Incontinenza: cause, trattamento

Breve panoramica

  • Cause: variabili a seconda della forma, ad es. calcoli urinari, ingrossamento della prostata, tumori, lesioni o irritazioni dei nervi, malattie neurologiche (sclerosi multipla, ictus, morbo di Alzheimer, ecc.).
  • Trattamento: allenamento del pavimento pelvico, allenamento alla toilette, elettroterapia, pacemaker, farmaci, chirurgia, trattamento della malattia di base.
  • Quando vedere un medico? Quando si verificano le denunce, al più tardi quando diventano un peso
  • Prevenzione: non irritare la vescica, bere adeguatamente, esercizi di rilassamento, ridurre il peso in eccesso.

Cos'è l'incontinenza?

Le persone affette da incontinenza hanno difficoltà a trattenere l'urina o, meno frequentemente, le feci in modo controllato. In questo caso si parla di incontinenza urinaria o fecale.

Incontinenza urinaria

Colloquialmente questo sintomo è chiamato anche “debolezza della vescica”. Tuttavia, la causa non è sempre la vescica. Esistono diverse manifestazioni di incontinenza urinaria.

Incontinenza da urgenza: in questa forma di incontinenza, la voglia di urinare si manifesta all'improvviso e molto frequentemente – a volte più volte in un'ora – anche se la vescica non è ancora piena. Spesso le persone colpite non riescono più ad arrivare in bagno in tempo. L'urina esce a fiotti. Alcune persone soffrono anche di incontinenza mista. Questa è una combinazione di incontinenza da stress e da urgenza.

Incontinenza da rigurgito: quando la vescica è piena, piccole quantità di urina fuoriescono costantemente. Le persone colpite spesso sentono anche un costante bisogno di urinare.

Incontinenza urinaria extrauretrale: anche qui l'urina perde costantemente e in modo incontrollabile. Tuttavia, ciò non avviene attraverso le vie urinarie, ma attraverso altre aperture (dal punto di vista medico: extrauretrali), come la vagina o l'ano.

incontinenza fecale

Viene fatta una distinzione tra incontinenza urinaria e incontinenza fecale. Questa forma di incontinenza è meno comune. I pazienti con incontinenza fecale hanno difficoltà a trattenere il contenuto intestinale e i gas intestinali nel retto.

Puoi leggere tutto sulle cause, il trattamento e la diagnosi di questa forma di incontinenza nell'articolo sull'incontinenza fecale.

Cause dell'incontinenza

Questo soddisfa due compiti importanti: deve immagazzinare l'urina e svuotarsi (per quanto possibile) al momento desiderato. Durante la conservazione, il muscolo della vescica è rilassato. Ciò fa sì che la vescica si espanda e si riempia. Allo stesso tempo, il muscolo sfintere è teso in modo che l'urina non fuoriesca immediatamente attraverso l'uretra. Per svuotarsi, i muscoli della vescica si contraggono, mentre lo sfintere con i muscoli del pavimento pelvico si rilassa. L'urina fuoriesce attraverso l'uretra.

Nell’incontinenza da stress, il meccanismo di chiusura tra il collo della vescica e l’uretra non è più funzionale. Le ragioni di ciò sono, ad esempio, che il tessuto del pavimento pelvico è stato danneggiato, ad esempio in un incidente o negli uomini dopo un intervento chirurgico alla prostata o un parto vaginale nelle donne. Anche lesioni e irritazioni dei nervi nonché una protrusione della vescica urinaria provocano l'incontinenza da stress. Inoltre, è favorito da fattori di rischio quali:

  • Tosse cronica
  • Sollevamento frequente di carichi pesanti
  • Mancanza di esercizio fisico (pavimento pelvico poco allenato!)
  • Nelle donne: abbassamento degli organi pelvici verso il basso, ad es. cedimento dell'utero

In questi punti c'è il rischio che il tessuto connettivo ceda, ad esempio a causa di stress come gravidanze e parti, un utero abbassato o cambiamenti ormonali durante la menopausa, con conseguente incontinenza urinaria.

Incontinenza da urgenza:

  • Danni ai nervi o irritazione a seguito di un intervento chirurgico.
  • Malattie neurologiche come la sclerosi multipla, il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer, un tumore al cervello o un ictus
  • Irritazione costante della vescica, ad esempio a causa di calcoli vescicali o infezioni del tratto urinario (cistite)
  • Diabete non sufficientemente trattato (diabete mellito): le tossine prodotte da livelli elevati di zucchero nel sangue colpiscono il sistema nervoso.
  • Cause psicologiche

Incontinenza riflessa:

Incontinenza da tracimazione:

In questa forma, l’uscita della vescica è bloccata e interferisce con il flusso di urina, ad esempio negli uomini a causa di un ingrossamento della prostata (come nell’ingrossamento prostatico benigno) o di una stenosi uretrale. Quest'ultimo può essere dovuto a un tumore o a calcoli urinari.

Incontinenza extrauretrale:

Diversi farmaci (come diuretici, antidepressivi, neurolettici) e anche l'alcol possono aggravare l'incontinenza urinaria esistente.

Cosa si può fare per l’incontinenza?

Esistono vari modi per trattare l'incontinenza. Nei singoli casi la terapia per l'incontinenza viene adattata alla forma e alla causa dell'incontinenza e alla situazione di vita del paziente.

Allenamento con biofeedback: alcune persone hanno difficoltà a sentire i muscoli del pavimento pelvico e a percepire e controllare consapevolmente gli sfinteri. Nell'allenamento con biofeedback, una piccola sonda nel retto o nella vagina misura le contrazioni del pavimento pelvico e attiva un segnale visivo o acustico. In questo modo il paziente può vedere se sta realmente tendendo o rilassando i muscoli giusti durante gli esercizi per il pavimento pelvico.

Addestramento alla toilette (addestramento alla vescica): qui il paziente deve tenere per un certo tempo un cosiddetto registro della minzione. In questo registro, il paziente registra quando ha sentito il bisogno di urinare, quando ha urinato, quanta urina è stata emessa e se la minzione era controllata o incontrollata. Il paziente deve inoltre annotare cosa e quanto ha bevuto nel corso della giornata o della notte.

Effettuare l'addestramento all'uso del WC solo sotto controllo medico.

Trattamento ormonale: in caso di incontinenza dovuta a carenza di estrogeni durante o dopo la menopausa, il medico prescrive alle donne colpite un preparato locale di estrogeni, ad esempio un unguento.

Catetere: in caso di incontinenza riflessa, potrebbe essere necessario svuotare regolarmente la vescica tramite un catetere.

Chirurgia: l'incontinenza extrauretrale viene sempre trattata chirurgicamente, ad esempio chiudendo la fistola. Se l’incontinenza è dovuta ad un ingrossamento della prostata, di solito è necessario anche un intervento chirurgico. Altrimenti l'intervento chirurgico viene preso in considerazione per l'incontinenza urinaria solo se le misure terapeutiche non chirurgiche non portano al successo desiderato.

Incontinenza urinaria: bere correttamente

Soprattutto nel caso dell'incontinenza urinaria, il bere assume improvvisamente un ruolo decisivo per le persone colpite: per paura di una perdita incontrollata di urina, cercano di bere il meno possibile. Ciò però non migliora la situazione, al contrario: con un'assunzione insufficiente di liquidi, l'urina diventa più concentrata nella vescica, il che spesso aumenta la voglia di urinare e irrita la mucosa vescicale.

Se soffri di incontinenza urinaria, chiedi al tuo medico quanto bevi e a che ora del giorno. In un diario della minzione annoti con precisione l'assunzione di liquidi e la minzione (vedi sopra: Educazione alla toilette). Sulla base di queste registrazioni, il medico ti consiglierà quantità e orari di consumo appropriati.

Ausili per l'incontinenza

Incontinenza: quando consultare un medico?

Incontinenza: esami e diagnosi

In un colloquio, il medico chiede innanzitutto i sintomi esatti del paziente e la storia medica (anamnesi). In questo modo scopre di quale forma di incontinenza soffre una persona e restringe in modo più dettagliato le possibili cause. Possibili domande nella conversazione sull'anamnesi sono:

  • Da quanto tempo soffri di perdite di urina incontrollate?
  • Quanto spesso urina?
  • Provi dolore?
  • In quali occasioni si verificano perdite involontarie di urina?
  • Riesci a sentire se la vescica è piena o vuota?
  • Hai subito un'operazione? Hai dato alla luce un bambino?
  • Hai qualche malattia di base (diabete, sclerosi multipla, Parkinson, ecc.)?

Esami

Vari esami aiutano a chiarire l'incontinenza. Quali metodi siano utili nei singoli casi dipende, tra l'altro, dal tipo e dalla gravità dell'incontinenza. Gli esami più importanti sono:

  • Esame ginecologico: ad esempio, un prolasso uterino o un prolasso vaginale può essere determinato come causa dell'incontinenza urinaria.
  • Esami delle urine e del sangue: forniscono prove di infezioni o infiammazioni.
  • Urodinamica: in caso di incontinenza urinaria, il medico utilizza esami urodinamici per valutare la funzionalità della vescica. Ad esempio, l’uroflussometria utilizza elettrodi per misurare il volume dell’urina durante la minzione, la durata dello svuotamento della vescica e l’attività dei muscoli del pavimento addominale e pelvico.
  • Cistoscopia: in alcuni casi è necessaria, ad esempio, per rilevare un'infiammazione della mucosa della vescica o tumori nella vescica.
  • Test del modello: qui viene prima pesato e inserito un modello asciutto. Al termine di un periodo definito, con una quantità prescritta di consumo di alcol e di sforzo fisico, questo modello viene nuovamente pesato e mostra quanta urina è passata involontariamente.

Incontinenza: prevenzione

Esistono diverse misure per prevenire l’incontinenza o per impedirne il progredire:

Se in sovrappeso ridurre eventualmente il peso. L’eccesso di peso è un importante fattore di rischio per l’incontinenza. Aumenta la pressione nella cavità addominale e quindi favorisce l'incontinenza o aggrava l'incontinenza esistente. Vale quindi la pena liberarsi dei chili in eccesso. Ciò ha un effetto positivo anche sul successo dell’allenamento del pavimento pelvico.

Mangia cibo amico della vescica. Evitare cibi che irritano la vescica, ad esempio spezie piccanti o caffè.

Domande frequenti

Puoi trovare le risposte alle domande più frequenti su questo argomento nel nostro articolo Domande frequenti sull'incontinenza.