Encefalite: fattori scatenanti, sintomi, terapia

Breve panoramica

  • Cos'è l'encefalite? Un'infiammazione del cervello. Se anche le meningi sono infiammate, i medici la chiamano meningoencefalite.
  • Cause: principalmente virus (ad es. virus dell'herpes, virus della TBE), meno comunemente batteri, funghi, parassiti o malattie autoimmuni.
  • Diagnosi: inizialmente sulla base di domande, esame fisico, risonanza magnetica (MRI), tomografia computerizzata (CT), elettroencefalografia (EEG). Dopo l'analisi del sangue e del liquido cerebrospinale, gli agenti patogeni possono essere chiaramente determinati.
  • Trattamento: a seconda della causa scatenante, ad es. in caso di encefalite virale, farmaci virali (virustatici) tramite infusione; inoltre trattamento sintomatico (antipiretici e antidolorifici).

Encefalite: descrizione

L'encefalite è il termine medico per l'infiammazione del cervello. Questo di solito è causato da virus. Tuttavia, l’encefalite può essere causata anche da altri agenti patogeni come batteri, funghi o parassiti. In rari casi, il sistema di difesa del paziente attacca il tessuto cerebrale sano (reazione autoimmune).

Nella maggior parte dei casi l’infiammazione è acuta, il che significa che la malattia si manifesta rapidamente e progredisce rapidamente. Esistono però anche infiammazioni cerebrali croniche, come la panencefalite sclerosante subacuta (SSPE) e la panencefalite rosolia progressiva (PRP). Si verificano praticamente solo nei bambini e negli adolescenti e non sono curabili. Anche l'encefalite autoimmune di solito si sviluppa più lentamente rispetto ai casi acuti.

Encefalite: sintomi

Inizialmente i pazienti presentano spesso sintomi generali di malattia simil-influenzali, come febbre, mal di testa, affaticamento, dolori muscolari e nausea. Successivamente si sviluppano i sintomi specifici dell'encefalite. I sintomi includono:

  • Coscienza compromessa (ad esempio, perdita di coscienza o confusione).
  • Improvvisa compromissione della concentrazione e della memoria.
  • vomito
  • Deficit neurologici (ad es. disturbi della parola, del linguaggio, dell'olfatto e/o del gusto, limitazioni del movimento oculare, paralisi delle singole estremità)
  • Convulsioni
  • Se sono infiammate anche le meningi (meningoencefalite): irrigidimento doloroso del collo e/o della schiena (meningismo)

In caso di segnali d'allarme come febbre alta improvvisa con nausea, mal di testa e perdita di coscienza, portatevi immediatamente in ospedale!

Encefalite: cause e fattori di rischio.

L'encefalite è solitamente causata da virus. Spesso i virus infettano prima un'altra parte del corpo e scatenano malattie come la rosolia, il morbillo, la parotite o la febbre di tre giorni. Successivamente, i virus entrano nel cervello.

In Germania, l'encefalite si verifica principalmente a causa dei seguenti virus:

  • Virus dell'herpes simplex
  • Virus della varicella zoster
  • Virus di Ebstein-Barr
  • Virus del morbillo
  • Virus della parotite
  • Virus della rosolia
  • enterovirus
  • Virus TBE (meningoencefalite di inizio estate).

In tutto il mondo, ci sono altri virus che sono possibili agenti causali dell'encefalite:

  • Lyssavirus (rabbia)
  • Virus del Nilo occidentale
  • Arbovirus (encefalite giapponese)
  • Virus Zika
  • Virus dell'ebola

Encefalite – Infezione

Ma sono possibili anche altre vie di trasmissione: i virus della TBE (l'agente eziologico della meningoencefalite di inizio estate) vengono trasmessi all'uomo attraverso le punture di zecca. I morsi di animali (ad esempio di pipistrelli) possono infettare le persone con i lyssavirus che causano la rabbia. Nelle aree (sub)tropicali, le zanzare spesso contribuiscono alla diffusione dei virus che causano l’encefalite. È possibile anche l'infezione tramite sangue infetto.

Altre cause di encefalite

  • Batteri (ad esempio gli agenti patogeni della sifilide, della tubercolosi o della malattia di Lyme)
  • Parassiti (ad esempio vermi o agenti patogeni della toxoplasmosi)
  • Fungo
  • malattie autoimmuni (ad esempio sclerosi multipla)

I batteri raggiungono il cervello sia attraverso il sangue (ad esempio, nel caso di una precedente infiammazione alla testa), attraverso la pelle (ad esempio, attraverso un foruncolo cutaneo sulla testa), o direttamente (ad esempio, durante un intervento chirurgico al cervello). Testa).

Caso particolare: malattia del sonno europea (encefalite letargica)

Un'infiammazione del cervello, la cui causa attualmente non è ancora chiara, è la cosiddetta malattia del sonno europea (encefalite letargica). Si è verificato principalmente tra gli anni 1917-1927 in tutto il mondo. Le persone colpite sono molto sonnolente e soffrono di disturbi del movimento simili al morbo di Parkinson.

Nota: la malattia non deve essere confusa con la malattia del sonno africana (triponosomiasi). È causata da parassiti che entrano nel corpo attraverso le punture delle mosche tse-tse. Tuttavia, l'encefalite è tipica anche del secondo stadio della malattia.

Fattori di rischio per l'encefalite

Encefalite: esami e diagnosi

Per diagnosticare l’encefalite, il medico chiede informazioni sui sintomi e sull’anamnesi medica del paziente. In tal modo, interroga sia il paziente che i suoi parenti (anamnesi esterna). Ciò è necessario perché le persone con encefalite hanno solo una capacità limitata di pensare, percepire e comunicare. Il medico si informa tra l'altro sui disturbi tipici come mal di testa e febbre alta. Inoltre, pone ulteriori domande, come ad esempio:

  • Hai avuto recentemente un'infezione virale?
  • Sei stato punto da un insetto?
  • Eri in vacanza?
  • Hai avuto contatti con persone affette da encefalite?

Esami del sangue e del liquido cerebrospinale

Se il medico sospetta un'encefalite, preleverà il sangue e il liquido cerebrospinale (CSF) dal paziente. Il liquido cerebrospinale scorre attraverso il cervello e il midollo spinale e può contenere alcuni agenti patogeni. Il medico preleva un campione di questo fluido mediante una puntura lombare. Ciò comporta l’inserimento di un ago nel canale spinale del paziente a livello della colonna lombare.

Imaging

Il medico esegue anche una risonanza magnetica (MRI) della testa per escludere altre malattie del cervello, come un’emorragia cerebrale o un ascesso cerebrale. A volte esegue anche una tomografia computerizzata (TC). Tuttavia, questo di solito mostra solo cambiamenti visibili man mano che la malattia progredisce.

Inoltre, il medico esegue un elettroencefalografia (EEG). Ciò gli consente di determinare in una fase iniziale se e come l'infiammazione influisce sulla funzione cerebrale. In casi eccezionali determina anche l'agente patogeno attraverso l'EEG.

Encefalite: trattamento

Trattamento dell'encefalite infettiva

Se non è possibile escludere precocemente un'infiammazione causata da batteri, il medico somministra inoltre diversi antibiotici (farmaci contro i batteri), anche direttamente nella vena. Solo quando la causa dell'infiammazione cerebrale è stata chiaramente stabilita, il medico interrompe i farmaci inadatti e, se possibile, somministra farmaci mirati specificamente all'agente patogeno.

Trattamento dell'encefalite autoimmune

In alcuni casi, questo trattamento non è sufficiente contro l’encefalite autoimmune. I medici poi somministrano altri farmaci che rallentano il sistema immunitario, come rituximab o ciclofosfamide. Se un cancro scatena le reazioni autoimmuni, anche la terapia antitumorale in questione può essere d’aiuto.

Trattamento sintomatico dell'encefalite

Encefalite: decorso della malattia e prognosi

Le possibilità di guarigione dall’encefalite dipendono dalla gravità della malattia, dall’agente patogeno che l’ha causata e dalla rapidità con cui viene iniziato il trattamento. È importante prendere sul serio i segnali d'allarme come febbre alta improvvisa con nausea, mal di testa e disturbi della coscienza e farli immediatamente chiarire in ospedale.

Particolarmente problematici sono anche i germi che raramente si manifestano in Europa. Questi includono gli agenti patogeni della rabbia, dell’encefalite giapponese e della malattia del Nilo occidentale. Non esiste un trattamento specifico contro di loro. Sono più spesso fatali (la rabbia quasi sempre) o causano danni permanenti al cervello.

Con una malattia autoimmune sottostante, la prognosi dell'encefalite è prevalentemente buona.

Complicazioni

L'encefalite può complicarsi se, ad esempio, persiste una crisi epilettica (stato epilettico) o si sviluppa un gonfiore del cervello (edema cerebrale). Queste complicazioni sono potenzialmente pericolose per la vita.

Encefalite: prevenzione

Ciò include la vaccinazione contro la TBE per i residenti in aree in cui i virus della TBE vengono frequentemente trasmessi dalle zecche (aree TBE). È inoltre consigliabile che i viaggiatori diretti nel sud-est asiatico si vaccinino contro l'encefalite giapponese se intendono rimanere lì per un periodo più lungo o viaggiare in zone rurali.