Gotta: cause, sintomi, trattamento

Breve panoramica

  • Cause: aumento dei livelli di acido urico, congenito o acquisito, ad es. attraverso malattie o dieta, altri fattori ambientali come uno stile di vita sfavorevole.
  • Sintomi: articolazioni dolorose, gonfie, arrossate, sintomi di artrite come febbre, affaticamento, sensazione di debolezza, nausea, vomito; successivamente, limitazione dei movimenti e deformazione delle articolazioni, disturbi dovuti a calcoli renali (ad es. dolore ai reni, sangue nelle urine, minzione dolorosa), noduli sotto la pelle nelle articolazioni
  • Terapia: cambiamento della dieta e dello stile di vita, farmaci per la riduzione dell'acido urico e antidolorifici, terapia fisica e fisioterapia, intervento chirurgico in caso di danni articolari o per la rimozione di depositi nodulari di acido urico; omeopatia se necessario, rimedi casalinghi come misure di accompagnamento se necessario.
  • Diagnostica: Anamnesi, esami fisici, esami del sangue, radiologici ed ecografici, test di funzionalità renale.

Cos'è la gotta?

I medici definiscono la gotta una malattia metabolica associata ad un aumento della concentrazione di acido urico nel sangue (iperuricemia). In una persona sana è compreso tra tre e sei milligrammi per 100 millilitri di siero sanguigno. Da un valore di circa 6.5 ​​milligrammi per 100 millilitri di siero sanguigno, i medici parlano di iperuricemia.

Nel caso della gotta, che come l'artrosi è una malattia reumatica, di solito si verifica una reazione infiammatoria a livello delle articolazioni. I medici si riferiscono a questo come artrite urica. Molto spesso, è interessata l'articolazione della base dell'alluce. In alcuni casi, le articolazioni del mesopiede e delle caviglie sono infiammate. Lo stesso vale per le ginocchia e le articolazioni delle braccia e delle mani (gomiti, polsi e articolazioni delle dita). Meno frequentemente colpisce le articolazioni di grandi dimensioni come l'anca o la spalla.

A seconda della causa dell'alto livello di acido urico nel sangue, i medici distinguono tra una forma di gotta congenita e una acquisita, cioè una malattia dovuta ad esempio a condizioni ambientali o stile di vita.

Gotta primaria – malattia congenita

La maggior parte dei pazienti affetti da gotta soffre di un disturbo metabolico congenito ereditario e associato a una ridotta secrezione (escrezione) di acido urico da parte dei reni. I medici la chiamano “iperuricemia primaria” o “gotta primaria”.

In rari casi, tuttavia, il corpo produce anche così tanto acido urico da sovraccaricare i reni. La causa è un difetto genetico, che si divide in due quadri clinici:

  • Sindrome di Lesch-Nyhan (si manifesta prevalentemente nei ragazzi)
  • Sindrome di Kelley-Seegmiller

In questi disturbi l'attività di un enzima importante per il riciclo delle purine è quasi completamente o parzialmente ridotta. Di conseguenza, le purine vengono sempre più degradate in acido urico.

Gotta secondaria – disturbo acquisito

Altre condizioni che causano un aumento della produzione di acido urico includono:

  • Altre malattie tumorali
  • Anemia (anemia)
  • Farmaci chemioterapici (citostatici)
  • Radiazioni come parte della terapia del cancro

Nella malattia renale o nel diabete mellito non trattato o non adeguatamente controllato, i livelli di acido urico aumentano perché non viene escreto abbastanza acido urico.

Come si sviluppa la gotta

Nel caso della gotta, i livelli elevati di acido urico nel sangue svolgono un ruolo importante, insieme ad altri fattori ambientali. A causa della genetica o di una malattia, il corpo produce troppo acido urico oppure i reni non ne espellono abbastanza nelle urine. In questo modo si formano minuscoli cristalli di acido urico che si depositano soprattutto nelle articolazioni. Livelli molto elevati di acido urico minacciano un attacco acuto di gotta con dolore, arrossamento e gonfiore.

L'acido urico si forma quando le purine vengono scomposte. Le purine, a loro volta, sono prodotti di decomposizione di alcuni componenti del materiale genetico – gli acidi nucleici – e si formano quando il corpo scompone le cellule. Vengono anche ingeriti con il cibo; si trovano particolarmente nella carne e nelle frattaglie e in alcune verdure.

Trigger per un attacco acuto di gotta

Un attacco acuto di gotta si verifica quando i livelli di acido urico superano un certo livello. I principali fattori scatenanti sono:

  • Consumo eccessivo di alimenti ricchi di purine come carne e frattaglie.
  • Consumo eccessivo di alimenti ricchi di fruttosio come succhi di frutta zuccherati
  • Troppo alcol; la birra è particolarmente ricca di purine
  • Dieta rigorosa: il corpo distrugge i muscoli, rilasciando abbondanti quantità di purine
  • Sforzo fisico; i reni espellono principalmente l'acido lattico prodotto, mentre la degradazione dell'acido urico viene bloccata
  • Diuretici o lassativi; se usato in modo eccessivo o per un tempo molto lungo, il sangue si addensa e la concentrazione di acido urico aumenta

Quali sono i sintomi della gotta?

Il sintomo più tipico della gotta è un forte dolore alle articolazioni. Inizialmente si verificano durante gli attacchi. Se la gotta non viene trattata, i sintomi peggiorano gradualmente e la gotta diventa cronica.

Quando i sintomi diventano evidenti dipende dallo stadio della malattia.

Sintomi della gotta allo stadio I: iperuricemia

I primi segni clinici della gotta sono quindi i calcoli renali (calcoli renali più piccoli) e i calcoli renali, che in questa fase non sono ancora associati a sintomi evidenti.

Sintomi della gotta nello stadio II: gotta acuta

Se il livello di acido urico supera un certo valore, si verifica un attacco acuto di gotta. I sintomi includono forti dolori alle singole articolazioni.

Se non trattato, un attacco di gotta dura da poche ore a pochi giorni. Successivamente i sintomi regrediscono lentamente.

Nei casi più gravi si verificano ulteriori sintomi di infiammazione. Le articolazioni colpite risultano quindi arrossate, gonfie e più calde del solito. Di solito sono anche estremamente sensibili al tatto. La pelle sopra l'articolazione spesso prude o si sbuccia.

Altri possibili sintomi nella fase II:

  • Febbre
  • Mal di testa
  • Palpitazioni
  • Nausea e vomito
  • Sensazione di debolezza e di riduzione delle prestazioni

Con ripetuti attacchi di gotta, la mobilità delle articolazioni colpite diminuisce sempre più. Camminare e raggiungere diventa sempre più difficile per le persone colpite.

Sintomi della gotta nello stadio III: fase intercritica

Sintomi della gotta allo stadio IV: gotta cronica

Se la gotta progredisce, tra un attacco e l'altro si verificano sintomi come dolore e mobilità limitata: la gotta diventa cronica.

Gotta articolare: le articolazioni sono permanentemente rosse e gonfie e fanno male anche a riposo. Alla fine, si verificano cambiamenti articolari, che deformano l’articolazione e ne limitano la mobilità.

Gotta dei tessuti molli: i cristalli di acido urico si depositano anche in altri tessuti del corpo. Sotto la pelle, ad esempio sulla cartilagine dell'orecchio o sopra le articolazioni colpite, a volte si formano piccoli noduli di tessuto duro con macchie bianche, detti articulofi. La gotta dei tessuti molli colpisce particolarmente frequentemente le dita e i piedi. Vengono colpiti anche gli organi interni, soprattutto i reni.

Gotta renale: anche i cristalli di acido urico si accumulano nei reni. Inizialmente formano minuscoli calcoli chiamati ghiaia renale. Se questi si aggregano, si formano calcoli renali più grandi. Questi possono compromettere gravemente la funzionalità renale. Se i calcoli renali più grandi bloccano il sistema di drenaggio del rene (pelvi renale e uretere), l’urina ritorna nel rene.

Nel 40% dei casi il rene viene colpito dalla gotta addirittura prima che si verifichi il primo attacco.

Come si può curare la gotta?

Se si verifica un attacco di gotta o se i sintomi sono presenti da tempo, il medico di famiglia è solitamente il primo punto di contatto. Di solito fa la diagnosi e si occupa della terapia. Se si verificano complicazioni o la terapia non funziona, il medico di famiglia probabilmente ti indirizzerà a uno specialista della gotta. Si tratta solitamente di internisti (specialisti in medicina interna) o reumatologi, che si prendono cura di articolazioni, muscoli e tendini spesso danneggiati, soprattutto nella gotta cronica.

Il trattamento della gotta mira principalmente a ridurre l’eccesso di acido urico nel sangue a un livello sano. Per la gotta la terapia è sostanzialmente sempre necessaria perché non guarisce da sola. Tuttavia, dopo un primo attacco di gotta, non è obbligatorio il trattamento farmacologico. Oltre alle terapie standard, ci sono una serie di altre cose che possono aiutare contro la gotta o alleviarne i sintomi.

Diventa attivo contro la gotta

Cambiare la dieta per la gotta

Le persone colpite hanno diversi modi per aiutare a ridurre i livelli di acido urico. Un cambiamento nella dieta gioca un ruolo decisivo in questo:

Alimenti ricchi di purine solo in piccole porzioni: le purine sono presenti in quantità variabili in alcuni alimenti. Gli alimenti ricchi di purine includono carne (soprattutto frattaglie), salsicce, frutti di mare e alcuni tipi di pesce. Pertanto, un'alimentazione abbondante a volte provoca un attacco acuto di gotta se si ha una predisposizione alla gotta. Si consiglia di consumare questi alimenti in quantità minori.

Meno alcol possibile: il consumo eccessivo di alcol è particolarmente problematico in caso di gotta. I reni espellono i suoi prodotti di degradazione. Nel processo competono con l’acido urico. In questo modo, l’alcol rallenta la degradazione dell’acido urico e ne fa aumentare i livelli. Nel peggiore dei casi, anche piccole quantità di alcol possono provocare un attacco di gotta nelle persone a rischio. La birra è particolarmente critica. Oltre all'alcol, contiene anche molte purine.

Risparmiare grasso: troppo grasso inibisce anche l'escrezione di acido urico. Gli esperti raccomandano quindi di mangiare meno cibi ricchi di grassi possibile: non coprire più del 30% dell'apporto calorico giornaliero con i grassi. Tuttavia, questo limite viene raggiunto rapidamente, perché il grasso ha la densità energetica più alta tra tutti i nutrienti.

Prestare particolare attenzione ai grassi alimentari nascosti, ad esempio nelle salsicce o nei cibi pronti.

Se vuoi sapere più in dettaglio come mangiare al meglio contro la gotta, leggi il testo Gotta – Alimentazione.

Altri consigli contro la gotta

Ridurre il peso in eccesso: se il tuo indice di massa corporea è superiore a 25, i medici consigliano di perdere peso. Se pesi di meno, il livello di acido urico diminuirà automaticamente. Ma attenzione: dimagrire lentamente e in modo controllato. Il digiuno rigoroso comporta il rischio di scatenare un attacco acuto di gotta!

Muoviti, ma senza esagerare: l'attività fisica ha un effetto positivo sulle articolazioni gottose. La funzione migliora e i sintomi dell’infiammazione si attenuano più rapidamente. Tuttavia, non sforzarti troppo: un esercizio eccessivo produce più acido lattico, che rallenta la degradazione dell'acido urico attraverso i reni. Si consigliano invece passeggiate regolari.

Farmaci per la riduzione dell'acido urico

La gotta non può essere curata con i farmaci. Non appena si interrompe l’assunzione dei farmaci, il loro effetto sui livelli di acido urico si perde e questi aumentano nuovamente.

Pertanto i medici consigliano l’assunzione di riduttori di acido urico nei seguenti casi, ad esempio:

  • In caso di livelli di acido urico superiori a nove milligrammi per decilitro di siero sanguigno
  • Nel caso di una storia familiare di gotta e livelli elevati di acido urico
  • In presenza di gotta articolare
  • In presenza di calcoli renali
  • Nella gotta cronica

Esistono due categorie di farmaci per il trattamento di livelli elevati di acido urico: promuovono l'escrezione di acido urico o ne inibiscono la produzione.

Uricosurici: aumento dell’escrezione di acido urico

Gli uricosurici fanno sì che il corpo espelli più acido urico. Il benzbromarone, ad esempio, appartiene a questo gruppo. Il trattamento della gotta con uricosurici inizia a piccole dosi, poiché dosi maggiori comportano il rischio di un attacco di gotta. È importante che i pazienti bevano più di due litri al giorno.

Uricostati: riducono la formazione di acido urico

Gli uricostati contengono il principio attivo allopurinolo. Inibisce un enzima necessario per l'ultima fase della formazione dell'acido urico. Di conseguenza, nel sangue è presente un aumento della quantità di precursori dell'acido urico. Tuttavia, questi sono più solubili in acqua, il che significa che il corpo li espelle più facilmente dell’acido urico stesso. Il trattamento con uricostatici dissolve anche i depositi di cristalli di acido urico già formati. I cosiddetti tofi della gotta e i calcoli renali regrediscono quindi nel caso ideale.

Cosa fare in caso di attacco acuto di gotta?

I farmaci per la terapia della gotta a lungo termine non sono adatti per un attacco acuto di gotta. La cosa principale qui è alleviare i sintomi come il dolore il più rapidamente possibile. Gli antidolorifici antinfiammatori offrono un aiuto particolarmente efficace contro la gotta.

Terapia con cortisone: se i FANS non sono sufficienti, i medici usano glucocorticoidi contenenti cortisolo, ad esempio il prednisolone. Se le articolazioni più grandi, come il ginocchio, sono colpite dalla gotta, il medico a volte inietta il cortisone direttamente nell'articolazione. Per le articolazioni più piccole, il cortisone viene somministrato sotto forma di compresse. Tuttavia, non si devono assumere i preparati a base di cortisone per più di pochi giorni.

Se la funzionalità renale è compromessa, il medico di solito tratta immediatamente con cortisone. In questo caso la terapia dell'attacco di gotta con farmaci antinfiammatori non steroidei non è più possibile.

Colchicina: in passato la gotta veniva spesso trattata con la colchicina. Oggi i medici lo prescrivono raramente a causa dei suoi effetti collaterali, come diarrea, nausea e vomito. Non deve essere assunto durante la gravidanza. Inoltre, non è adatto agli uomini che desiderano avere un figlio nel prossimo futuro.

Nessun autotrattamento con antidolorifici!

Gli unguenti contenenti diclofenac come principio attivo, ad esempio, sono generalmente sicuri e possono essere utilizzati in aggiunta all'applicazione locale per le articolazioni doloranti. Ma anche in questo caso è consigliabile consultare il medico curante prima dell'uso.

Terapia anche quando non ci sono sintomi

Per evitare malattie secondarie è fondamentale il trattamento coerente della gotta. La Società tedesca di reumatologia raccomanda una terapia per abbassare l'acido urico per almeno cinque anni. Se i tofi si sono già formati, il trattamento è indicato per altri cinque anni dopo la loro risoluzione.

Intervento chirurgico per la gotta

Se le singole articolazioni sono già gravemente danneggiate dalla gotta, esiste la possibilità di sostituirle con articolazioni artificiali. Tale operazione viene eseguita in regime di ricovero. Dopo l'operazione è necessaria una degenza di diversi giorni in ospedale.

Seguono il movimento e la terapia occupazionale in modo che la persona colpita possa imparare a gestire la nuova articolazione. Una nuova articolazione talvolta provoca inizialmente un forte dolore. Di norma, tuttavia, questa operazione è meno dolorosa che continuare a convivere con l'articolazione rotta.

Trattamento fisico della gotta

La terapia fisica della gotta mira a ridurre i sintomi esistenti e diminuire il dolore. È inoltre progettato per prevenire danni articolari e disallineamento in caso di gotta prolungata.

  • I trattamenti con il caldo e il freddo, così come gli ultrasuoni e l’elettroterapia, aiutano a ridurre il dolore causato dalla gotta alle articolazioni.
  • Le procedure di rilassamento muscolare riducono il dolore.
  • La terapia fisica rafforza i muscoli, alleviando la pressione sulle articolazioni.
  • La fisioterapia e la terapia occupazionale prevengono o correggono movimenti limitati e disallineamenti delle articolazioni.

Omeopatia per la gotta

Molti malati si affidano ai rimedi omeopatici alla domanda “Cosa aiuta contro la gotta?”. Tuttavia, l’efficacia dei medicinali omeopatici non è stata ancora dimostrata. Per coloro che ne sono convinti, rappresentano un'opzione di accompagnamento alla terapia. Tuttavia come componente principale della terapia contro la gotta si consiglia un cambiamento dello stile di vita o, se necessario, i farmaci ortodossi. I rimedi omeopatici contro la gotta sono:

  • Bryonia: Consigliato soprattutto per i dolori acuti e per il rilassamento generale degli stati d'animo.
  • Ledum: complementare per applicazioni fredde efficaci e antidolorifiche
  • Lycopodium: per il dolore acuto e una condizione generale irrequieta
  • Belladonna: contro forti dolori e febbre

Il concetto di omeopatia e la sua efficacia specifica sono controversi e non chiaramente supportati dagli studi.

Rimedi casalinghi per la gotta

In caso di attacco di gotta, i seguenti rimedi casalinghi sono considerati un utile complemento alla terapia della gotta:

  • Articolazioni a riposo: immobilizzare l'articolazione interessata. Non caricarlo più finché non avrai più alcun reclamo. Potrebbe essere necessario il riposo a letto.
  • Articolazioni fredde: gli impacchi rinfrescanti alleviano il dolore alle articolazioni. A questo scopo è sufficiente un asciugamano imbevuto di acqua fredda. In alternativa sono adatti anche gli impacchi di quark. La cagliata mantiene il freddo più a lungo di un asciugamano bagnato. Gli impacchi freddi sono troppo freddi e causano rapidamente danni alla pelle. Non raffreddare per più di dieci minuti alla volta, ma più volte al giorno.
  • Bere il tè: bere il tè fa bene contro la gotta. Elimina l'acido urico dal corpo. Gli esperti consigliano spesso tè speciali, come quelli a base di semi di lino, foglie di betulla o in infusione con uno spicchio d'aglio. Tuttavia, la base dell’effetto del tè è che è diuretico.

I rimedi casalinghi hanno i loro limiti. Se i sintomi persistono a lungo, non migliorano o addirittura peggiorano, è opportuno consultare sempre un medico.

Come si può individuare la gotta?

Se si sospetta la gotta, le persone giuste a cui rivolgersi sono il medico di famiglia o un medico di medicina interna, cioè un internista. In un colloquio anamnestico, lui o lei registrerà la tua storia medica e ti chiederà quali sono i tuoi sintomi. Ti farà varie domande, come ad esempio:

  • Hai avuto lamentele simili in passato?
  • Hai parenti con disturbi simili?
  • Com'è la tua dieta?
  • Bevi alcolici?
  • I reclami si verificano in modo permanente o intermittente?

Esame fisico

Con i test motori il medico determina se esistono già limitazioni del movimento delle articolazioni.

Determinazione dei valori del sangue

Livello di acido urico: tra le altre cose, un livello elevato di acido urico può essere determinato con un esame del sangue. Negli uomini, l'iperuricemia esiste a livelli superiori a sette milligrammi per 100 millilitri di siero sanguigno e nelle donne a livelli superiori a sei milligrammi per 100 millilitri.

Dopo un attacco acuto di gotta, la concentrazione di acido urico torna alla normalità. Pertanto la gotta non può essere esclusa con certezza anche se i valori sono normali.

Marcatori infiammatori nel sangue: alcuni marcatori infiammatori nel sangue forniscono un’ulteriore prova della gotta. Questi includono:

  • Livelli elevati di proteina C-reattiva (CRP).
  • Aumento del numero dei globuli bianchi (leucociti).
  • Aumento della velocità di sedimentazione delle cellule del sangue (VES)

Per confermare la diagnosi di gotta, il medico esamina anche un campione di liquido sinoviale. Se qui vengono rilevati cristalli di acido urico, è molto probabile che si tratti di gotta.

Esami radiografici ed ecografici

Un esame radiografico con mezzo di contrasto è adatto per osservare più da vicino i reni e aiuta a chiarire se il tessuto renale è stato danneggiato dalla malattia.

Test di funzionalità renale

Un test di funzionalità renale può determinare se e in quale misura la funzionalità dei reni è compromessa.

Qual è il decorso della malattia nella gotta?

Un attacco acuto di gotta si verifica solitamente di notte o nelle prime ore del mattino e talvolta dura da pochi giorni a due settimane. Poi i sintomi lentamente regrediscono. La durata di un attacco di gotta può essere notevolmente ridotta mediante un trattamento rapido e mirato. Dopo un attacco di gotta, a volte passa del tempo (anche mesi o anni) prima che si verifichi l’attacco successivo. La durata degli attacchi di gotta e i periodi di tempo intermedi variano individualmente.

Nella gotta cronica, che oggi è relativamente rara, i sintomi persistono in modo permanente. In ogni caso, ciò richiede un trattamento continuo.

La predisposizione a livelli elevati di acido urico è solitamente congenita e pertanto non può essere curata. Tuttavia, una terapia costante può spesso ridurre a lungo termine il livello di acido urico. Ciò non elimina il rischio di un attacco acuto di gotta, ma lo riduce notevolmente.

Il decorso della malattia e la prognosi dipendono molto da quanto è pronunciata la predisposizione ad alti livelli di acido urico e da quanto costantemente un paziente assume i suoi farmaci che abbassano l'acido urico, ad esempio, o da quanto bene attua uno stile di vita che riduce l'acido urico.

Cambiamenti articolari permanenti

Una volta che si è verificato il danno alle articolazioni, non regredisce, a seconda della sua gravità. Nei casi più gravi, le articolazioni talvolta si deformano, causando dolore permanente o perdita di mobilità. In questi casi è importante consultare tempestivamente uno specialista, come un ortopedico. Potrebbero essere necessarie ulteriori terapie ortopediche.

Ulteriori informazioni

Libri

Edeltraut Hund-Wissner: Cibo delizioso contro la gotta: oltre 130 ricette: finalmente bassi livelli di acido urico. Trias, 21 ottobre 2015

Linee Guida

Linea guida DEGAM: versione estesa della linea guida S2e Gotta: attacchi di gotta frequenti e gotta cronica della Società tedesca di medicina generale e di famiglia (DEGAM), 03/2019: http://www.awmf.org/leitlinien/detail/ll/ 053-032a.html

Associazione

Lega tedesca della gotta e.V.: http://www.gichtliga.de/