Epiglottite: sintomi e trattamento

Breve panoramica

  • Sintomi: comparsa improvvisa di malessere, forte senso di malessere, difficoltà di parola, deglutizione fa male o non è possibile, salivazione, mancanza di respiro e soffocamento si verificano improvvisamente (emergenza medica)
  • Cause e fattori di rischio: nella maggior parte dei casi infezione da batterio Haemophilus influenzae di tipo B, più raramente Streptococcus pneumoniae o Staphylococcus aureus; una vaccinazione insufficiente contro l’HiB è un fattore di rischio, soprattutto negli adulti.
  • Diagnosi: diagnosi visiva da parte del medico, meno ulteriori esami possibili per evitare il soffocamento, respirazione artificiale o tracheotomia preparata in emergenza, raramente tracheoscopia
  • Trattamento: solitamente respirazione artificiale, somministrazione di antibiotici attraverso il flusso sanguigno contro i batteri, somministrazione di preparati di cortisone per contenere l'infiammazione
  • Prognosi: il trattamento guarisce solitamente dopo pochi giorni senza conseguenze, gli attacchi di soffocamento terminano fatalmente nel 20-XNUMX% dei casi

Breve panoramica

Sintomi: comparsa improvvisa di malessere, forte senso di malessere, difficoltà di parola, deglutizione fa male o non è possibile, salivazione, mancanza di respiro e soffocamento si verificano improvvisamente (emergenza medica)

Cause e fattori di rischio: nella maggior parte dei casi infezione da batterio Haemophilus influenzae di tipo B, più raramente Streptococcus pneumoniae o Staphylococcus aureus; una vaccinazione insufficiente contro l’HiB è un fattore di rischio, soprattutto negli adulti.

Diagnosi: diagnosi visiva da parte del medico, meno ulteriori esami possibili per evitare il soffocamento, respirazione artificiale o tracheotomia preparata in emergenza, raramente tracheoscopia

Trattamento: solitamente respirazione artificiale, somministrazione di antibiotici attraverso il flusso sanguigno contro i batteri, somministrazione di preparati di cortisone per contenere l'infiammazione

Prognosi: il trattamento guarisce solitamente dopo pochi giorni senza conseguenze, gli attacchi di soffocamento terminano fatalmente nel 20-XNUMX% dei casi

Nel complesso, tuttavia, il numero dei casi sta diminuendo: l’epiglottite è ormai diventata una malattia rara.

Una vittima storica probabilmente importante dell'epiglottite è il primo presidente degli Stati Uniti d'America, George Washington.

Quali sono i sintomi?

L’epiglottite è sempre un’emergenza. Questo perché l'insufficienza respiratoria acuta si sviluppa spesso entro un periodo molto breve, da sei a dodici ore dopo l'inizio della malattia. Chiamate quindi immediatamente il medico d'urgenza, anche se si scopre che i sintomi potrebbero essere stati scatenati da un'altra malattia.

È probabile che l'epiglottite sia presente se sono presenti i seguenti sintomi:

  • La persona colpita appare molto malata e lamenta un forte mal di gola quando parla.
  • La febbre supera i 39 gradi Celsius e inizia all'improvviso.
  • Il discorso è “coaguloso”.
  • Di solito non è più possibile deglutire.
  • I linfonodi del collo sono gonfi.
  • Alcuni pazienti non vogliono parlare o non sono in grado di farlo.
  • La respirazione è difficile e sembra russare (respiro roco). Ciò è in parte dovuto al fatto che nella gola si è formato un lago salivare.
  • La mascella è protesa in avanti e la bocca è aperta.
  • La posizione seduta della persona colpita è piegata in avanti, mentre la testa è inclinata all'indietro (sedile del cocchiere), perché in questo modo la respirazione è più facile. Le persone colpite si rifiutano di sdraiarsi.
  • I pazienti sono pallidi e/o di colore blu.
  • Aumentare la mancanza di respiro

Con l'epiglottite è possibile un soffocamento pericoloso per la vita: in questo caso chiamare immediatamente un'ambulanza e un medico d'urgenza!

Differenziazione tra epiglottite e pseudocroup

Tuttavia, mentre l’epiglottite è una condizione pericolosa per la vita, lo pseudocroup è solitamente innocuo. Esistono le seguenti differenze:

epiglottite

pseudocroup

patogeno

Principalmente il batterio Haemophilus influenzae di tipo B

Per lo più virus, ad es. il virus della parainfluenza

Condizione generale

Malattia grave, febbre alta

Di solito non influenzato in modo significativo

Insorgenza della malattia

Improvvisamente perse la migliore salute, peggiorando rapidamente

Insorgenza lenta e crescente della malattia

Caratteristiche tipiche

Linguaggio vasino, gravi difficoltà di deglutizione, le persone colpite non sono in grado di deglutire la propria saliva

Tosse abbaiante, raucedine, soprattutto notturna, ma nessuna difficoltà a deglutire

L’epiglottite non causa raucedine o tosse.

Cause e fattori di rischio

In alcuni casi, i malati hanno una banale infezione prima dell’epiglottite, come un raffreddore o un lieve mal di gola. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, i malati si ammalano in perfetta salute. A differenza della pseudocroup, che è molto più comune, l'epiglottite non ha un'incidenza stagionale; l'epiglottite si verifica in ogni periodo dell'anno.

Haemophilus influenzae di tipo B

Il batterio Haemophilus influenzae di tipo B, che causa l'epiglottite, colonizza la mucosa delle vie respiratorie (naso, gola, trachea) e può provocarvi infiammazioni. Si trasmette tossendo, parlando o starnutendo (infezione da goccioline).

Il periodo di incubazione, cioè il tempo che intercorre tra l'infezione e i primi sintomi, va dai due ai cinque giorni. In passato si pensava erroneamente che il batterio fosse la causa dell'influenza e per questo veniva chiamato “influenzae”.

Esami e diagnosi

Il medico esegue un esame fisico solo se non ci sono ancora difficoltà respiratorie. Le apparecchiature per la respirazione artificiale e almeno la somministrazione di ossigeno devono essere sempre pronte nel caso in cui si sviluppino.

Il medico quindi ispeziona la cavità orale e la faringe con una spatola. Nei bambini, l'epiglottide infiammata può essere vista allontanando delicatamente la lingua.

Se necessario, è necessaria una laringoscopia o una tracheoscopia e broncoscopia. L'epiglottide è notevolmente rossa e gonfia.

Se il paziente respira affannosamente e presenta una sfumatura bluastra (cianosi), si consiglia tempestivamente la respirazione artificiale (intubazione). Per fare ciò, un tubo di respirazione viene posizionato nella gola attraverso la bocca o il naso per proteggere le vie aeree.

Come viene trattata l'epiglottite?

L'epiglottite viene trattata come un ricovero e in terapia intensiva. In ospedale, il paziente viene attentamente monitorato e, se necessario, ventilato artificialmente. Le infusioni attraverso una vena gli forniscono sostanze nutritive e regolano l'equilibrio dei liquidi.

Riceve anche antibiotici per via endovenosa come cefotaxime o cefalosporine per un periodo di dieci giorni. Inoltre, i medici curanti somministrano cortisone (glucocorticoidi) attraverso la vena in modo che l'infiammazione dell'epiglottide diminuisca. Una pompa spray con epinefrina aiuta ad alleviare il disagio respiratorio acuto.

Se l'arresto respiratorio è imminente, la persona colpita viene immediatamente intubata, il che può essere difficile a causa dell'epiglottite. Inoltre, viene somministrato uno spray di adrenalina.

Di norma, il paziente viene ventilato artificialmente per circa due giorni. Non verrà dimesso finché non si saranno verificati più reclami per più di 24 ore.

Misure da adottare fino all'arrivo del medico d'urgenza

Fino all'arrivo del medico d'urgenza, in caso di epiglottite è necessario calmare il paziente, poiché l'eccitazione non necessaria spesso peggiora la mancanza di respiro. Pertanto, non tentare di guardare in gola in nessuna circostanza.

Apri le finestre per far circolare aria fresca. Indumenti aperti e costrittivi. Presta attenzione alla postura che il malato vuole adottare.

Il sedile del cocchiere con il tronco piegato in avanti, le braccia appoggiate sulle cosce e la testa rivolta verso l’alto facilita spesso la respirazione.

Decorso della malattia e prognosi

Con una terapia tempestiva, i sintomi migliorano entro pochi giorni e l’epiglottite guarisce senza conseguenze. Se l’epiglottite viene riconosciuta o trattata troppo tardi, può essere fatale.

Frodi

Poiché la causa principale dell'epiglottite è il batterio Haemophilus influenzae di tipo B, la cosiddetta vaccinazione HiB offre una protezione efficace.

La Commissione permanente per le vaccinazioni (STIKO) dell'Istituto Robert Koch (RKI) raccomanda la vaccinazione per tutti i bambini a partire dal secondo mese di vita. Di solito viene somministrato come sesto vaccino insieme ai vaccini contro l'epatite B, il tetano, la difterite, la poliomielite e la pertosse.

Secondo il programma di vaccinazione ridotto 2+1 raccomandato dalla STIKO da giugno 2020, i bambini ricevono il vaccino HiB nel secondo, quarto e undicesimo mese di vita. I neonati prematuri, invece, ricevono quattro vaccinazioni (una in più nel terzo mese di vita).

Le vaccinazioni di richiamo non sono necessarie dopo l’immunizzazione di base completa. L’immunizzazione di base è importante per creare una protezione vaccinale sufficiente a prevenire efficacemente l’epiglottite.

Per ulteriori informazioni sulla vaccinazione contro l’Haemophilus influenzae di tipo B, consultare il nostro articolo Vaccinazione Hib.