Muscoli oculari: funzione e struttura

Quali sono i muscoli oculari?

Sei muscoli oculari muovono l'occhio umano in tutte le direzioni. Ci sono quattro muscoli oculari dritti e due muscoli oculari obliqui.

Muscoli oculari dritti

I quattro muscoli oculari dritti sono muscoli piatti e sottili larghi circa un centimetro. Tirano dalle pareti superiore, inferiore, media ed esterna dell'orbita (orbita oculare) fino al bordo corneale. Il nervo ottico corre nello spazio dietro il bulbo oculare che i muscoli oculari racchiudono a forma piramidale.

I quattro muscoli oculari diritti tirano l'occhio nelle seguenti direzioni:

  • verso l'alto e leggermente verso l'interno (Musculus rectus superior)
  • verso il basso e leggermente verso l'interno (Musculus rectus inferiore)
  • verso il centro – cioè verso il naso (Musculus rectus medialis, il più forte dei muscoli oculari)
  • verso l'esterno (Musculus retto lateralis)

Muscoli oculari obliqui

  • Tirare verso l'esterno e ruotare verso il basso verso l'interno (Musculus obliquus superior)
  • Tirare verso l'esterno e ruotare verso l'alto verso l'esterno (Musculus obliquus inferiore)

Muscolo ciliare

Un altro muscolo oculare è il muscolo ciliare, ma non è coinvolto nel movimento dell'occhio. Invece, la funzione del muscolo ciliare è quella di accogliere l'occhio:

Il muscolo ciliare è una parte del corpo ciliare (corpo del raggio), lo strato intermedio a forma di anello del bulbo oculare. Le proiezioni si estendono dal corpo ciliare al cristallino dell'occhio, tra il quale si estende il legamento sospensore del cristallino.

  • Quando il muscolo ciliare si tende, il legamento sospensore si allenta e il cristallino si curva maggiormente, seguendo la propria elasticità. Ciò mette a fuoco il campo vicino.

Qual è la funzione dei muscoli oculari?

La funzione dei muscoli oculari è quella di muovere il bulbo oculare. Un'immagine nitida del nostro ambiente può essere prodotta solo in una piccola area della retina, il punto di visione centrale (fovea). A una distanza di un metro possiamo vedere nitidamente un'area con un diametro di soli nove centimetri.

Tuttavia, per percepire nitidamente tutto ciò che ci circonda, l'occhio deve essere in grado di scrutare con movimenti rapidi ogni immagine che entra nell'occhio dall'esterno. Questi salti dello sguardo sono chiamati saccadi. Durante il processo, l'occhio viene ripetutamente diretto dalla posizione di riposo al bersaglio successivo ad alta velocità. Pertanto, non cogliamo tutto il nostro campo visivo in una volta, ma “poco a poco”.

A differenza della saccade, necessaria per la rilevazione di un'immagine stazionaria, la percezione degli oggetti in movimento avviene attraverso gli occhi che eseguono un movimento successivo senza sussulti. Questo movimento è molto più lento delle saccadi a scatti.

Entrambi gli occhi devono essere mossi in modo assolutamente sincrono per evitare immagini doppie. L'occhio deve anche compensare i movimenti della testa o del corpo muovendosi per evitare l'offuscamento della retina. I muscoli oculari lo rendono possibile.

Quali problemi possono causare i muscoli oculari?

Lo strabismo si verifica anche quando un muscolo oculare è paralizzato. Tuttavia, l'angolo di strabismo cambia con il movimento degli occhi ed è maggiore quando si guarda nella direzione in cui si trova l'azione principale del muscolo paralizzato. Di conseguenza, si verifica una visione doppia, che la persona colpita cerca di compensare con la postura della testa.

La paralisi dei muscoli oculari può essere causata da malattie dell'orbita oculare o dalla paralisi dei nervi dei muscoli oculari.