Convulsioni febbrili: sintomi, decorso, terapia

Breve panoramica

  • Sintomi: febbre, contrazioni muscolari, occhi storti, perdita di coscienza improvvisa, pelle pallida, labbra blu.
  • Decorso: decorso per lo più semplice e senza problemi, i danni permanenti sono molto rari
  • Trattamento: i sintomi di solito scompaiono da soli. Il medico tratta una convulsione febbrile, tra le altre cose, con farmaci anticonvulsivanti. Inoltre sono adatti antipiretici e impacchi freddi.
  • Descrizione: convulsioni che si verificano in associazione con febbre (temperatura corporea superiore a 38.5 gradi Celsius).
  • Cause: ancora non chiare; si sospetta una predisposizione genetica in combinazione con infezioni per lo più innocue (ad es. delle vie respiratorie superiori) che portano ad un rapido aumento della temperatura corporea
  • Prevenzione: la prevenzione solitamente non è possibile; in caso di attacchi ricorrenti farsi prescrivere farmaci antispastici dal medico a domicilio.
  • Quando vedere un medico? Si consiglia una visita dal medico dopo ogni convulsione febbrile.

Come si riconosce una convulsione febbrile?

Durante una convulsione febbrile, i bambini si contraggono su tutto il corpo, i loro muscoli hanno crampi e il loro corpo è innaturalmente rigido e allungato. Di solito è colpito l’intero corpo, ma in alcuni casi sono colpiti solo i singoli arti (ad esempio braccia e gambe). A volte le braccia e le gambe improvvisamente si afflosciano di nuovo. Di solito il bambino gira gli occhi verso l'alto, ha le pupille dilatate o lo sguardo fisso.

Alcuni bambini sono pallidi e la loro pelle a volte diventa blu per breve tempo, soprattutto sul viso e attorno alle labbra. La respirazione è spesso rallentata e affannosa. Nel corso della convulsione il bambino spesso perde anche conoscenza.

I sintomi tipici di una convulsione febbrile sono:

  • Febbre (temperatura corporea superiore a 38.5 gradi Celsius).
  • Contrazioni muscolari
  • Occhi storti
  • Perdita improvvisa di coscienza
  • Pelle pallida o bluastra

A seconda dei sintomi presenti in una convulsione febbrile, si distingue tra convulsioni febbrili semplici e complicate:

Una convulsione febbrile semplice o non complicata dura solo tre o quattro minuti, o un massimo di quindici minuti. Colpisce tutto il corpo e di solito è innocuo. Di solito non si verificano ulteriori crisi nelle prime 24 ore successive alla prima.

Convulsioni febbrili complesse (complicate).

Una convulsione febbrile complessa o complicata dura più di 15 minuti e può ripresentarsi entro 24 ore. Una convulsione febbrile complicata è il primo segno di successiva epilessia o altra malattia in circa quattro casi su 100 e deve essere valutata da un medico. Questo tipo di convulsione febbrile si verifica molto meno frequentemente.

Qual è il decorso di una convulsione febbrile?

Per quanto minacciosa possa sembrare una convulsione febbrile, il bambino di solito si riprende molto rapidamente. Una semplice convulsione febbrile dura solo da pochi secondi a minuti (massimo 15 minuti). I sintomi di solito scompaiono da soli.

Una convulsione febbrile è pericolosa?

Di norma, le convulsioni febbrili non sono pericolose e certamente non fatali. È vero che i genitori di solito sono molto spaventati quando si verifica una convulsione febbrile, soprattutto se è la prima. Temono per la vita del bambino, perché una convulsione febbrile spesso appare molto drammatica. Tuttavia, la stragrande maggioranza delle convulsioni non è complicata e non presenta problemi. La prognosi è solitamente molto buona.

I bambini con convulsioni febbrili si sviluppano altrettanto bene dei bambini senza convulsioni febbrili. Le convulsioni non danneggiano il cervello del bambino. Tuttavia, con semplici convulsioni febbrili, circa un bambino su tre è a rischio di recidiva. Una volta che i bambini raggiungono l’età scolare, le convulsioni solitamente cessano.

In ogni caso consultare un medico dopo una convulsione febbrile per escludere malattie gravi (es. meningite).

Quali complicazioni possono verificarsi?

Nella maggior parte dei casi non sono da aspettarsi danni conseguenti allo sviluppo mentale o fisico del bambino: i bambini si sviluppano normalmente come i bambini senza convulsioni febbrili.

Nella maggior parte dei casi, le convulsioni febbrili sono passate nel momento in cui i genitori arrivano in ospedale o nello studio medico con il loro bambino. Per essere sicuri, i medici eseguono alcuni test ed escludono altre cause e complicazioni.

Convulsioni febbrili e rischio di epilessia

In rari casi, dietro le crisi convulsive ripetute c'è l'epilessia. Il rischio di sviluppare epilessia aumenta nei bambini soprattutto se:

  • le crisi si verificano prima dei nove mesi di età e vi è una storia familiare di epilessia.
  • @ le convulsioni durano più di 15 minuti.
  • il bambino non si sta sviluppando mentalmente o fisicamente in base alla sua età anche prima della crisi.

Senza questi fattori di rischio, solo circa l’1% svilupperà l’epilessia dopo convulsioni febbrili.

Soprattutto quando si verifica per la prima volta una convulsione febbrile, la cosa più importante è mantenere la calma ed evitare che il bambino si faccia male con movimenti incontrollati. A tale scopo, osservare le seguenti misure:

  • Resta con il bambino e mantieni la calma.
  • Controlla la coscienza e la respirazione del bambino
  • Chiama il 911 il più presto possibile (in Germania chiama il 112), oppure informa un pediatra (soprattutto se si tratta della prima convulsione febbrile).
  • Allentare gli indumenti del bambino in modo che possa respirare liberamente.
  • Allontanare gli oggetti duri (ad esempio bordi, spigoli vivi) in modo che il bambino non si faccia male.
  • Non tenere né scuotere il bambino.
  • Non cercare di sopprimere o prevenire le contrazioni del bambino.
  • Non dare cibo o bevande al bambino (rischio di soffocamento!).
  • Non mettere alcun oggetto in bocca al bambino, anche se si morde la lingua.
  • Guarda l'orologio per vedere quanto dura la crisi.
  • Una volta terminata la crisi, posizionare il bambino nella posizione di sicurezza.
  • Quindi misurare la temperatura corporea del bambino.

Se il bambino è incosciente e non respira, inizia immediatamente la rianimazione e chiama i servizi di emergenza!

Dopo la crisi, è importante che un medico esamini il bambino. Solo in questo modo è possibile escludere con certezza altre malattie più gravi (ad esempio la meningite). Inoltre, i medici raccomandano che il bambino venga ricoverato in ospedale fino a circa un anno e mezzo dopo la prima convulsione febbrile.

Le possibili ragioni per il ricovero in ospedale includono:

Questa è la prima convulsione febbrile del bambino.

  • È una convulsione febbrile complicata.
  • La causa della crisi non è chiara (ad esempio, sospetta epilessia).

Se il bambino ha già avuto più volte convulsioni febbrili e le crisi durano più di qualche minuto, il medico può prescrivere un farmaco d'emergenza da far portare ai genitori a casa. Di solito si tratta di un farmaco anticonvulsivante che viene somministrato attraverso l'ano del bambino come una supposta. Il tuo pediatra ti dirà esattamente come usarlo e come conservare il medicinale.

Che cos'è un attacco febbrile?

Una convulsione febbrile è un attacco causato da un rapido aumento della temperatura corporea (di solito superiore a 38.5 gradi Celsius). Le convulsioni febbrili sono più comuni, soprattutto nei bambini piccoli. Nella maggior parte dei casi, una convulsione febbrile nei bambini sembra spaventosa, ma di solito è innocua.

Chi è particolarmente colpito?

Anche i fattori ereditari giocano un ruolo: se in famiglia si sono già verificate convulsioni febbrili, aumenta la probabilità che il bambino abbia convulsioni.

In età avanzata (anche negli adulti), le convulsioni febbrili sono rare ma possibili. Tuttavia non è ancora chiaro il motivo per cui ciò avviene.

Cosa scatena una convulsione febbrile?

Non si sa esattamente perché alcuni bambini siano inclini alle convulsioni quando hanno la febbre. Secondo le conoscenze attuali, il cervello delle persone con convulsioni febbrili è predisposto a reagire alla febbre o ad un rapido aumento della temperatura corporea (di solito superiore a 38.5 gradi Celsius) con convulsioni in un certo stadio di sviluppo. I medici ritengono che il cervello dei bambini di età compresa tra otto mesi e quattro anni sia particolarmente suscettibile alle convulsioni.

Nei bambini, le convulsioni febbrili si verificano anche a temperature fino a 38 gradi Celsius.

Le convulsioni febbrili si verificano spesso nel contesto di febbre di tre giorni (infezione da herpesvirus umano di tipo 6, HHV 6). Meno comunemente, le infezioni batteriche (ad esempio, angina streptococcica o infezione del tratto urinario) sono responsabili di convulsioni febbrili.

Se si verifica una convulsione febbrile dipende principalmente dalla velocità con cui aumenta la temperatura corporea.

Solo molto raramente le convulsioni febbrili sono causate da infezioni gravi come la meningite o la polmonite. Si possono osservare convulsioni febbrili anche dopo le vaccinazioni (ad es. contro la pertosse, il morbillo, la parotite, la rosolia, la poliomielite, la difterite o il tetano).

Non è ancora del tutto chiaro se sia la febbre stessa o l’infezione che induce la febbre a causare le convulsioni. I medici presumono che la predisposizione alle convulsioni febbrili sia congenita e quindi in alcune famiglie si presenti in più membri.

Come si possono prevenire le convulsioni febbrili?

Non è possibile prevenire del tutto le convulsioni febbrili. Alcuni genitori somministrano ai propri figli farmaci antipiretici non appena la temperatura corporea raggiunge i 38.5 gradi Celsius. Sperano che questo protegga il bambino da una convulsione febbrile. Tuttavia, non esiste alcuna prova scientifica che ciò impedisca le convulsioni febbrili. I medici sconsigliano quindi di somministrare farmaci antipiretici a scopo preventivo!

Utilizzare farmaci antipiretici solo dopo aver consultato il pediatra. Una “iperterapia” con preparati antipiretici deve essere evitata a tutti i costi!

Se il bambino ha già avuto una convulsione febbrile, i medici a volte prescrivono farmaci di emergenza (ad esempio anticonvulsivanti) da portare a casa ai genitori. Tuttavia, somministrateli solo se il bambino ha effettivamente la febbre e solo come prescritto dal medico. Non è consigliabile somministrare i rimedi come misura preventiva in caso di infezione!

Le convulsioni febbrili possono essere prevenute in pochissimi casi.

Dopo la prima convulsione febbrile, il bambino dovrebbe sempre essere esaminato attentamente da un medico. Esistono eccezioni se i bambini hanno già avuto diverse convulsioni febbrili facilmente gestibili e passate rapidamente. Tuttavia, poiché ad ogni nuova convulsione sono possibili altre cause, è consigliabile consultare sempre il medico.

Nel caso di una convulsione febbrile complicata, è essenziale che il bambino venga esaminato approfonditamente in ospedale. Di norma, i bambini con convulsioni febbrili complicate rimangono in ospedale per almeno una notte per chiarire la causa esatta e osservare il decorso.

Come fa il medico a fare la diagnosi?

Il medico chiede innanzitutto agli accompagnatori (di solito i genitori) quali sintomi si sono verificati, quanto è durata la crisi, quali parti del corpo sono state colpite e in quale ordine. Poiché una convulsione febbrile si manifesta con sintomi tipici (febbre più convulsioni), di solito è facile per il medico diagnosticarla.

Solo se si sospettano malattie gravi, come la meningite, il medico eseguirà ulteriori esami per chiarirne la causa. Questi includono, ad esempio, esami del sangue o un esame del liquido cerebrospinale (puntura lombare) per escludere infezioni.

L'epilessia o altri disturbi neurologici possono essere diagnosticati misurando le onde cerebrali (elettroencefalografia, EEG). Procedure di esame per immagini come la tomografia computerizzata (TC) o la risonanza magnetica (MRI) rendono visibili le strutture del cervello per escludere malformazioni o tumori come causa di complicate convulsioni febbrili.