FSME: descrizione, sintomi, vaccinazione

Breve panoramica

  • Cos'è il TBE? TBE sta per meningoencefalite di inizio estate. Si tratta di un'infiammazione acuta virale delle meningi (meningite) ed eventualmente anche del cervello (encefalite) e del midollo spinale (mielite).
  • Diagnosi: consultazione medico-paziente (anamnesi), esami del sangue, prelievo e analisi di un campione di liquido nervoso (puntura del liquido cerebrospinale), eventualmente risonanza magnetica (MRI).
  • Trattamento: è possibile solo un trattamento sintomatico, ad esempio con analgesici e antispastici. In caso di sintomi neurologici come paralisi, eventualmente fisioterapia, terapia occupazionale o logopedia. Nei casi più gravi, trattamento nel reparto di terapia intensiva.

TBE: Descrizione

La meningoencefalite di inizio estate (TBE) è un'infiammazione acuta delle meningi e spesso anche del cervello e del midollo spinale. È innescato dal virus della TBE. In Germania le zecche trasmettono quasi sempre TBE. Pertanto, la malattia è anche chiamata encefalite trasmessa da zecche. Raramente la trasmissione avviene attraverso il latte crudo di capre, pecore e – molto raramente – mucche infetto da virus. L'infezione da TBE da persona a persona non è possibile.

Non tutte le punture di zecca portano a un'infezione da TBE e non tutte le infezioni portano a malattie: nelle zone a rischio della Germania, in media solo circa dallo 0.1 al 5% delle zecche sono portatrici del virus della TBE. In alcune zone, fino al 30% di tutte le zecche portano l’agente patogeno della TBE.

Va tuttavia ricordato che la malattia può essere grave e persino fatale: il processo di guarigione può richiedere mesi. A volte permangono disturbi neurologici permanenti (come problemi di concentrazione). In circa un paziente su cento l’infezione da TBE del sistema nervoso porta alla morte.

TBE: frequenza

Le persone si infettano principalmente durante le attività ricreative all’aperto, come il campeggio o l’escursionismo. La maggior parte delle malattie si osserva in primavera e in estate.

I bambini vengono morsi da zecche più spesso degli adulti e sono quindi generalmente più a rischio di contrarre la TBE. Nei bambini, tuttavia, l’infezione è generalmente lieve e guarisce senza danni permanenti.

Da non confondere con la malattia di Lyme

TBE: sintomi

Se i virus della TBE sono stati trasmessi tramite una puntura di zecca, ci vuole del tempo prima che compaiano i primi sintomi: l'agente patogeno deve prima diffondersi nel corpo e raggiungere il cervello. In media trascorrono circa una o due settimane tra l'infezione (puntura di zecca) e l'insorgenza della malattia. Questo periodo è chiamato periodo di incubazione del TBE. In singoli casi possono essere necessari fino a 28 giorni prima che si manifesti la meningoencefalite all'inizio dell'estate.

Decorso in due fasi della malattia

I primi segni della TBE sono sintomi simil-influenzali come una sensazione generale di malessere, febbre, mal di testa e dolori agli arti. Occasionalmente si manifesta anche dolore addominale. I sintomi vengono spesso liquidati come raffreddore o influenza. Dopo circa una settimana i sintomi regrediscono e la febbre scende nuovamente.

In una piccola percentuale di pazienti la febbre ritorna dopo pochi giorni. Questo segna l’inizio della seconda fase della malattia. Ciò si manifesta come segue:

  • In circa il 40% dei pazienti, la meningite è accompagnata da encefalite. I medici parlano allora di meningoencefalite.
  • In circa il XNUMX% dei pazienti si infiamma anche il midollo spinale. Questo si chiama meningoencefalomielite.
  • Molto raramente, l'infiammazione della TBE è limitata al solo midollo spinale (mielite) o alle radici nervose che originano dal midollo spinale (radicolite).

I sintomi esatti della TBE nella seconda fase dipendono dalla diffusione dell'infiammazione:

Sintomi della TBE nella meningite isolata

Sintomi della TBE nella meningoencefalite

Se l'infiammazione colpisce oltre alle meningi anche il cervello (meningoencefalite), compaiono altri sintomi della TBE: in primo piano vi sono disturbi della coordinazione dei movimenti (atassia), disturbi della coscienza e paralisi delle braccia, delle gambe e dei nervi cranici. . Quest'ultimo può causare, ad esempio, disturbi dell'udito, della deglutizione o del linguaggio. Inoltre, l’infiammazione del cervello può anche causare convulsioni.

I sintomi più gravi della TBE possono manifestarsi nella meningoencefalomielite, che è l'infiammazione simultanea delle meningi, del cervello e del midollo spinale. Il midollo spinale rappresenta la connessione tra il cervello e il resto del corpo. Se l'infiammazione si verifica qui, le conseguenze possono quindi essere spesso osservate in tutto il corpo:

Sintomi della TBE nei bambini

Nei bambini e negli adolescenti, la TBE di solito progredisce solo con sintomi aspecifici simili a quelli di un'infezione simil-influenzale. I sintomi gravi della TBE sono più rari che negli adulti. La malattia di solito guarisce senza danni secondari nei pazienti giovani.

Danni consequenziali di TBE

Decorsi gravi della malattia e danni permanenti dovuti alla TBE si verificano soprattutto negli anziani. Non si osservano quasi mai nei bambini.

Doppia infezione: TBE più malattia di Lyme

Raramente, i virus della TBE e i batteri della malattia di Lyme vengono trasmessi contemporaneamente durante una puntura di zecca. Una tale doppia infezione è solitamente grave. Le persone colpite possono subire danni neurologici permanenti.

Vaccinazione contro la TBE

Gli esperti raccomandano la vaccinazione contro la TBE a tutte le persone che vivono in zone a rischio TBE (vedi sotto) e ad alcuni gruppi professionali (silvicoltori, cacciatori, ecc.). La vaccinazione è invece utile per i viaggiatori che si recano in zone TBE se esiste la possibilità di infezione da TBE (ad esempio durante le escursioni programmate).

Puoi leggere ulteriori informazioni sugli effetti e sugli effetti collaterali della vaccinazione contro la TBE nell'articolo Vaccinazione contro la TBE.

Aree TBE

La trasmissione della TBE è possibile anche in molti altri paesi, come Austria, Svizzera, Repubblica Ceca, Ungheria, Croazia, Polonia, Svezia e Finlandia. In Italia, Francia, Danimarca e Norvegia, invece, il contagio è raro.

Maggiori informazioni sulla distribuzione dei virus TBE in Germania e all'estero sono disponibili nell'articolo Aree TBE.

TBE: cause e fattori di rischio

I virus della TBE si dividono in tre sottotipi: nel nostro Paese è diffuso il sottotipo centroeuropeo. Negli Stati baltici, sulle coste della Finlandia e in Asia sono presenti i sottotipi siberiano e dell'Estremo Oriente. Tutti causano quadri clinici simili.

TBE: Vie di infezione

Le zecche possono “catturare” l’agente patogeno della TBE quando succhiano il sangue da animali selvatici infetti (soprattutto piccoli roditori come i topi). Gli animali trasportano l'agente patogeno senza contrarre la TBE. Se una zecca infetta morde un essere umano durante il successivo pasto di sangue, può introdurre il virus della TBE nel flusso sanguigno umano con la sua saliva.

La trasmissione diretta della TBE da persona a persona non è possibile. Pertanto, le persone infette o malate non sono contagiose!

Fattori di rischio della TBE

Non è possibile prevedere la gravità dell’infezione nei singoli casi. Nella maggior parte dei casi, un’infezione da TBE non provoca sintomi o ne provoca solo lievi. I decorsi gravi della malattia sono rari. Le persone colpite sono quasi esclusivamente adulti. Qui l'età gioca un ruolo importante: più il paziente è anziano, più spesso la TBE ha un decorso grave e lascia danni permanenti.

TBE: Esami e diagnosi

La saliva delle zecche contiene, tra le altre cose, sostanze anestetiche, per cui molte persone non avvertono il morso della zecca. Per il medico ciò significa che anche se il paziente non ricorda il morso di una zecca, ciò non esclude la TBE.

La diagnosi di TBE viene stabilita quando nel sangue sono rilevabili sia IgM che IgG specifiche, il paziente presenta i sintomi della malattia appropriati e non è stato vaccinato contro la TBE.

Inoltre, il medico può prelevare un campione del liquido cerebrospinale (CSF) (puntura del liquido cerebrospinale). Questo viene esaminato in laboratorio per individuare anticorpi specifici e tracce del materiale genetico dei virus della TBE. Tuttavia, il genoma virale può essere rilevato nel liquido cerebrospinale solo durante la prima fase della malattia. Successivamente è possibile misurare solo la risposta del sistema immunitario agli agenti patogeni, sotto forma di anticorpi specifici.

TBE è soggetto a notifica. Pertanto, se a un paziente viene diagnosticata una TBE acuta mediante rilevamento diretto del virus (materiale genetico) o rilevamento indiretto del virus (anticorpi specifici), il medico deve segnalarlo al dipartimento sanitario competente (con il nome del paziente).

Esame delle zecche morte?

  1. Anche se la zecca è infetta dal virus della TBE, ciò non significa necessariamente che abbia trasmesso gli agenti patogeni al paziente.
  2. I metodi per rilevare i virus della TBE (e altri agenti patogeni) nelle zecche variano in sensibilità. Quindi, nonostante un risultato negativo del test (nessun virus TBE rilevabile nella zecca), la zecca potrebbe essere ancora infetta e aver trasmesso i virus.

TBE: trattamento

Non esiste un trattamento causale per la TBE, cioè nessuna terapia che colpisca specificamente il virus della TBE nell'organismo. Si può solo sostenere il corpo nella sua lotta contro l'agente patogeno. L’obiettivo è alleviare i sintomi della TBE e prevenire, per quanto possibile, danni a lungo termine.

Per i mal di testa molto persistenti, ai pazienti con TBE vengono talvolta somministrati oppiacei. Questi sono potenti antidolorifici, ma possono creare dipendenza. Vengono quindi utilizzati solo quando assolutamente necessario e in modo molto controllato.

In caso di disturbi neurologici come disturbi del movimento o del linguaggio può essere utile la fisioterapia, la terapia occupazionale o la logopedia.

In caso di TBE grave (ad esempio con disturbi della coscienza o paralisi respiratoria), i pazienti devono essere trattati nel reparto di terapia intensiva.

Nella maggior parte dei casi, la TBE fa il suo decorso senza complicazioni e guarisce completamente. Ciò è particolarmente vero se l’infezione provoca meningite pura.

Circa tre anni dopo la meningite e l’encefalite dovute alla TBE, non si prevede che i sintomi esistenti migliorino in modo significativo.

Nel complesso, il rischio di morte per meningoencefalite di inizio estate è di circa l’XNUMX%.

Immunità permanente?

TBE: Prevenzione

Una protezione efficace contro la TBE è la già citata vaccinazione contro la TBE. Ma puoi fare ancora di più per prevenire l’infezione, ovvero evitando il più possibile le punture di zecca. Per fare ciò, dovresti prestare attenzione ai seguenti consigli:

  • Applicare un repellente per zecche sulla pelle prima di andare nei boschi e nei prati. Tieni presente, tuttavia, che ha solo un effetto temporaneo e non fornisce una protezione al 100%.
  • Non toccare animali selvatici come topi o ricci. Questi spesso hanno le zecche!

Rimuovere correttamente le zecche

Se scopri una zecca che succhia sulla pelle, dovresti rimuoverla il prima possibile. Per fare ciò, utilizzare una pinzetta o uno strumento speciale per la rimozione delle zecche. Se non avete nessuno dei due a portata di mano, dovreste comunque rimuovere la sanguisuga il più rapidamente possibile, ad esempio con le unghie.

Dopo aver rimosso la zecca, disinfettare accuratamente la piccola ferita.

Nei giorni e nelle settimane successivi, presta attenzione ai possibili segni di TBE (o malattia di Lyme). Se tali appaiono, dovresti consultare immediatamente un medico.