Carenza di estrogeni: sintomi, cause

Carenza di estrogeni: descrizione

Nella carenza di estrogeni, la concentrazione di estrogeni (come l’estradiolo) nel corpo è troppo bassa. Si tratta di un gruppo di ormoni steroidei che sono i principali responsabili dello sviluppo e della regolazione del sistema riproduttivo femminile, nonché dello sviluppo dei caratteri sessuali secondari (come il seno).

Anche gli uomini hanno piccole quantità di estrogeni. Qui gli ormoni sono importanti, tra le altre cose, per la salute delle ossa e il metabolismo dei grassi.

Puoi leggere di più sulla formazione e sui compiti di questi ormoni sessuali nell'articolo Estrogeni.

Carenza di estrogeni: sintomi

La carenza di estrogeni si manifesta con vari sintomi che influenzano la salute e il benessere generale. Il seguente elenco contiene i sintomi più comuni che tipicamente si manifestano nella carenza di estrogeni:

Periodi mestruali irregolari o assenti.

Gli estrogeni svolgono un ruolo fondamentale nella regolazione del ciclo mestruale nelle donne. Pertanto, bassi livelli di estrogeni spesso causano periodi irregolari o indeboliti. A volte il ciclo si interrompe addirittura del tutto (amenorrea).

Questi cambiamenti possono essere molto stressanti per le donne colpite. Influiscono anche sulla fertilità delle donne.

Vampate di calore e sudorazioni notturne

Inoltre, le improvvise sensazioni di calore e sudorazione (a volte abbinate a palpitazioni) disturbano il sonno. Durante il giorno le donne sono spesso stanche e irritabili.

Tuttavia, le vampate di calore non sempre accompagnano il cambiamento ormonale: alcune donne riferiscono anche di avere freddo, probabilmente a causa di problemi circolatori.

Mucose secche e sottili nel tratto urinario e sessuale

La carenza di estrogeni altera le mucose, soprattutto nel tratto urinario e sessuale (tratto urogenitale). Diventano più sottili, più secchi e meno elastici.

Conseguenze per le vie urinarie

Nel tratto urinario i cambiamenti possono causare problemi con la minzione: la secchezza della mucosa può causare prurito e bruciore nell'uretra. Più spesso, le persone colpite hanno anche un aumento della voglia di urinare, ma espellono solo piccole quantità di urina durante la minzione (pollachiuria).

L'assottigliamento della mucosa dovuto alla carenza di estrogeni può anche favorire l'infiammazione, ad esempio della vescica (cistite).

Conseguenze per l'apparato genitale

La carenza di estrogeni provoca anche la secchezza e il restringimento del tessuto vaginale (atrofia). Ciò può rendere i rapporti sessuali da scomodi a dolorosi per le donne colpite.

Un altro fattore che contribuisce è che la mancanza di estrogeni modifica le secrezioni vaginali. Spesso diventa più sottile e meno scivoloso.

Ossa più fragili

Gli estrogeni sono essenziali per un’elevata densità ossea e quindi per ossa forti. Regola l'attività delle cellule che formano l'osso (osteoblasti) e delle cellule che degradano l'osso (osteoclasti).

La densità ossea diminuisce quindi quando i livelli di estrogeni sono bassi. Le ossa diventano così più fragili e aumenta il rischio di osteoporosi (con conseguenze come mal di schiena, fratture ossee anche senza grande sforzo, ecc.).

Sintomi psicologici

Gli estrogeni svolgono un ruolo nella regolazione dell’umore e del benessere emotivo.

Di conseguenza, la carenza di estrogeni contribuisce a sbalzi d’umore, umore depresso e ansia. Di conseguenza, le relazioni sociali e le prestazioni lavorative dei malati spesso ne risentono.

Decadimento cognitivo

Se i livelli ematici di estrogeni sono troppo bassi, ciò ha un effetto negativo sulle funzioni cognitive e sulla memoria. La carenza di estrogeni è associata ad un aumento del rischio di malattia di Alzheimer e di altre forme di demenza.

Rischi cardiovascolari

Gli estrogeni hanno un effetto protettivo sul sistema cardiovascolare, ad esempio contribuendo all'elasticità dei vasi sanguigni (importante per la regolazione della pressione sanguigna) e influenzando positivamente il metabolismo dei lipidi.

La carenza di estrogeni può quindi aumentare il rischio di malattie cardiache, ictus e altri problemi cardiovascolari.

Aumento di peso

Nelle donne in menopausa, tuttavia, l’aumento di peso può essere innescato non solo dalla carenza di estrogeni ma anche da un ridotto metabolismo basale e da un aumento della fame. Anche la ritenzione idrica nei tessuti (edema), che si manifesta più frequentemente nel periodo antecedente l'ultima mestruazione (menopausa), spesso fa aumentare la lettura del peso sulla bilancia.

Dolore

La carenza di estrogeni può indebolire i muscoli e i legamenti del pavimento pelvico, causando dolore e disagio addominale. Tuttavia, le prove dello studio su questo non sono chiare.

La carenza di estrogeni è anche associata ad un invecchiamento accelerato dei dischi intervertebrali, che spesso provoca mal di schiena.

Inoltre, la carenza di estrogeni contribuisce al dolore articolare e all’infiammazione perché gli estrogeni hanno proprietà antinfiammatorie.

Perdita dei capelli

Gli estrogeni svolgono un ruolo nella crescita dei capelli e nel mantenimento della pelle sana. Pertanto, quando gli estrogeni sono carenti, i capelli si assottigliano e diventano più fragili. In alcuni casi, ciò si traduce in una visibile perdita di capelli.

Difficoltà a deglutire e russare

Finora, tuttavia, non è chiaro con quali meccanismi esattamente i cambiamenti ormonali durante la menopausa (come la carenza di estrogeni) possano causare difficoltà di deglutizione.

Alcune donne in menopausa riferiscono anche di russare più frequentemente o di soffrire di sindrome dell'apnea notturna. Non è stato ancora dimostrato se la carenza di estrogeni scateni questi disturbi.

Carenza di estrogeni: trattamento

Se e come viene trattata la carenza di estrogeni dipende dal singolo caso. I fattori decisivi sono, ad esempio, la causa del basso livello di estrogeni e la gravità dei sintomi che ne derivano.

In linea di principio, esistono diversi modi per compensare una carenza di estrogeni:

Terapia ormonale sostitutiva (HRT).

La terapia ormonale sostitutiva è il metodo di trattamento più comune per correggere una carenza di estrogeni, soprattutto nelle donne con sintomi della menopausa. Tuttavia, l’obiettivo non è ripristinare i livelli ormonali ai livelli pre-menopausa.

L’obiettivo è piuttosto quello di aumentare il livello di estrogeni nel sangue a tal punto da far scomparire i sintomi dolorosi della carenza di estrogeni.

Per raggiungere questo obiettivo, alle pazienti vengono somministrati estrogeni (spesso combinati con progesterone) sotto forma di pillole, cerotti, gel, creme o anelli vaginali. Ciò può alleviare i sintomi spiacevoli della carenza di estrogeni come vampate di calore, sudorazione notturna e secchezza vaginale, migliorando così significativamente la qualità della vita delle persone colpite.

La terapia ormonale sostitutiva ha dimostrato di essere un trattamento sicuro ed efficace per molte donne che soffrono di sintomi dolorosi della menopausa. Tuttavia comporta anche dei rischi:

Ad esempio, la terapia ormonale sostitutiva aumenta il rischio di coaguli di sangue e di conseguente occlusione vascolare, come ictus o embolia polmonare. Aumenta anche il rischio di alcuni tumori (come il cancro al seno).

Questi rischi possono tuttavia essere ridotti se i medici adattano individualmente il trattamento ormonale alla storia medica della donna e ai fattori di rischio esistenti, ad esempio per quanto riguarda il tipo e il dosaggio del preparato ormonale.

Maggiori informazioni sui benefici e sui rischi della terapia ormonale sostitutiva nell'articolo Terapia ormonale sostitutiva.

Terapia estrogenica locale

Per le donne che soffrono di sintomi localizzati come secchezza e atrofia dei tessuti nella zona vaginale, un preparato a base di estrogeni vaginali puri può rappresentare un trattamento efficace.

Attraverso una crema vaginale, compresse vaginali o un anello vaginale, il tessuto vaginale riceve direttamente una bassa dose di estrogeni. Ciò consente di aumentare la quantità locale di ormone, che può alleviare i sintomi locali della carenza di estrogeni – con effetti collaterali sistemici minimi.

Eccezione: creme ad alto dosaggio di estradiolo

Di conseguenza, come con altre forme di terapia ormonale sostitutiva, possono verificarsi effetti collaterali sistemici, ad esempio un aumento del rischio di cancro al seno e alle ovaie e di coaguli di sangue.

Inoltre, alcune donne reagiscono all'applicazione locale di estrogeni, ad esempio, con prurito temporaneo, bruciore e/o eruzioni cutanee.

Dovresti usare solo creme vaginali di estradiolo ad alte dosi per un singolo ciclo di trattamento per un massimo di quattro settimane. Dovresti anche astenervi dal usarli se stai già utilizzando un altro farmaco per la terapia ormonale sostitutiva (ad esempio compresse ormonali).

Modulatori selettivi del recettore degli estrogeni (SERM).

I SERM sono una classe di farmaci che agiscono selettivamente sui siti di attracco (recettori) degli estrogeni in vari tessuti. Possono quindi aiutare ad alleviare alcuni sintomi di carenza di estrogeni, come la perdita di tessuto osseo, senza i rischi associati alla terapia ormonale sostitutiva convenzionale.

Un rappresentante di questo gruppo di agenti è il raloxifene. È approvato per la prevenzione e il trattamento dell'osteoporosi nelle donne in post-menopausa.

Terapia ormonale sostitutiva bioidentica (BHRT)

Tuttavia, è importante ricordare che la sicurezza e l’efficacia della BHRT non sono state ancora chiaramente dimostrate.

Carenza di estrogeni: cosa puoi fare da solo

Se soffri di sintomi come vampate di calore, disturbi del sonno e aumento di peso a causa di una carenza di estrogeni, puoi anche fare qualcosa da solo.

Uno stile di vita sano

Uno stile di vita sano può aiutare ad alleviare alcuni sintomi di carenza di estrogeni e ad aumentare il benessere generale. Le azioni significative includono:

  • regolare esercizio fisico
  • dieta equilibrata
  • gestione dello stress/riduzione dello stress
  • Mantenere un peso sano

Queste strategie hanno un effetto positivo sull’equilibrio ormonale.

Piante medicinali

Alcune piante come la soia e il trifoglio rosso contengono i cosiddetti fitoestrogeni. Questi sono composti vegetali con effetti simili agli estrogeni. Ecco perché gli integratori alimentari contenenti estratti di soia o di trifoglio rosso, ad esempio, vengono spesso utilizzati per trattare i sintomi della menopausa.

Secondo le attuali linee guida sulla peri e postmenopausa, i fitoestrogeni possono effettivamente essere utili. Tuttavia, i dati non sono chiari e la sicurezza di molti preparati è incerta.

Un'altra pianta medicinale spesso citata come efficace aiuto contro le vampate di calore e simili. è il cohosh nero (Cimicifuga). Gli estratti standardizzati della pianta medicinale sono ufficialmente approvati come medicinali per alleviare i sintomi della menopausa.

Medicina alternativa

Si dice che anche alcuni metodi alternativi come l’agopuntura o lo yoga siano in grado di alleviare i sintomi della carenza di estrogeni. L’efficacia di questi metodi non è stata ancora chiaramente dimostrata.

Alcune donne tuttavia si affidano a loro e li utilizzano – spesso in aggiunta ad altre misure (come la terapia ormonale sostitutiva) come parte di un piano di trattamento olistico.

Carenza di estrogeni: cause e fattori di rischio

Una varietà di cause e fattori di rischio favoriscono lo sviluppo della carenza di estrogeni. I più comuni sono:

Menopausa

La menopausa è un processo biologico naturale che segna la fine degli anni fertili (riproduttivi) di una donna: la produzione di estrogeni nelle ovaie diminuisce gradualmente.

Ad un certo punto si verifica l'ultimo periodo mestruale (menopausa). Questo di solito accade tra i 45 e i 55 anni.

Menopausa precoce

I medici parlano di menopausa precoce quando le ovaie smettono di funzionare prima dei 40 anni e quindi smettono anche di produrre estrogeni. Un altro termine per questo è insufficienza ovarica primaria (POF).

La carenza di estrogeni associata può provocare nelle donne giovani gli stessi sintomi che si manifestano nelle donne anziane durante la menopausa “normale”, ad esempio secchezza vaginale e vampate di calore.

Trattamenti medici

Anche diverse procedure mediche possono essere responsabili di una carenza di estrogeni.

Ad esempio, se una o entrambe le ovaie vengono rimosse chirurgicamente (detta ovariectomia o ovariectomia), ciò riduce naturalmente la produzione di estrogeni. La chemioterapia e la radioterapia possono avere lo stesso effetto.

Tuttavia, questi trattamenti sono spesso obbligatori per trattare varie condizioni come il cancro o l’endometriosi.

ipogonadismo

Il termine ipogonadismo si riferisce ad una ipoattività delle gonadi (ovaie, testicoli). Soprattutto nel caso delle ovaie ciò è associato ad una produzione ormonale limitata, cioè a una carenza di estrogeni.

L'ipogonadismo può essere dovuto a disturbi congeniti come la sindrome di Turner o a disturbi acquisiti come la sindrome dell'ovaio policistico (PCOS). Causa un ritardo della pubertà negli adolescenti. In alcuni casi si sviluppano anche infertilità e vari problemi di salute.

Fattori di stile di vita sfavorevoli

A volte uno stile di vita non sano è la ragione per cui gli estrogeni sono troppo bassi.

Ad esempio, un’estrema perdita di peso, un eccessivo esercizio fisico e i disturbi alimentari disturbano l’equilibrio ormonale del corpo. Ciò può comportare, tra le altre cose, bassi livelli di estrogeni.

Fattori genetici e malattie autoimmuni

Ad esempio, nell’ooforite autoimmune, il sistema immunitario attacca le ovaie, provocando l’infiammazione dei tessuti. Di conseguenza, le ovaie falliscono prematuramente (insufficienza ovarica primaria, POF) e i livelli di estrogeni diminuiscono.

Carenza di estrogeni: esami e diagnosi

Per individuare una carenza di estrogeni sono necessari una valutazione approfondita dell’anamnesi, un esame fisico e test di laboratorio – e talvolta anche altri test. L’obiettivo è determinare la causa alla base della carenza ormonale ed escludere altre possibili condizioni che causano sintomi simili.

Storia medica

Il medico raccoglierà innanzitutto la tua storia medica (anamnesi). Ciò può includere informazioni sul ciclo mestruale, sull'inizio della menopausa, su precedenti interventi chirurgici e su qualsiasi storia medica.

Il medico ti chiederà anche in dettaglio i tuoi sintomi. Questi possono fornire informazioni più specifiche su uno squilibrio ormonale.

Esame fisico

Sulla base di un esame fisico, il medico valuterà la tua salute generale e cercherà segni visibili di carenza di estrogeni (ad esempio, secchezza delle mucose, perdita di capelli).

Test di laboratorio

Successivamente, vengono spesso programmati esami del sangue per misurare vari livelli ormonali. Più comunemente, vengono determinati i livelli ematici di estrogeni, progesterone, ormone follicolo-stimolante (FSH) e ormone luteinizzante (LH).

Inoltre, sono spesso necessari test della funzionalità tiroidea e di altri ormoni per escludere condizioni con sintomi simili alla carenza di estrogeni.

Studi di imaging

In alcuni casi, gli studi di imaging sono utili per chiarire la carenza di estrogeni in modo più dettagliato.

Ad esempio, è possibile utilizzare un esame ecografico o una risonanza magnetica (MRI) per visualizzare le ovaie e valutarne la struttura e la funzione. Questo può aiutare a rilevare condizioni come la sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) o tumori che potrebbero causare una carenza di estrogeni.

Test addizionali

Se si sospetta una causa autoimmune o genetica della carenza di estrogeni, sono necessari ulteriori test per confermare la diagnosi.

L'analisi del cariotipo aiuta ad esempio a individuare un'anomalia cromosomica come la sindrome di Turner, che provoca ipogonadismo delle gonadi e quindi carenza di estrogeni.