La congiuntivite è contagiosa?

Breve panoramica

  • Cos'è la congiuntivite? Un'infiammazione infettiva o non infettiva della congiuntiva. Il termine medico è congiuntivite.
  • Cause: agenti infettivi (come batteri, virus), allergie, corpi estranei negli occhi (ad esempio polvere), lenti a contatto danneggiate, luce UV, correnti d'aria, affaticamento degli occhi e altro.
  • sintomi comuni: occhi arrossati, lacrimosi e (soprattutto al mattino) appiccicosi, palpebra gonfia, congiuntiva gonfia, bruciore e/o prurito agli occhi, sensazione di corpo estraneo nell'occhio
  • Trattamento: a seconda della causa, ad es. antibiotici in caso di congiuntivite batterica (per lo più sotto forma di colliri); in caso di congiuntivite allergica colliri antiallergici, se necessario colliri contenenti cortisone; in generale: eliminare o evitare i trigger se possibile.
  • La congiuntivite è contagiosa? La congiuntivite batterica e virale è altamente contagiosa! In quanto persona infetta, non toccarti gli occhi, assicurati un'attenta igiene delle mani e usa il tuo asciugamano.

Tipici della congiuntivite sono sintomi come:

  • occhi rossi e lacrimosi
  • aumento delle secrezioni (secrezioni) dall'occhio e quindi spesso visione offuscata e soprattutto al mattino occhio appiccicoso
  • palpebra gonfia, congiuntiva gonfia (la congiuntiva appare gonfia e vitrea)
  • fotofobia/sensibilità all'abbagliamento
  • Sensazione di corpo estraneo o sensazione di pressione negli occhi
  • @ Bruciore e/o prurito agli occhi

Potrebbero esserci specificità relative ai sintomi a seconda dell'innesco della congiuntivite. Esempi:

Forma di congiuntivite

sintomi specifici

Congiuntivite batterica

– La secrezione oculare è densa di colore bianco, verde o giallo (purulento)

– di solito inizia in un occhio e poi si diffonde al secondo entro pochi giorni

congiuntivite virale

– Secrezione oculare piuttosto acquosa (sierosa)

– Linfonodi davanti all’orecchio a volte gonfi e dolorosi

– Irritazione dell'occhio colpito

– di solito inizia in un occhio e poi si diffonde rapidamente al secondo occhio

Congiuntivite allergica

– in primo piano si notano violenti pruriti o bruciori agli occhi nonché secrezioni acquose o filamentose

– entrambi gli occhi sono colpiti

– congiuntivite allergica stagionale: ulteriori sintomi allergici come prurito, naso che cola

– cheratocongiuntivite vernalis: inoltre infiammazione della cornea, in parte con ulcere corneali aperte e dolorose

Altre forme di congiuntivite

– Congiuntivite dovuta a corpi estranei come polvere o fumo negli occhi: sensazione fastidiosa, di sfregamento negli occhi

– Congiuntivite da eccessiva esposizione alla luce: oltre alla sensibilità alla luce, anche dolore agli occhi e mal di testa

Congiuntivite: trattamento

Come per altre malattie degli occhi, anche in caso di congiuntivite bisognerebbe andare dall'oculista in ogni caso! A seconda della causa della congiuntivite, può avviare un trattamento adeguato e quindi prevenire danni permanenti agli occhi, se necessario.

Congiuntivite batterica: trattamento

In alcuni casi di congiuntivite batterica, il medico prescrive compresse di antibiotici in alternativa o in aggiunta, ad esempio necessarie nei pazienti nei quali un'infezione batterica si è diffusa agli occhi in altre parti del corpo. Ciò può accadere soprattutto in caso di infezione da clamidia o di infezione gonococcica, due malattie veneree conosciute. In questi casi, anche il partner sessuale dovrebbe essere trattato con antibiotici per evitare che la coppia si infetti nuovamente.

Anche se i sintomi della congiuntivite migliorano prima che ciò accada, assicurati di utilizzare gli antibiotici per tutto il tempo raccomandato dal medico. In caso contrario, alcuni batteri potrebbero rimanere nel corpo e moltiplicarsi nuovamente dopo l’interruzione del trattamento e causare nuovamente congiuntivite.

Congiuntivite virale: trattamento

La terapia per la congiuntivite virale, invece, consiste in misure di alleviamento dei sintomi come impacchi freddi sugli occhi (vedi: Congiuntivite – Rimedi casalinghi). Anche le lacrime artificiali gocciolate negli occhi possono alleviare i sintomi.

Nella congiuntivite virale grave, è possibile utilizzare per un breve periodo colliri contenenti corticosteroidi (collirio “cortisone”) per ridurre l’infiammazione. A lungo termine, tuttavia, questi non sono adatti alla terapia perché sopprimono le difese dell’organismo. Ciò può ritardare la guarigione e favorire un’ulteriore infezione batterica (il medico prescrive quindi colliri contenenti antibiotici).

In caso di infezione oculare da virus dell'herpes simplex, non devono essere utilizzati in nessun caso colliri contenenti cortisone, poiché ciò potrebbe aggravare l'infezione e portare a gravi complicazioni.

Congiuntivite allergica: trattamento

Come nel caso della congiuntivite virale, gli impacchi freddi e i sostituti lacrimali possono ridurre i sintomi della congiuntivite allergica.

I colliri contenenti antistaminici (agenti antiallergici) hanno lo stesso scopo: spesso è possibile ottenere un miglioramento sufficiente con preparati da banco. In caso contrario, il medico può prescrivere colliri antistaminici più potenti. In alternativa o in aggiunta, può prescrivere colliri contenenti FANS antinfiammatori e analgesici (come Ketorolac) e/o stabilizzatori dei mastociti (come Azelastina). Questi ultimi, come gli antistaminici, hanno un effetto antiallergico.

Nei casi persistenti di congiuntivite allergica, può essere utile l'uso a breve termine di colliri contenenti cortisone. Tuttavia, è necessario escludere in anticipo un'infezione da herpes simplex degli occhi.

Altre forme di congiuntivite: trattamento

Se la causa della congiuntivite sono corpi estranei, lenti a contatto o esposizione al sole, il trattamento consiste sempre nel rimuovere o evitare la causa scatenante. Ad esempio, i corpi estranei o le sostanze corrosive presenti negli occhi vengono eliminati il ​​più rapidamente e completamente possibile, le lenti a contatto vengono rimosse e si evitano ulteriori radiazioni UV.

A seconda della causa, possono essere utili ulteriori misure terapeutiche. Ad esempio, in caso di congiuntivite dovuta a secchezza oculare, i sostituti lacrimali (ad esempio con acido ialuronico) possono alleviare i sintomi. Inumidiscono l'occhio e lo mantengono umido. I colliri con acido ialuronico forniscono ulteriore idratazione, poiché la sostanza lega l'acqua.

Rimedi casalinghi per la congiuntivite

Ad esempio, puoi applicare impacchi freddi sugli occhi chiusi, come un tampone di quark freddo. Può aiutare contro il prurito e il bruciore agli occhi e ha anche un effetto decongestionante e antinfiammatorio. Molte persone usano alcune piante medicinali anche per impacchi sugli occhi. Ad esempio, l'eufrasia e la calendula sono apprezzate per le loro proprietà antinfiammatorie.

Prima di utilizzare i rimedi casalinghi, dovresti prima consultare un oftalmologo in modo che possa determinare la causa e la gravità della congiuntivite e prescrivere i farmaci necessari. Altrimenti, potresti correre il rischio di danni peggiori ai tuoi occhi!

Puoi leggere ulteriori informazioni sui rimedi casalinghi per la congiuntivite e su come usarli nell'articolo Congiuntivite – Rimedi casalinghi.

I rimedi casalinghi hanno i loro limiti. Se i sintomi persistono per un periodo di tempo più lungo, non migliorano o addirittura peggiorano, è necessario consultare sempre un medico.

Irritazioni di varia natura possono portare alla congiuntivite. I medici distinguono due gruppi:

  • Congiuntivite infettiva: è causata da batteri, virus, funghi o parassiti. Questa forma di congiuntivite è contagiosa.
  • Congiuntivite non infettiva: comprende tutti i casi di congiuntivite che non sono causati da agenti patogeni ma, ad esempio, da allergie o irritanti meccanici.

Di seguito troverete informazioni più dettagliate sullo sviluppo delle principali forme di congiuntivite.

Congiuntivite batterica

I fattori scatenanti più comuni della congiuntivite batterica sono:

  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus pneumoniae
  • Specie Haemophilus

Un'altra causa batterica della congiuntiva infiammata possono essere i batteri del tipo Neisseria gonorrhoeae (“gonococchi”). Allora è una congiuntivite gonococcica.

L'infezione sia da clamidia che da gonococco si manifesta molto spesso come malattia venerea (nel caso del gonococco chiamata gonorrea o gonorrea). La trasmissione dei germi negli occhi – sia della persona infetta che di un'altra persona – è possibile, ad esempio, in caso di scarsa igiene delle mani o tramite asciugamani (condivisi).

Inoltre, le donne incinte infette da gonococchi e/o clamidia nella zona genitale possono trasmettere i germi al neonato durante il parto, durante il passaggio attraverso il canale del parto infetto. Di conseguenza, nel bambino può svilupparsi una congiuntivite, chiamata congiuntivite neonatale (o oftalmia neonatorum).

congiuntivite virale

La congiuntivite virale è acuta. A volte si verifica nel contesto di un raffreddore, innescato da virus del raffreddore (come i rinovirus). Gli agenti patogeni possono diffondersi alla congiuntiva degli occhi anche in altre malattie virali che colpiscono tutto il corpo (sistemiche), come i virus del morbillo, della parotite, della rosolia e della varicella.

A volte, tuttavia, l’infezione virale è limitata all’occhio (cioè non colpisce anche il resto del corpo). Tale congiuntivite virale localizzata è solitamente causata da adenovirus, di cui esistono diversi tipi (sierotipi). Molto spesso, i tipi 5, 8, 11, 13, 19 e 37 sono responsabili della congiuntivite da adenovirus. Spesso è grave. In circa un quarto dei casi si sviluppa anche un'infiammazione della cornea (cheratite). Tale infiammazione simultanea della cornea e della congiuntiva causata dagli adenovirus è chiamata cheratocongiuntivite epidemica.

Una causa meno comune di congiuntivite virale sono gli enterovirus. In questo caso si sviluppa una congiuntivite emorragica acuta. È accompagnato da sanguinamento sotto la congiuntiva e si verifica in Africa e in Asia.

Congiuntivite causata da funghi o parassiti

Le infezioni fungine sono molto raramente la causa della congiuntivite. Tale congiuntivite fungina può essere causata, ad esempio, da funghi Candida o Microsporum o da muffe del genere Aspergillus.

Anche raramente l'infestazione da parassiti porta ad un'infiammazione della congiuntiva. Ciò può accadere, ad esempio, con la Loa Loa, una forma di filariosi (filariosi). La congiuntivite può anche svilupparsi come parte di un'infezione da Leishmania (leishmaniosi) o tripanosomi.

Congiuntivite allergica

La congiuntivite allergica è una reazione allergica di tipo I (tipo immediato). Ciò significa che le reazioni di ipersensibilità (prurito oculare, lacrimazione, ecc.) si verificano entro pochi minuti o addirittura secondi dal contatto con l'allergene specifico. Si distinguono tre forme di malattia:

Congiuntivite allergica stagionale.

Viene chiamata anche congiuntivite da raffreddore da fieno. I fattori scatenanti di questa forma di congiuntivite sono le spore di muffa o il polline di alberi, erbe o altre piante che entrano nell'occhio attraverso l'aria. A seconda del ciclo di vita della pianta in questione, la congiuntivite allergica stagionale si manifesta principalmente in primavera, fine estate o inizio autunno.

Congiuntivite atopica

Cheratocongiuntivite primaverile

Questa infiammazione combinata della cornea e della congiuntiva è molto probabilmente di origine allergica e di solito si verifica in primavera. In autunno e in inverno i sintomi regrediscono. Colpisce più comunemente i bambini maschi e gli adolescenti di età compresa tra i cinque e i 20 anni che soffrono di eczema, asma o allergia stagionale.

Altre forme di congiuntivite

Oltre ai fattori scatenanti dell'allergia, esistono altre possibili cause di congiuntivite non infettiva:

Ad esempio, spesso dietro c'è un'irritazione degli occhi dovuta a stimoli chimici, fisici, termici o radiazioni, come un'ustione chimica o un'ustione degli occhi, trucco, polvere, fumo, vento, correnti d'aria, vento, freddo, luce UV (sole , solarium) e saldatura. Anche le lenti a contatto indossate troppo a lungo o danneggiate, nonché lo sforzo oculare (ad esempio lavoro concentrato e ravvicinato o mancanza di sonno) possono irritare la congiuntiva a tal punto da infiammarla.

  • funzionamento dello schermo esteso (con lampeggiamento poco frequente).
  • disturbi ormonali o metabolici, ad es. durante la gravidanza, terapia con estrogeni (come durante la menopausa), diabete mellito o disturbi della tiroide
  • alcune malattie degli occhi come la disfunzione delle ghiandole di Meibomio (ghiandole sebacee della palpebra), disturbi delle ghiandole lacrimali o ectropion (ritornamento della palpebra verso l'esterno)
  • alcune altre malattie come la sindrome di Sjögren, l’artrite reumatoide, l’acne, la rosacea
  • Farmaci come l’acido acetilsalicilico (ASA), beta-bloccanti o contraccettivi ormonali che sopprimono l’ovulazione (inibitori dell’ovulazione)

Anche processi patologici adiacenti come un tumore maligno delle ghiandole di Meibomio (carcinoma della ghiandola di Meibomio) possono provocare congiuntivite.

La congiuntivite è contagiosa?

La congiuntivite virale o batterica è molto contagiosa. È possibile ridurre il rischio di infezione con i seguenti suggerimenti:

  • Lavaggio delle mani: il lavaggio e l'igienizzazione frequenti e adeguati delle mani ridurranno il numero di germi sulle dita.
  • Il tuo asciugamano: usa il tuo asciugamano o, meglio ancora, asciugamani usa e getta che smaltisci subito dopo l'uso. Ciò proteggerà gli altri membri della famiglia dal contrarre la congiuntivite.
  • Nessuna stretta di mano: anche se sembra scortese, evita di stringere la mano se soffri di congiuntivite. Anche se lo eviti, inconsciamente spesso ti afferri gli occhi, in modo che la trasmissione di germi attraverso le mani possa avvenire rapidamente.
  • Non condividere colliri: se usi colliri (qualsiasi collirio), non condividerli con altre persone.

Congiuntivite: esame e diagnosi

Seguono gli esami oculistici: con l'aiuto della lampada a fessura il medico può esaminare la parte anteriore dell'occhio per individuare eventuali segni di congiuntivite (eventualmente con coinvolgimento della cornea = cheratocongiuntivite).

Un'attenta piegatura delle palpebre può rivelare un'infiammazione – che lascia segni tipici all'interno delle palpebre. Spesso in questo modo è possibile scoprire anche piccoli corpi estranei eventualmente presenti nell'occhio. Per i pazienti, questo esame raramente è davvero spiacevole.

A seconda della causa sospettata, potrebbero essere necessari ulteriori esami per chiarimenti. Ad esempio, se si sospettano disturbi di enuresi, il test di Schirmer può aiutare. La secrezione lacrimale viene determinata con una striscia di carta da filtro nel sacco congiuntivale.

Un tampone congiuntivale può mostrare se e, in caso affermativo, quali agenti patogeni sono la causa di una congiuntivite infettiva.

Congiuntivite: decorso e prognosi

La congiuntivite infettiva di solito guarisce senza conseguenze e spesso non sono necessari farmaci. Tuttavia, in alcune infezioni – soprattutto quelle causate da determinati batteri – l’infiammazione può persistere a lungo (eventualmente diventare cronica) o causare complicazioni se non trattata.

La congiuntivite da clamidia, ad esempio, può svilupparsi come un cosiddetto tracoma, soprattutto in cattive condizioni igieniche, e può poi portare alla progressiva cicatrizzazione della congiuntiva. Ciò può limitare la vista fino alla cecità! Infatti, il tracoma è la causa più comune di cecità acquisita in tutto il mondo.

Nel caso della congiuntivite gonococcica è molto importante anche il trattamento precoce. Altrimenti, se è coinvolta la cornea, c'è il rischio di disturbi alla vista e persino di cecità.

Nella congiuntivite non infettiva la prognosi dipende in gran parte da se e quanto bene è possibile eliminare o evitare la causa scatenante (ad esempio in caso di congiuntivite allergica o da corpo estraneo). In caso di congiuntivite dovuta a lesioni (come ustioni o ustioni chimiche), gioca un ruolo importante anche la gravità del danno oculare.