Varici esofagee: sintomi, rischi, terapia

Breve panoramica

  • Trattamento: scleroterapia vascolare o legatura con elastico, tamponamento con palloncino in caso di sanguinamento massiccio
  • Sintomi: vomito con sangue
  • Cause e fattori di rischio: la causa principale è un fegato rimpicciolito (cirrosi) e la conseguente pressione alta nella vena porta
  • Diagnosi: esofagoscopia o gastroscopia
  • Decorso e prognosi: gran parte delle varici esofagee sanguinano prima o poi, molti sanguinamenti sono pericolosi per la vita
  • Prevenzione: astenersi dall'alcol riduce il rischio di cirrosi epatica, principale causa delle varici esofagee. Piccoli pasti impediscono che la pressione sanguigna salga troppo.

Cosa sono le varici esofagee?

Le vene varicose nell'esofago, chiamate varici esofagee, sono vene dilatate nell'esofago dove il sangue ristagna. Sono causati dalla pressione alta nel fegato e nella zona attorno al fegato. In alcune delle persone colpite, le varici esofagee si rompono o scoppiano, provocando un'emorragia pericolosa per la vita.

Le varici esofagee sono classificate in diversi gradi di gravità (classificazione secondo Paquet):

  • Grado 1: le varici si estendono appena sopra il livello della mucosa.
  • Grado 3: le varici si toccano o sporgono più della metà del diametro esofageo nella cavità esofagea.

Oltre a questa classificazione, secondo la Società tedesca per le malattie digestive e metaboliche, ci sono altri fattori che influenzano la gravità della malattia. Questi includono il numero dei filamenti delle vene varicose, la loro localizzazione e la presenza dei cosiddetti “segni di colore rosso”. Questi ultimi sono macchie o striature rosse sulle vene varicose. Sono considerati un segno di un aumento del rischio di sanguinamento.

Le varici esofagee sono curabili?

Se durante un'endoscopia vengono scoperte varici esofagee, il medico le sclerosa per precauzione. Un altro metodo per ridurre il rischio di sanguinamento da varici esofagee è la cosiddetta legatura elastica (legatura delle varici): si tratta di legare la vena dilatata con un piccolo elastico o più elastici. Di conseguenza, si cicatrizzano, impedendo il sanguinamento.

Terapia del sanguinamento da varici esofagee

Se si verifica un’emorragia da varici esofagee, è necessario agire rapidamente. La misura di emergenza più importante è stabilizzare la circolazione del paziente. Quando una vena esofagea si rompe, molto sangue e liquidi vengono persi in un tempo molto breve. Pertanto, ai pazienti vengono somministrati liquidi direttamente in vena e, se necessario, trasfusioni di sangue.

Parallelamente, il medico cerca di fermare l'emorragia. A questo scopo sono disponibili diverse procedure:

A questo scopo il medico utilizza principalmente la legatura endoscopica con elastici (legatura delle varici; come descritto sopra). In aggiunta o in alternativa, in alcuni casi vengono somministrati farmaci per arrestare le emorragie, come la somatostatina o la terlipressina. Abbassano la pressione sanguigna nel sistema della vena porta.

A volte, in caso di sanguinamento da varici esofagee, il vaso interessato viene sclerosato durante un'endoscopia.

In caso di sanguinamento massiccio è utile il cosiddetto tamponamento con palloncino: un piccolo palloncino vuoto viene inserito nell'esofago inferiore e poi gonfiato. Il palloncino comprime i vasi sanguigni e quindi arresta l'emorragia.

Nel corso successivo, i pazienti spesso ricevono antibiotici come misura precauzionale per prevenire una possibile infezione batterica.

Poiché il sanguinamento da varici esofagee di solito si verifica nella cirrosi epatica, è importante anche prevenire il cosiddetto coma epatico. Normalmente, il sangue che scorre nel tratto gastrointestinale dopo il sanguinamento viene scomposto con l'aiuto delle cellule del fegato. Tuttavia, a causa della cirrosi, il fegato non è più in grado di farlo in modo sufficiente. Questo è il motivo per cui spesso si accumulano prodotti metabolici tossici. Se entrano nella testa attraverso il sangue, c'è il rischio che danneggino il cervello (encefalopatia epatica).

Pertanto è necessario aspirare il sangue ancora presente nell'esofago. Al paziente viene somministrato anche il lattulosio, un blando lassativo per pulire l'intestino.

Prevenzione del risanguinamento

In alcuni casi è utile anche inserire un cosiddetto “shunt” (TIPS). Ciò significa che viene effettuata chirurgicamente una connessione tra la vena porta e le vene epatiche, bypassando il tessuto cicatrizzato del fegato. Ciò impedisce al sangue di deviare attraverso le vene esofagee e causare nuove varici esofagee o allargare quelle esistenti.

Quali sono i sintomi?

Le varici esofagee di solito non causano alcun sintomo finché sono intatte. Le stesse persone colpite quindi non se ne accorgono affatto.

Solo quando si rompono le varici esofagee diventano improvvisamente evidenti: i pazienti vomitano improvvisamente una grande quantità di sangue a fiotti. A causa della perdita di sangue e liquidi, si sviluppano rapidamente anche sintomi di shock ipovolemico. Questi includono, ad esempio, pelle fredda e pallida, calo della pressione sanguigna, palpitazioni, persino respirazione superficiale e disturbi della coscienza.

Attenzione: un'emorragia da varici esofagee deve essere curata da un medico il più rapidamente possibile: il rischio di morte è elevato!

Come si sviluppano le varici esofagee?

Per capirlo, bisogna dare uno sguardo più da vicino al flusso sanguigno attraverso il fegato:

Uno dei modi in cui il sangue viene fornito al fegato è attraverso la vena porta. Questo grande vaso trasporta il sangue dall'intestino con i nutrienti assorbiti e da altri organi addominali come lo stomaco o la milza al fegato. Funziona come l'organo metabolico centrale in cui innumerevoli sostanze vengono costantemente accumulate, convertite e scomposte e le sostanze nocive vengono disintossicate. Dopo aver attraversato il fegato, il sangue scorre attraverso le vene epatiche nella vena cava inferiore e nel cuore destro.

Nella cirrosi epatica, l’aumento della cicatrizzazione del tessuto fa sì che il sangue non fluisca più correttamente attraverso il fegato. Arretra davanti al fegato nella vena porta. Ciò provoca un aumento anomalo della pressione all'interno del vaso: si sviluppa ipertensione portale.

Esistono anche altre malattie che causano ipertensione portale e successivamente varici esofagee. Questi includono debolezza del cuore destro (insufficienza cardiaca destra) e ostruzione della vena porta da parte di un coagulo di sangue (trombosi della vena porta).

Oltre a tali varici esofagee causate da altre malattie, esistono anche varici esofagee primarie: queste non sono dovute ad un'altra malattia, ma ad una malformazione congenita dei vasi. Tuttavia, sono molto rari.

Come vengono diagnosticate le varici esofagee?

Le varici esofagee possono essere rilevate durante un'endoscopia, o più precisamente, durante un'endoscopia dell'esofago (estrofagoscopia) o una gastroscopia (gastroscopia). Un sottile tubo viene inserito attraverso la bocca nell'esofago e, in caso di gastroscopia, anche più in profondità nello stomaco. Nella parte anteriore ci sono una fonte di luce e una piccola fotocamera. La telecamera registra continuamente le immagini dell'interno dell'esofago e le trasmette a un monitor. Le varici esofagee di solito possono essere rilevate abbastanza rapidamente sulle immagini.

Qual è la prognosi per le varici esofagee?

Nel corso del tempo, l’aumento del flusso sanguigno fa sì che la parete delle vene esofagee si assottigli così tanto da farle scoppiare. Il rischio di sanguinamento dalle vene varicose nell'esofago è elevato. Ciò limita l’aspettativa di vita delle persone colpite. Sanguinamenti potenzialmente letali si verificano in circa il 40% delle varici esofagee. Il XNUMX% dei sanguinamenti acuti da varici esofagee provocano la morte.

Il sanguinamento da varici esofagee è tra le principali cause di morte nella cirrosi. Quanto più avanzata è la cirrosi, tanto maggiore è la probabilità che i pazienti muoiano a causa di sanguinamento da varici esofagee.

I pazienti a più alto rischio di sanguinamento da varici esofagee sono:

  • Ho già avuto un'emorragia da varici esofagee
  • Continuare a bere alcolici (principale causa di cirrosi).
  • Hanno varici esofagee molto grandi

Come si possono prevenire le varici esofagee?

Poiché le varici esofagee si sviluppano molto spesso a causa della cirrosi epatica, l'astensione dall'alcol – la principale causa della cirrosi – è un modo per prevenire le varici nell'esofago.