Mononucleosi infettiva: sintomi

Breve panoramica

  • Sintomi: mal di gola, linfonodi ingrossati, affaticamento, febbre, milza ingrossata; spesso asintomatico nei bambini
  • Cause e fattori di rischio: infezione da virus Epstein-Barr (EBV) tramite la saliva durante i baci o altri fluidi corporei (rapporti sessuali, sangue); ogni persona infetta è potenzialmente contagiosa in fasi della vita
  • Diagnostica: esame del sangue per EBV ed anticorpi EBV, tampone faringeo, palpazione di milza e linfonodi, raramente biopsia linfonodale
  • Trattamento: trattamento sintomatico del dolore e della febbre, cortisone nei casi gravi; trattamento delle possibili complicanze
  • Decorso della malattia e prognosi: di solito senza sintomi nei bambini; altrimenti regredisce dopo circa tre settimane, generalmente guarisce senza conseguenze; possibili gravi complicazioni; sospetta connessione con la sindrome da stanchezza cronica, per esempio
  • Prevenzione: evitare il contatto con persone infette confermate

Cos'è la mononucleosi?

La febbre ghiandolare di Pfeiffer (mononucleosi infettiva, mononucleosi infettiva, angina monocitica) è una malattia infettiva causata dal virus Epstein-Barr (EBV), che appartiene al gruppo dei virus dell'herpes.

I sintomi sono tonsillite e faringite con linfonodi gravemente ingrossati, febbre e affaticamento. Nei bambini, invece, spesso non si presentano sintomi. Sono possibili casi gravi, soprattutto negli adulti.

La febbre ghiandolare di Pfeiffer non è soggetta a denuncia.

Cause e fattori di rischio

La febbre ghiandolare di Pfeiffer è contagiosa. La malattia è scatenata dal virus Epstein-Barr (EBV). L'agente patogeno si moltiplica nei globuli bianchi (linfociti) e nelle cellule della mucosa della gola. Il virus non sopravvive a lungo al di fuori del corpo umano.

Come puoi essere infettato?

L'infezione avviene attraverso i fluidi corporei. Poiché il virus si trova principalmente nella saliva, è particolarmente facile contrarre l'infezione attraverso il contatto fisico ravvicinato e i baci. Nei paesi di lingua inglese la febbre ghiandolare di Pfeiffer viene quindi definita “malattia del bacio”.

Una via di contagio particolarmente comune è tra i bambini piccoli, ad esempio all'asilo, dove spesso vengono messi in bocca e scambiati i giocattoli. Ad essere contagiati più frequentemente sono anche i gruppi di popolazione particolarmente “attivi al bacio”, come i giovani adulti (“febbre studentesca”).

Sono possibili anche altre vie di infezione, ad esempio attraverso rapporti sessuali, trasfusioni di sangue o donazioni di organi, ma molto più rare.

Periodo di incubazione

Quanto dura la mononucleosi contagiosa?

Le persone appena infette trasmettono il virus con particolare facilità. Durante questa fase la persona infetta espelle un numero particolarmente elevato di agenti patogeni nella saliva. Ciò avviene anche molto tempo dopo la scomparsa dei sintomi. Per evitare di contagiare gli altri, è quindi consigliabile essere cauti nei baci nei primi mesi dopo il primo contagio ed evitare rapporti sessuali non protetti.

Una volta infettata dalla mononucleosi, una persona rimane portatrice del virus per tutta la vita. Un sistema immunitario sano tiene sotto controllo l’agente patogeno in modo che la malattia non si ripresenti. Se il sistema immunitario è debole, è possibile la riattivazione dell’EBV, che causa sintomi.

Ma anche senza sintomi è possibile che il virus venga rilasciato di tanto in tanto nella saliva. Tutti i portatori del virus sono quindi contagiosi per gli altri per il resto della loro vita, anche dopo la scomparsa dei sintomi.

Infezione da mononucleosi durante la gravidanza

Se la madre ha già avuto un’infezione da EBV, trasferisce la sua protezione contro il virus anche al neonato. Il bambino è così protetto contro la mononucleosi per i primi sei mesi di vita. Pertanto il bambino solitamente non viene infettato prima di questo periodo.

Quali sintomi ed effetti tardivi possono verificarsi?

La febbre ghiandolare di Pfeiffer si manifesta principalmente sotto forma di tonsillite e faringite con linfonodi gravemente ingrossati, febbre (a volte alta) e affaticamento. Alcuni pazienti affetti da mononucleosi presentano anche un'infiammazione degli occhi.

Nei bambini l'infezione è spesso asintomatica, poiché il loro sistema immunitario non reagisce ancora in modo forte all'agente patogeno. Negli adulti, i casi lievi vengono spesso scambiati per un’infezione simil-influenzale. Tuttavia, sono possibili anche decorsi gravi con complicazioni.

Sintomi principali

Infiammazione della gola: tipico della mononucleosi è un forte mal di gola con intenso arrossamento della mucosa faringea e pronunciata difficoltà a deglutire. Le tonsille e i linfonodi si gonfiano e alcuni pazienti sviluppano febbre alta. Anche l’alitosi può essere una conseguenza dell’infezione.

Affaticamento pronunciato: i pazienti si sentono estremamente esausti e deboli nella fase acuta della malattia. Di solito si riprendono entro una o due settimane.

Soprattutto negli atleti, un improvviso calo delle prestazioni è spesso il primo, a volte addirittura l'unico, segno della malattia. In alcuni casi, la stanchezza pronunciata dura diversi mesi.

Molti malati descrivono come sintomo anche dolori agli arti.

Milza gonfia (splenomegalia): la milza svolge un ruolo importante nella difesa del corpo contro le malattie e filtra le cellule morte dal sangue. È particolarmente compromesso durante un'infezione da virus Epstein-Barr. Nel corso della malattia può quindi gonfiarsi notevolmente e in alcuni casi addirittura rompersi.

Complicazioni ed effetti tardivi

La maggior parte dei casi di mononucleosi non sono complicati. Tuttavia, sono possibili anche complicazioni gravi, talvolta pericolose per la vita, causate dall'EBV. Per le persone con una pronunciata deficienza immunitaria, l’infezione da virus (EBV) è talvolta fatale.

Nelle persone con un sistema immunitario sano, la febbre ghiandolare normalmente non ha conseguenze a lungo termine.

Gola gravemente gonfia: diventa pericoloso se il sistema immunitario reagisce così forte al virus che le mucose della gola diventano molto gonfie. Ciò potrebbe rendere impossibile la deglutizione e persino ostacolare la respirazione.

Infiammazione del fegato (epatite): in alcuni casi, il virus colpisce anche il fegato e provoca un’infiammazione del fegato. Se questo è grave, la pelle diventa gialla (ittero, ittero) a causa della compromissione della funzionalità epatica causata dalla febbre ghiandolare di Pfeiffer.

Eruzione cutanea: circa il 5-10% dei pazienti sviluppa un'eruzione cutanea a chiazze, in rilievo (quadrata), il cosiddetto esantema maculopapulare.

Sintomi di paralisi: se il virus raggiunge il sistema nervoso, in alcuni casi provoca lì un'infiammazione con sintomi di paralisi, che possono anche mettere a rischio la respirazione.

Infiammazione del cervello: in alcuni casi, il virus raggiunge il cervello, dove provoca l’infiammazione del cervello o delle meningi.

Esami e diagnosi

La diagnosi di mononucleosi è spesso difficile. I sintomi principali come mal di gola, febbre e gonfiore dei linfonodi si manifestano anche con semplici infezioni simil-influenzali e raffreddori. In molti casi la mononucleosi non viene quindi riconosciuta affatto o viene riconosciuta solo tardivamente.

Un esame mirato per la mononucleosi viene solitamente effettuato solo se la febbre non diminuisce o il paziente lamenta stanchezza per settimane o una grave infezione alla gola non si risolve.

Esame fisico

Esame della gola: durante l'esame fisico, il medico esamina prima la gola e le tonsille. In caso di mononucleosi sono arrossate e spesso molto gonfie. La placca fornisce anche un'indicazione sul tipo di infezione: mentre nella tonsillite batterica streptococcica assomigliano più a dei granelli, nella febbre ghiandolare di Pfeiffer appaiono bianchi e piatti.

Palpazione dei linfonodi: palpando il collo sotto l'angolo della mascella, le ascelle e la regione inguinale, il medico determina se e quali linfonodi sono ingrossati.

Palpazione della milza: nella mononucleosi la milza spesso si gonfia a tal punto che il medico può percepirla chiaramente dall'esterno.

Tampone faringeo: un tampone faringeo può essere utilizzato in laboratorio per determinare se i batteri sono la causa della malattia. Tuttavia, se il tampone contiene il virus Epstein-Barr, ciò non è sufficiente per una diagnosi affidabile di mononucleosi. L'agente patogeno non si trova solo sulla mucosa durante un'infezione acuta. Può essere rilevato anche se il virus è presente nell'organismo da molto tempo ed è stato semplicemente riattivato.

Diagnosi mediante analisi del sangue

Anticorpi: per una diagnosi affidabile della mononucleosi è possibile rilevare nel sangue anticorpi specifici contro il virus Epstein-Barr.

Enzimi epatici elevati: se il fegato è affetto dal virus, un esame del sangue mostrerà anche un aumento della concentrazione degli enzimi epatici (transaminasi).

Solo in rari casi è necessario prelevare un campione di tessuto (biopsia) da un linfonodo.

Trattamento

La febbre ghiandolare di Pfeiffer è una malattia virale. Gli antibiotici quindi non aiutano, poiché agiscono solo contro le infezioni batteriche.

Il trattamento si concentra quindi sull’alleviare sintomi come dolore, difficoltà di deglutizione e febbre. A questo scopo vengono utilizzati rimedi comuni come l’ibuprofene o il paracetamolo.

Un importante principio terapeutico per la mononucleosi è il riposo fisico. Ciò può ridurre significativamente il rischio di gravi complicazioni. I medici consigliano di prendersela comoda, il che significa anche vietare rigorosamente lo sport, per un po' di tempo dopo che i sintomi acuti della malattia sono passati.

Se insorgono complicazioni, potrebbe essere necessario un ulteriore trattamento. Se la mucosa faringea si gonfia pericolosamente o sintomi come stanchezza e febbre sono molto pronunciati, viene somministrato anche un trattamento con cortisone o altri principi attivi che attenuano l'attività del sistema immunitario.

Una milza rotta deve essere operata immediatamente, altrimenti il ​​paziente rischia di morire dissanguato.

“Eliminare” il virus con la medicina alternativa?

Nella medicina alternativa è ben noto il concetto non solo di combattere il virus ma anche di “eliminarlo”. Ciò significa rimuoverlo completamente dal corpo. Si dice che vari preparati omeopatici e naturopatici aiutino in questo.

Da un punto di vista scientifico e medico basato sull’evidenza, tale effetto non può essere dimostrato ed è estremamente controverso.

Decorso della malattia e prognosi

La febbre ghiandolare di Pfeiffer dura fino a tre settimane. Di solito guarisce senza conseguenze permanenti. Tuttavia, se si sospettano complicazioni o i valori del sangue peggiorano drasticamente, i pazienti vengono trattati in ospedale per il monitoraggio.

In casi molto rari, la mononucleosi diventa cronica. Ciò significa che i sintomi persistono per mesi o addirittura anni. Solo molto raramente, però, la febbre ghiandolare porta a danni permanenti a causa di complicazioni come infiammazione del fegato e meningite.

Si presume che un’infezione da EBV aumenti il ​​rischio di alcuni tumori del sangue (ad es. linfomi a cellule B, linfoma di Burkitt, morbo di Hodgkin).

Si discute anche di un collegamento con la sindrome da stanchezza cronica, che sembra colpire soprattutto le donne (vedi sopra), nonché con la sclerosi multipla e rari tumori alla gola.

Frodi

Dato che il virus Epstein-Barr è molto diffuso nella popolazione (il “tasso di infezione” è del 95%), è quasi impossibile proteggersi da esso. Idealmente, dovresti evitare il contatto con persone gravemente infette. La vaccinazione è ancora in fase di ricerca. Ciò è considerato sensato perché il virus Epstein-Barr è associato ad alcuni effetti tardivi come la sindrome da stanchezza cronica o la sclerosi multipla.

Tuttavia, se ti ammali, ci sono una serie di cose che puoi fare per prevenire un decorso grave della febbre ghiandolare.

Evitare alcol e cibi grassi

L’infezione spesso mette a dura prova il fegato. Si consiglia quindi di evitare rigorosamente l'alcol durante la fase di malattia per non sovraccaricare ulteriormente il fegato. In alcuni casi, i valori del fegato rimangono elevati per mesi, per cui sono necessari controlli del sangue regolari e si dovrebbe evitare l'alcol anche dopo che i sintomi si sono attenuati per prevenire danni permanenti al fegato.

È anche importante prestare attenzione alla dieta dopo un'infezione da virus Epstein-Barr (EBV) se in questo contesto si è verificata un'infiammazione del fegato. È poi opportuno evitare cibi particolarmente pesanti e grassi che mettono a dura prova il fegato.

Modificare i farmaci

Attenzione allo sport!

Nella fase acuta o in caso di infezioni gravi è meglio evitare del tutto lo sport; in seguito, previo accordo con il medico, è possibile effettuare esercizi leggeri.

Se in caso di mononucleosi la milza si gonfia notevolmente, c'è il rischio che l'organo, molto ricco di sangue, si rompa durante lo sforzo fisico o a causa di forze esterne. Ciò può causare gravi emorragie interne, che possono essere pericolose per la vita. Per questo motivo gli sport da contatto e da combattimento dovrebbero essere rigorosamente evitati durante la fase acuta della malattia.