Dolori della crescita: cosa fare?

Dolori della crescita: sintomi

Quando i bambini lamentano dolori acuti alle gambe la sera o la notte, che di solito scompaiono durante il giorno, di solito si tratta di dolori della crescita. Anche i bambini piccoli possono esserne colpiti.

Il dolore si avverte alternativamente su entrambe le gambe: a volte fa male una gamba, la volta dopo l’altra, e occasionalmente entrambe le gambe fanno male contemporaneamente.

Sono spesso colpiti la coscia, la tibia e/o il polpaccio. I dolori della crescita si verificano spesso anche nella zona del ginocchio o del piede. In genere, non può essere chiaramente assegnato a una struttura specifica (come un'articolazione o un muscolo).

Solo raramente gli adolescenti riferiscono dolori crescenti alle braccia – e quando ciò accade, si accompagnano a dolori alle gambe. Altre zone del corpo come lo sterno, la cassa toracica o il cranio non sono “luoghi” tipici dei dolori della crescita.

Quando i ragazzi riferiscono dolore ai testicoli, alcuni genitori pensano a dolori della crescita. Tuttavia, il dolore acuto nella zona dei testicoli è spesso causato da lesioni (ad esempio durante lo sport) o malattie, come una torsione del testicolo o un'infiammazione dei testicoli. È essenziale far controllare il dolore ai testicoli da un medico!

Come si avvertono i dolori della crescita?

La gravità dei dolori della crescita varia. A volte si nota solo come una leggera sensazione di trazione, a volte un dolore intenso, simile a un crampo, sveglia i bambini dal sonno.

La durata e la frequenza degli attacchi variano

Gli attacchi di dolore variano in durata. A volte il dolore dura solo pochi minuti, poi ancora fino a un'ora o anche diverse ore.

Anche la frequenza degli attacchi di dolore varia. Possono verificarsi una o due volte alla settimana oppure molto meno frequentemente, ad esempio una volta al mese.

Tuttavia, i dolori della crescita generalmente scompaiono completamente il mattino successivo.

Lista di controllo: dolori della crescita

L'elenco seguente mostra caratteristiche importanti che si osservano tipicamente nei dolori della crescita:

  • Le gambe sono colpite dal dolore.
  • Il dolore si manifesta alternativamente in entrambe le gambe.
  • Non si verifica direttamente in un'articolazione.
  • Si verifica di sera o di notte, ma non durante il giorno.
  • Le zone dolorose non mostrano arrossamento o gonfiore.
  • I dolori della crescita non sono accompagnati da febbre.
  • Lo schema dell'andatura è insignificante, ad esempio il bambino non zoppica.
  • Di solito ne sono colpiti i bambini di età compresa tra i 12 e i XNUMX anni.

Dolori della crescita: fino a che età?

Ad esempio, i dolori della crescita iniziano di solito nei bambini all'età di tre anni, a volte anche all'età di due o quattro anni. Nei bambini, i dolori della crescita sono atipici.

Le fonti specialistiche spesso indicano come limite superiore l’età intorno ai 12 anni – i dolori della crescita scompaiono nell’adolescenza (pubertà). Successivamente, intorno ai 14 o 18 anni, il dolore serale o notturno ha in genere altre cause.

Cosa fare contro i dolori della crescita?

Per i dolori acuti della crescita, i medici consigliano di strofinare o massaggiare la zona interessata. Questo spesso allevia rapidamente il dolore.

Per un massaggio delicato è possibile utilizzare anche preparati a base di piante officinali, ad esempio un preparato a base di arnica (ad es. unguento). La pianta medicinale ha un effetto antidolorifico. Utilizzare tuttavia solo preparati a base di arnica adatti ai bambini. I farmacisti possono consigliarti in merito.

Anche lo sfregamento con olio di erba di San Giovanni può essere utile per i dolori della crescita. Si dice che la pianta medicinale abbia un effetto riscaldante, rilassante e antidolorifico.

Le applicazioni di calore possono anche alleviare i dolori della crescita nei bambini. Una borsa dell'acqua calda è un rimedio domestico comune. Se i piedi di tuo figlio fanno male, potrebbe anche piacergli un pediluvio caldo. Il calore può alleviare il disagio per un breve periodo.

Anche gli antidolorifici contrastano il dolore. Ibuprofene e paracetamolo sono adatti ai bambini. Il dosaggio dipende dal peso del bambino. Chiedi al tuo medico o al farmacista informazioni su questo e sulla durata dell'uso.

Se il bambino soffre di dolori cronici sono consigliabili esercizi di stretching per i muscoli. A titolo preventivo, ad esempio, il bambino può “stirare” i muscoli del polpaccio e gli estensori e flessori della coscia prima di andare a letto; i dolori della crescita sono più frequenti nelle gambe. Se necessario, chiedete a un medico o a un fisioterapista di indicarvi esercizi di stretching adatti.

Se i dolori della crescita persistono, potresti anche provare un trattamento osteopatico. Questo metodo di terapia manuale viene spesso utilizzato anche per il mal di schiena. Puoi scoprire di più sul concetto di osteopatia nell'articolo Mal di schiena – osteopatia.

I genitori di alcuni bambini si affidano a metodi di cura alternativi come l'omeopatia per i dolori della crescita. Ad esempio, si dice che i globuli come il Calcium fosforicum D12 e il Rhus tossicodendron D12 aiutino con i sintomi.

Il concetto di omeopatia e la sua efficacia specifica sono controversi nella comunità scientifica e non sono stati chiaramente dimostrati dagli studi.

Perché si verificano i dolori della crescita?

Tuttavia, la ricerca non è ancora riuscita a identificare un meccanismo chiaro che sia il principale responsabile dello sviluppo del dolore.

Inoltre i dolori della crescita non si manifestano preferibilmente nelle fasi in cui il bambino cresce particolarmente velocemente. Al contrario, si nota anche nei bambini la cui crescita è disturbata o ritardata.

Varie ipotesi

Le cause dei dolori della crescita sono quindi un mistero. Tuttavia ci sono diverse ipotesi. Ecco alcuni esempi:

Soglia del dolore ridotta: alcuni ricercatori sospettano che i dolori della crescita siano una sindrome dolorosa non infiammatoria generalizzata della prima infanzia, correlata ad una soglia del dolore bassa.

Gli studi hanno dimostrato che i bambini con dolori della crescita hanno una soglia del dolore persistentemente più bassa rispetto ai bambini della stessa età e sesso senza questi disturbi.

Sovraccarico locale: secondo un'altra ipotesi i dolori della crescita potrebbero essere il risultato di un sovraccarico locale dell'apparato scheletrico. I ricercatori hanno dimostrato che i bambini affetti hanno una minore resistenza ossea rispetto ai bambini sani.

Questa ipotesi spiegherebbe perché i dolori crescenti alle gambe di solito si verificano a fine giornata – e spesso nei giorni in cui i bambini sono fisicamente attivi.

Predisposizione genetica: i dolori della crescita si verificano più frequentemente in alcune famiglie. Ciò indica fattori genetici che favoriscono l'insorgenza di tale dolore.

Possibili fattori di rischio

Scienziati greci hanno scoperto un possibile legame tra i dolori della crescita e alcuni parametri che circondano la nascita dei bambini affetti. Secondo questo, ad un aumento del rischio di dolori della crescita sembrano essere associati, tra gli altri, i seguenti fattori:

  • un basso peso alla nascita (< 3000 g)
  • una lunghezza corporea ridotta alla nascita (< 50 cm)
  • una piccola circonferenza della testa alla nascita (< 33 cm)

Secondo questo studio, le ginocchia valghe più pronunciate sono spesso associate anche a dolori della crescita.

Quanto sono comuni i dolori della crescita?

I dolori della crescita sono leggermente meno comuni nei ragazzi che nelle ragazze. La loro frequenza complessiva è difficile da determinare, in parte perché non esistono criteri diagnostici standardizzati e a questo proposito sono stati spesso studiati diversi gruppi di età.

A seconda dello studio si stima che ne sia affetto fino al 37% dei bambini, in alcuni studi la cifra è addirittura superiore. Se si considerano solo i bambini in età scolare, si stima che tra il 20 e il XNUMX per cento soffra prima o poi di dolori della crescita.

Come vengono diagnosticati i dolori della crescita?

Se i bambini di un’età tipica soffrono del dolore tipico e non è possibile individuare altra causa – ad esempio mediante procedure di imaging o esami di laboratorio – i medici di solito fanno la diagnosi di “dolori della crescita”.

Spesso viene preso in considerazione anche il fattore tempo: gli attacchi di dolore devono essere presenti da almeno tre mesi.

Anamnesi ed esame obiettivo

Per chiarire il dolore, i medici raccolgono innanzitutto l’anamnesi dei loro piccoli pazienti (anamnesi):

Chiedono ai genitori e ai bambini affetti (a seconda della loro età) di descrivere i sintomi in modo più dettagliato. Ad esempio, è importante sapere esattamente come si manifesta il dolore, da quanto tempo esiste e con quale frequenza si manifesta.

Altre domande possibili sono se il dolore si manifesta di sera o di notte, in particolare dopo giornate molto attive dal punto di vista fisico, e se è noto che il bambino ha qualche malattia di base.

Il colloquio sull'anamnesi è seguito da un esame fisico. Tra le altre cose, i medici esaminano il sistema muscolo-scheletrico – l’intero sistema muscolo-scheletrico, non solo le aree che spesso fanno male. Ad esempio, testano la mobilità delle articolazioni e controllano l’andatura del bambino per eventuali anomalie.

I medici ricercano anche anomalie nelle aree del corpo che solitamente fanno male, ad esempio se le aree sono dolorose o gonfie.

Vengono regolarmente effettuati anche esami del sangue. Ad esempio, i medici misurano i parametri infiammatori nel sangue del bambino, come la velocità di eritrosedimentazione e la proteina C-reattiva. I dolori della crescita non sono causati dall'infiammazione, motivo per cui i valori di infiammazione qui non sono evidenti.

Possono essere utilizzate anche procedure di imaging, in particolare esami a raggi X. Anche in questo caso i risultati relativi ai dolori della crescita sono insignificanti.

In singoli casi possono essere necessari ulteriori esami per escludere altre cause del dolore (diagnosi differenziali) o per dimostrarle. Questi possono includere, ad esempio, esami del sangue più approfonditi o risonanza magnetica (MRI).

Diagnosi differenziali

Esistono numerose diagnosi differenziali per i dolori della crescita, ovvero per altre possibili cause del dolore.

È importante, ad esempio, chiarire se si tratti effettivamente di dolori della crescita o di reumatismi. Nei bambini, l’artrite idiopatica giovanile è la causa più comune. Questa è la malattia reumatica più comune nell'infanzia.

Sono possibili diagnosi differenziali anche traumi (come fratture da fatica), infiammazioni (ad esempio dei muscoli scheletrici) e malattie metaboliche (come il rachitismo).

Ecco un riepilogo di una selezione di possibili diagnosi differenziali per i dolori della crescita:

  • Trauma (ad esempio fratture da stress, reazioni di sovraccarico)
  • Malattie reumatiche: ad es. artrite idiopatica giovanile, collagenosi (malattie del tessuto connettivo), fibromialgia
  • Miosite (infiammazione dei muscoli scheletrici)
  • Osteomielite (infiammazione del midollo osseo)
  • Artrite settica (infiammazione articolare causata da batteri)
  • Rachitismo
  • Carenza di vitamina C.
  • Eccesso di vitamina A
  • Malattia di Fabry (una malattia metabolica congenita)
  • Malattia di Perthes (raro disturbo circolatorio della testa del femore)
  • leucemia
  • linfomi
  • metastasi da tumori cancerosi (metastasi)
  • Tumori delle ossa o del midollo spinale
  • Sindrome delle gambe senza riposo

Dolori della crescita: progressione e prognosi

Per quanto spiacevoli possano essere i dolori della crescita, sono benigni e non c'è nulla di cui preoccuparsi. I genitori non devono temere alcun danno consequenziale.

Inoltre i sintomi regrediscono da soli o addirittura scompaiono spontaneamente: la maggior parte dei bambini guarisce dai dolori della crescita dopo circa uno o due anni.