Iperventilazione: sintomi, trattamento

Sotalolo durante la gravidanza e l'allattamento

    Ad oggi non vi è sufficiente esperienza sull’uso del sotalolo durante la gravidanza e l’allattamento. La decisione sull'uso del sotalolo viene presa dai medici insieme ai loro pazienti.

  • Poiché il sotalolo attraversa bene la placenta, è adatto anche per il trattamento delle aritmie con battito cardiaco accelerato (tachicardia) nel feto.
  • Come ottenere farmaci con sotalolo
  • Cause: grave tensione mentale, stati depressivi, infiammazioni o tumori cerebrali, ictus, traumi craniocerebrali, avvelenamenti, infezioni, diarrea grave, deragliamento metabolico.
  • Quando vedere un medico? In generale è opportuno chiarirne la causa, soprattutto in caso di iperventilazione cronica.
  • Diagnosi: colloquio tra medico e paziente, ulteriori esami come l'esame fisico (ad esempio l'ascolto dei polmoni) o il prelievo di sangue.

Cos'è l'iperventilazione?

I polmoni sono responsabili dello scambio vitale di gas nel sangue. Fornisce al sangue ossigeno fresco ed espira l'anidride carbonica (CO2) prodotta dalla respirazione cellulare.

Quando si iperventila, la respirazione accelera e allo stesso tempo i respiri si fanno più profondi. Poiché durante la respirazione normale il sangue è già saturo di ossigeno quasi al 100%, l'iperventilazione non fornisce al corpo ulteriore ossigeno.

In circostanze normali la CO2 che si forma si dissolve nel sangue ed è lì legata sotto forma di acido carbonico. Come suggerisce il nome, questo ha un effetto acidificante sul valore del pH nel sangue. Di conseguenza, quando il contenuto di CO2 e quindi di acido carbonico diminuisce, si verifica un'alcalinizzazione del sangue: il pH del sangue aumenta (dovrebbe infatti essere intorno a 7.4). Questa condizione risultante è chiamata dai medici “alcalosi respiratoria”.

L'iperventilazione non ha nulla a che fare con la normale accelerazione della respirazione durante lo sforzo fisico.

Come si manifesta l'iperventilazione?

La caratteristica principale dell'iperventilazione è la respirazione rapida e approfondita. Se l'iperventilazione si verifica in modo acuto, è spesso accompagnata da altri sintomi:

  • Vertigini
  • formicolio alle punte delle dita, ai piedi e alla bocca
  • Palpitazioni
  • tremito
  • Disturbi visivi
  • Fiato corto
  • Senso di oppressione al petto
  • Tosse improvvisa irritante

La tetania dell'iperventilazione si manifesta con spasmi muscolari:

  • nella mano ("posizione della zampa")
  • intorno alla bocca (“bocca della carpa”)

L’iperventilazione cronica a volte porta ad altri sintomi. Questi includono:

  • Deglutizione d'aria con conseguente flatulenza
  • Minzione frequente
  • Problemi cardiaci e tendenza ai crampi a causa della carenza assoluta di calcio
  • Forti mal di testa, affaticamento e/o difficoltà di concentrazione

Effetti dell'iperventilazione sul flusso sanguigno cerebrale.

Il corpo umano è dotato di una serie di funzioni protettive e meccanismi riflessi. Tuttavia, in determinate circostanze, anche un tale meccanismo riflesso è dannoso. Questo è il caso, ad esempio, dell'iperventilazione per quanto riguarda il flusso sanguigno cerebrale:

Quando la concentrazione di CO2 è elevata, il cervello conclude che il contenuto di ossigeno è basso. Pertanto provoca la dilatazione dei vasi sanguigni nel cervello. Ciò migliora l’afflusso di sangue al cervello e quindi gli fornisce più ossigeno.

Questo meccanismo ha senso di per sé, perché garantisce un adeguato apporto di ossigeno al cervello anche quando c’è meno ossigeno disciolto nel sangue.

Cosa si può fare al riguardo?

Ciò che aiuta con l’iperventilazione dipende principalmente dalla causa.

Cosa puoi fare da solo?

In caso di iperventilazione causata da fattori psicologici, come paura del palcoscenico o altre situazioni stressanti, esistono alcune misure di primo soccorso che talvolta sono sufficienti per riportare la respirazione alla normalità.

Respira nello stomaco

Le persone che iperventilano più frequentemente in determinate situazioni a volte usano questo esercizio di respirazione nella fase iniziale per evitare l’iperventilazione.

Respirare in una borsa

Tuttavia, se si è già verificata un'iperventilazione ed eventualmente si è instaurata tetania con crampi muscolari o sensazione di formicolio, in molti casi può essere d'aiuto un semplice sacchetto di plastica o di carta. Se la persona colpita espira e inspira per un po' nel sacchetto, l'anidride carbonica si accumula nel sangue.

Idealmente, utilizzare un sacchetto di carta. Un sacchetto di plastica chiuso troppo ermeticamente può in alcuni casi causare un calo del livello di ossigeno nel sangue. Se è disponibile solo un sacchetto di plastica, è importante fornire regolarmente aria fresca.

Cosa fa il dottore?

Non esistono farmaci specifici per il trattamento medico dell'iperventilazione, poiché si basa sempre sulla causa dell'iperventilazione.

In caso di iperventilazione psicogena, i medici cercano innanzitutto di rassicurare il paziente. Spiegano al malato che il problema attuale di solito non comporta conseguenze fisiche permanenti. Quando la respirazione ritorna normale, i sintomi dell’iperventilazione scompaiono rapidamente.

Ulteriori misure

A volte è utile la terapia psicosomatica con uno psicologo. Questo aiuta a comprendere meglio le interazioni tra corpo e anima. In molti casi è quindi possibile identificare i fattori scatenanti psicologici dell'iperventilazione e sviluppare strategie alternative per tali situazioni.

Cosa causa l'iperventilazione?

Cause psicogene

I fattori scatenanti comuni dell’iperventilazione psicogena includono:

  • Forte tensione e/o rabbia
  • Nervosismo, eccitazione
  • Ansia o attacchi di panico
  • Stati depressivi

Cause fisiche

I disturbi a livello fisico che talvolta scatenano l’iperventilazione sono:

  • Infiammazione cerebrale (encefalite): oltre a molti altri sintomi come febbre, mal di testa, paralisi, disturbi visivi, ecc., a volte provoca iperventilazione (a causa di un disturbo nel centro respiratorio).
  • Ictus: in alcuni casi, il risultato è l'iperventilazione.
  • Trauma craniocerebrale: in alcuni casi si verifica anche iperventilazione.
  • Avvelenamenti
  • Infezioni gravi o avvelenamento del sangue (sepsi)
  • Diarrea estrema
  • Gravi squilibri metabolici come diabete mellito deragliato o sindrome metabolica

Anche le persone che si recano ad alta quota senza tempo sufficiente per adattarsi possono iniziare ad iperventilare.

Quando vedere un dottore?

Se la causa dell'iperventilazione non è nota o se le cause fisiche sono un possibile fattore scatenante, si consiglia una visita dal medico. Solo il medico è in grado di determinarne le cause. In alcuni casi, dietro al problema ci sono malattie come l’asma o le malattie cardiache. Il primo punto di contatto in questo caso è sempre il medico di famiglia.

Lo stesso vale per l'iperventilazione psicogena, soprattutto se si verifica più frequentemente. In questo caso i sintomi spesso scompaiono rapidamente non appena la persona interessata si calma un po’ e riprende a respirare normalmente. Tuttavia anche in questo caso è consigliabile una visita dal medico, poiché l'iperventilazione può colpire gravemente chi ne soffre. È anche importante chiarire i fattori scatenanti esatti.

Come fa il medico a diagnosticare l'iperventilazione?

Se necessario vengono eseguiti ulteriori esami, come un esame fisico con ascolto dei polmoni (auscultazione) o un esame del sangue. Quest'ultimo fornisce informazioni, ad esempio, sul valore del pH e sulla concentrazione di ossigeno e monossido di carbonio nonché sul calcio libero nel sangue.