Gonorrea: sintomi, contagio

Breve panoramica

  • Sintomi: dolore bruciante durante la minzione, secrezione dall'uretra (negli uomini), secrezione purulenta o sanguinolenta dalla vagina, congiuntivite se gli occhi sono infetti, sintomi meno comuni di malattia come febbre, dolori articolari, eruzioni cutanee. I sintomi non si verificano sempre.
  • Trattamento: somministrazione contemporanea di due diversi antibiotici (la cosiddetta doppia terapia), terapia della persona infetta e dei suoi partner sessuali.
  • Diagnosi: rilevamento dell'agente patogeno della gonorrea mediante tampone, creazione di una coltura batterica, test per la resistenza agli antibiotici
  • Prevenzione: l'uso del preservativo riduce il rischio, test regolari per le persone a maggior rischio di infezione

Che cos'è la gonorrea?

La gonorrea è una malattia a trasmissione sessuale (MST). La gonorrea è quindi una delle malattie sessualmente trasmissibili. La causa della gonorrea sono i batteri chiamati gonococchi (Neisseria gonorrhoeae). Il dermatologo Albert Neisser scoprì gli agenti patogeni nel 1879.

Oggi i medici curano i neonati affetti da infezione gonococcica con antibiotici, che i bambini ricevono tramite iniezione. Tale trattamento dei neonati è raramente necessario perché anche le donne incinte vengono sottoposte a screening per la gonorrea come parte degli esami preventivi.

Incidenza e frequenza della gonorrea

Il numero dei casi di gonorrea è diminuito per diversi anni. Dalla metà degli anni Novanta si è tuttavia osservato un aumento dei casi di gonorrea. La gonorrea colpisce soprattutto i giovani adulti di età compresa tra 1990 e 15 anni, sia uomini che donne si ammalano.

Quali sono i sintomi?

I sintomi tipici della gonorrea nelle fasi iniziali sono l'infiammazione degli organi urinari e genitali e una secrezione purulenta dall'uretra. In molti casi, tuttavia, l'infezione da gonorrea non è accompagnata da un aspetto tipico e non si manifestano sintomi (infezione silente).

Il problema è che le persone che non notano alcun segno di gonorrea di solito non sanno di avere una malattia contagiosa. Pertanto, la gonorrea viene spesso trasmessa inconsapevolmente. Ciò significa un alto rischio di diffusione non rilevata della gonorrea.

Sintomi acuti della gonorrea negli uomini:

  • Dolore bruciante durante la minzione (disuria). In casi estremi si ha la sensazione di “vetro rotto nell’uretra”. La causa dei sintomi è l'infiammazione dell'uretra (uretrite).
  • La gonorrea provoca arrossamento del glande attorno all'apertura uretrale, eventualmente anche gonfiore doloroso del pene e del prepuzio
  • In assenza di trattamento, i batteri salgono negli organi genitali maschili, dove causano, ad esempio, l'infiammazione della prostata o l'epididimite.
  • In caso di rapporti anali è possibile che la gonorrea provochi un'infiammazione nel retto (gonorrea rettale). È evidente, ad esempio, dalle miscele mucopurulente nelle feci e dal dolore durante la defecazione.

Sintomi acuti della gonorrea nelle donne:

  • Nelle fasi iniziali, i sintomi della gonorrea sono generalmente molto lievi. I possibili sintomi includono perdite vaginali e una leggera sensazione di bruciore durante la minzione. Le secrezioni vaginali a volte hanno un cattivo odore.
  • L'infiammazione della cervice (cervicite) è indicata, ad esempio, da secrezioni purulente o sanguinolente.
  • La gonorrea rettale si verifica spesso nelle donne quando l'agente patogeno si diffonde dal tratto genitale al retto (infezione secondaria).

Senza trattamento, esiste il rischio di cronicità dei sintomi della gonorrea. In questo caso, i sintomi locali sulle mucose scompaiono prevalentemente, ma gli agenti patogeni penetrano negli strati tissutali più profondi, dove di solito causano infiammazioni croniche.

In entrambi i sessi esiste in rari casi la possibilità che gli agenti patogeni si diffondano in tutto l'organismo e causino sintomi di gonorrea anche in altre parti del corpo. Circa due o tre settimane dopo l’infezione compaiono i sintomi della gonorrea, tra cui febbre, alterazioni della pelle (come eruzioni cutanee o emorragie puntate), infiammazione dolorosa delle articolazioni e infiammazione della guaina tendinea. I medici parlano anche di infezione gonococcica disseminata (DGI).

Anche negli adulti si verifica occasionalmente un'infezione degli occhi da gonococchi. Nella maggior parte dei casi, si tratta di batteri “trasportati” in persone con un’infezione di gonorrea genitale esistente. L’infezione oculare (oftalmia gonococcica) negli adulti è molto acuta e di solito ha un decorso peggiore rispetto a quello dei neonati.

Se sospetti i sintomi della gonorrea in te stesso o nel tuo partner, non aver paura di consultare un medico!

Come si viene infettati?

Se gli agenti patogeni si trovano nella gola di una persona infetta, non si può escludere un'infezione da gonorrea attraverso il contatto con la lingua, ad esempio durante i baci.

Se una donna incinta ha la gonorrea, c'è un alto rischio che il bambino venga infettato durante il parto. In genere, il bambino sviluppa poi una congiuntivite (congiuntivite gonococcica). Se non trattata, l’infezione si diffonde ad altre aree dell’occhio, come la cornea, e in alcuni casi porta alla cecità (“blenorrea neonatale”).

Soprattutto nelle donne, i sintomi della gonorrea sono spesso molto lievi e difficili da individuare. Di conseguenza, esiste il rischio che l’infezione si diffonda inosservata. Le persone che offrono o utilizzano servizi sessuali e le persone che cambiano spesso partner sessuale hanno un rischio maggiore di contrarre la gonorrea.

Cosa aiuta contro la gonorrea?

Gli antibiotici sono adatti per la terapia della gonorrea. In passato, la penicillina veniva utilizzata principalmente per il trattamento della gonorrea. Negli ultimi anni sono comparsi con maggiore frequenza ceppi di gonococchi resistenti alla penicillina provenienti dall'Asia e dall'Africa. Pertanto, i medici ora usano altri antibiotici per curare la gonorrea.

Nella maggior parte dei casi di gonorrea, i gonococchi muoiono entro 24 ore dalla somministrazione degli antibiotici efficaci e poi non sono più rilevabili.

Tuttavia, in caso di gonorrea è importante che il trattamento si prolunghi per un periodo di tempo sufficiente. Se la terapia contro la gonorrea viene interrotta troppo presto, si favorisce lo sviluppo di resistenze – e i germi resistenti sono difficili da trattare.

I neonati con congiuntivite purulenta dovuta alla gonorrea ricevono una singola somministrazione di antibiotici tramite iniezione nel muscolo (intramuscolare) o nella vena (endovenosa). Inoltre, gli occhi e la congiuntiva devono essere sciacquati regolarmente con soluzione salina.

Resistenza agli antibiotici

Per questo motivo già oggi gli esperti consigliano la doppia terapia contro la gonorrea, ovvero con una combinazione di due antibiotici. Un solo preparato non offre più la certezza sufficiente del successo del trattamento. In tutto il mondo, soprattutto in Asia, si riscontrano sempre più ceppi gonococcici completamente resistenti.

Esami e diagnosi

In caso di secrezione purulenta dall'uretra o dalla vagina è sempre consigliabile un esame. È importante che tutti i partner di persone infette o di persone con disturbi addominali infiammatori non chiari siano esaminati per la gonorrea o altre malattie sessualmente trasmissibili. È inoltre consigliabile che gli uomini sessualmente attivi affetti da testicolo o epididimite vengano controllati per l'infezione gonococcica.

Per effettuare una diagnosi affidabile, il laboratorio prepara anche una coltura di agenti patogeni: a tale scopo, i gonococchi vengono trasferiti dallo striscio a un mezzo nutritivo adatto. Lì gli agenti patogeni si moltiplicano e possono quindi essere rilevati in modo affidabile.

Nelle persone affette da gonorrea senza sintomi (asintomatiche), i metodi di test basati sulla propagazione in laboratorio del genoma batterico (PCR, reazione a catena della polimerasi) sono più accurati delle colture batteriche. Anche se non sono presenti sintomi, è possibile il contagio di altre persone.

Decorso della malattia e prognosi

Normalmente la gonorrea è curabile e ha una buona prognosi: se la gonorrea viene trattata in tempo, non ci si deve aspettare alcun effetto tardivo.

Senza trattamento, in casi molto rari, gli agenti patogeni della gonorrea si diffondono in tutto il corpo attraverso il flusso sanguigno. I medici parlano di un’infezione gonococcica disseminata (DGI). Le conseguenze sono infiammazioni della guaina articolare e tendinea, caratteristiche eruzioni cutanee con pustole rosse o piccoli sanguinamenti (petecchie), febbre e brividi.

Frodi

Ad oggi non è disponibile alcuna vaccinazione specifica contro la gonorrea. Uno studio del 2017 ha dimostrato che la vaccinazione contro il meningococco di tipo B protegge in una certa misura anche contro l’infezione gonococcica. Presumibilmente la ragione di ciò è la stretta relazione tra gli agenti patogeni.

Le donne con un aumentato rischio di infezione dovrebbero anche essere sottoposte al test per i gonococchi in caso di gravidanza ed essere trattate prima della nascita.