pazienti con grave insufficienza renale sottoposti a depurazione del sangue (dialisi) soffrono di prurito grave e generalizzato subito dopo la terapia. Le cause esatte non sono ancora chiare.
  • Disturbi della tiroide: la pelle surriscaldata e pruriginosa è comune nell'ipertiroidismo. Il prurito è raro nell'ipotiroidismo.
  • Diabete mellito: i danni ai nervi (neuropatie) e una maggiore suscettibilità alle infezioni fungine della pelle talvolta causano reazioni cutanee pruriginose nei diabetici.
  • Infezione da HIV: la deficienza immunitaria favorisce le malattie della pelle causate da funghi o parassiti, che sono poco appariscenti ma talvolta accompagnate da un forte prurito. Il prurito talvolta si manifesta anche nel corso della terapia antivirale.
  • Altre malattie infettive: la varicella e il morbillo sono spesso accompagnati da prurito costante.
  • Policitemia vera: l'ispessimento del sangue dovuto all'eccessiva formazione di cellule del sangue si manifesta inizialmente come prurito acquagenico (prurito dopo il contatto con l'acqua).
  • L’anoressia nervosa, l’intolleranza al glutine o la malnutrizione talvolta accompagnano il prurito.
  • Malattie neurologiche: danni al sistema nervoso centrale, come nella sclerosi multipla (malattia infiammatoria del sistema nervoso centrale con sintomi di paralisi e rigidità), polineuropatie (danni ai nervi periferici, ad esempio alle braccia o alle gambe) o malattie virali come come l'herpes zoster (fuoco di Sant'Antonio).

Farmaci

Esistono alcuni farmaci che potenzialmente causano prurito:

  • Antibiotici
  • Oppiacei
  • Antinfiammatori
  • Antimalarici
  • Farmaci psicotropi (per il trattamento della malattia mentale)
  • Ormoni
  • Diuretici (farmaci usati per il drenaggio, diuretici)
  • Citostatici (sostanze che inibiscono la crescita e/o la divisione cellulare)
  • farmaci antipertensivi
  • Oro (i composti dell'oro sono o sono stati utilizzati, ad esempio, nella terapia dei reumatismi)
  • Anticoagulanti

Altre cause di prurito

Inoltre, ci sono altre cause di prurito alla pelle:

  • Fluttuazioni ormonali: a volte il prurito generalizzato si verifica durante la gravidanza, durante il ciclo mestruale o dopo la menopausa (climaterico).
  • Terapie antitumorali: molti malati di cancro avvertono prurito alla pelle a seguito di terapie come radiazioni o vari farmaci.

Prurito: esami e diagnosi

La prima persona da contattare è il dermatologo, che riconosce i cambiamenti della pelle e le malattie della pelle. Medici di altre specialità (come internisti o psichiatri) vengono chiamati se la causa del prurito cutaneo non è “chiara sulla pelle” ma è nascosta nel corpo.

Anche le allergie esistenti, l'infestazione di parassiti da parte dei familiari, i luoghi di vacanza visitati di recente e l'assunzione di farmaci forniscono al medico indizi importanti sulla causa del prurito. Inoltre, menzionare eventuali altri disturbi, anche se sembrano insignificanti (ad esempio, vertigini o debolezza).

L'esame obiettivo comprende la palpazione del fegato, della milza, dei linfonodi e dei reni per individuare malattie organiche.

Se il prurito appare senza motivo apparente, seguono ulteriori esami. Gli esami del sangue possono essere utilizzati per rilevare cambiamenti nel fegato, nella cistifellea, nei reni, nonché infiammazioni o altri cambiamenti preoccupanti. In ulteriori test, il medico controlla, ad esempio, la presenza di malattie autoimmuni nel sangue.

Se si sospetta una malattia degli organi interni come malattie epatiche, renali o tumorali, gli esami di imaging come raggi X, ultrasuoni, tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica (MRI) sono spesso informativi.

Prurito: quando consultare un medico?

Il prurito della pelle dopo una puntura d'insetto o una reazione allergica è molto spiacevole, ma di solito scompare da solo in breve tempo. Questi eventi occasionali non costituiscono un motivo per consultare un medico. Tuttavia, se il prurito persistente si ripresenta ripetutamente senza una ragione apparente, si consiglia di far esaminare il prurito da uno specialista.

In generale, si consiglia di consultare un medico se:

  • Il prurito si manifesta per un tempo insolitamente lungo e senza motivo apparente (su tutto il corpo)
  • Sono presenti ulteriori disturbi come affaticamento, stanchezza o febbre
  • La pelle mostra altri cambiamenti oltre al prurito