Discalculia: indicatori, terapia, cause

Breve panoramica

  • Sintomi: grave difficoltà in matematica (tabelle di moltiplicazione, aritmetica di base, problemi di testo) e nell'elaborazione di numeri e quantità, sintomi psicologici come ansia da esame, depressione, disturbi somatici, deficit di attenzione, comportamento aggressivo.
  • Cause: finora in gran parte poco chiare, vengono discussi disturbi cerebrali della prima infanzia ed epilessie, ragioni genetiche, una connessione con disturbi della lettura e dell'ortografia.
  • Diagnosi: la diagnosi precoce è fondamentale per il successo del trattamento, il colloquio diagnostico con gli specialisti, la valutazione dello sviluppo scolastico, il chiarimento attraverso test speciali, esami fisici (come test della vista e dell'udito, esami neurologici).

Cos'è la discalculia?

La risposta a questa domanda, in breve, è una profonda difficoltà nell’affrontare la matematica. Di conseguenza, la discalculia è anche chiamata discalculia. Appartiene ai cosiddetti disturbi dell'apprendimento. Questo gruppo di disturbi dello sviluppo scolastico non colpisce solo l’aritmetica, ma anche altre abilità come leggere o scrivere, che non si sviluppano “normalmente”. Lo sfondo è un definito fallimento delle prestazioni cerebrali.

In quasi tutti i casi, la discalculia diventa evidente durante l’infanzia. La discalculia è caratterizzata da una discrepanza tra la prestazione attesa e quella effettiva. Le persone colpite hanno grandi problemi con numeri e quantità. Di conseguenza, trovano difficile o impossibile comprendere anche i calcoli più semplici. Come risultato della discalculia, il rendimento è debole non solo nelle lezioni di matematica, ma anche nelle lezioni di fisica o chimica.

La discalculia non si esaurisce con gli anni scolastici, ma solitamente porta a problemi nell'istruzione o nella formazione, nell'università, nel lavoro o nella vita privata in età adulta.

Combinazione con altri disturbi

Frequenza della discalculia

Recenti indagini sulla frequenza della discalculia giungono a risultati simili in diversi paesi. In Germania, ad esempio, tra il 3 e il 7% dei bambini, adolescenti e adulti soffrono di discalculia.

È interessante notare che la discalculia è più comune nei bambini americani che in Germania. Le differenze nel sistema scolastico possono essere in parte responsabili di ciò.

Come si riconosce la discalculia?

Inoltre, la memoria di lavoro visuo-spaziale è compromessa. Ciò si riflette ad esempio nel fatto che le persone colpite hanno difficoltà a ricordare la posizione dei numeri in una matrice (disposizione come in una tabella).

Sintomi all'asilo o alla scuola materna

La prova di un aumento del rischio di discalculia è possibile già all'età della scuola materna. Tuttavia, riconoscere una discalculia a questa età non è sempre facile. I primi segnali sono problemi con i rapporti e il conteggio. Anche iniziare a occuparsi delle unità (come il peso) e del sistema decimale causa difficoltà.

Sintomi alle elementari

Il conteggio delle dita è fondamentalmente uno strumento normale quando si imparano le strategie aritmetiche. D’altra parte, il conteggio prolungato delle dita, soprattutto con compiti facili ed esperti, a volte è un altro segno di discalculia.

Sintomi nella vita di tutti i giorni

Per i bambini affetti da discalculia si presentano diverse difficoltà anche nella vita di tutti i giorni. Ad esempio, leggere l'orologio e gestire il denaro rappresenta una grande sfida per le persone colpite.

Stress psicologico

Da un lato, i bambini affetti spesso si ritirano e sviluppano ansia (da esame), sintomi depressivi e disturbi somatici. I disturbi somatici sono sintomi fisici come mal di testa o dolori addominali per i quali non è possibile trovare alcuna causa organica. D'altro canto, nei bambini affetti sono possibili deficit di attenzione, comportamenti delinquenti (= deviazioni dalla norma) e aggressivi.

La discalculia è curabile?

La discalculia è curabile, ma non curabile. La terapia della discalculia si basa quasi esclusivamente sul sostegno individuale e mirato al bambino affetto. Le persone colpite non ricevono alcuna misura medica, soprattutto nessun farmaco.

  • Formazione di calcolo
  • Terapia comportamentale
  • Formazione neuropsicologica

Formazione matematica

La formazione aritmetica è basata sul curriculum o staccata da esso. Maggiori informazioni sui metodi di esercizio applicati nell'articolo Esercizi per la discalculia.

Training comportamentale e neuropsicologico

Obiettivo individuale

L'obiettivo della terapia per la discalculia è che il bambino costruisca il proprio pensiero matematico e sviluppi così una sensibilità per i numeri. Ciò consente al bambino di acquisire le competenze di base della matematica per fruire delle lezioni nel miglior modo possibile.

Comprensione e collaborazione dei genitori

La base per una corretta gestione della discalculia è una precisa comprensione del disturbo. La discalculia non significa un deterioramento dell'intelligenza! Tuttavia, è importante che i parenti comprendano la portata e le conseguenze della discalculia. Ciò include, ad esempio, sapere che diversi fattori psicologici come la pressione e la frustrazione giocano un ruolo nella discalculia.

Nonostante gli elogi che vengono sempre consigliati, è importante evitare di aspettarsi troppo dal bambino. È importante che il bambino comprenda la prospettiva del trattamento: la terapia fornisce un sostegno a lungo termine e aiuta a migliorare la situazione per il futuro.

Coinvolgere la scuola

Terapia per adolescenti e adulti

Ad oggi, i programmi di recupero si sono concentrati principalmente sugli ambienti prescolari ed elementari. Di conseguenza esistono solo pochi materiali di supporto interessanti per adolescenti e adulti. È necessario che la ricerca indaghi il decorso a lungo termine della discalculia nell’età adulta e il possibile sviluppo di disturbi concomitanti, in particolare l’ansia per la matematica e la scuola.

Durata e costo della terapia

È difficile fare un’affermazione sulla durata della terapia della discalculia. Nella maggior parte dei casi la terapia si protrae per almeno un anno. Tuttavia, è molto difficile prevedere i progressi nei singoli casi.

Quali sono le cause e i fattori di rischio?

Possibili fattori di rischio

I disturbi cerebrali e le epilessie della prima infanzia possono scatenare la discalculia. Inoltre, i fattori psicosociali ed educativi svolgono un ruolo importante.

Cause genetiche

Studi con famiglie e gemelli suggeriscono che la discalculia è in una certa misura ereditaria. Circa il 45% delle persone colpite ha parenti con disturbi dell'apprendimento.

La discalculia talvolta si verifica nel contesto di malattie genetiche come la sindrome di Turner o la fenilchetonuria.

Collegamento con la dislessia?

Come viene esaminata e diagnosticata la discalculia?

Una diagnosi precoce di discalculia è importante affinché il bambino affetto riceva un sostegno adeguato oltre alle lezioni scolastiche. Solo in questo modo è possibile colmare rapidamente le lacune nella conoscenza e il bambino non perde il contatto con le lezioni.

Colloquio diagnostico

Gli specialisti in disturbi dell'apprendimento sono psichiatri dell'infanzia e dell'adolescenza o psicoterapeuti corrispondenti. Per avviare il colloquio diagnostico, è importante che il medico chieda informazioni sulla discalculia sia ai genitori che al bambino affetto. A questo punto spesso vengono chiariti gli equivoci.

Poi parla dettagliatamente ai genitori dei sintomi della discalculia del bambino. Dovrebbero essere discussi anche eventuali disturbi del linguaggio e dello sviluppo motorio. Potrebbero esserci anche stress psicologici che riducono la pulsione del bambino. Infine, il medico prenderà in considerazione anche la situazione familiare per identificare eventuali stress familiari. Infine, andrebbe chiarita anche la questione se siano già state adottate misure contro la discalculia.

La base per l'esame è l'indagine sullo stato di apprendimento e sullo sviluppo scolastico. Ciò include il rapporto della scuola. Questo rapporto dovrebbe coprire tutte le aree scolastiche, compresa la motivazione del bambino, poiché a volte anche competenze linguistiche deboli sono associate alla discalculia. Anche i frequenti cambi di classe e di scuola rappresentano un fattore di rischio per le difficoltà accademiche.

Test

Esame fisico

Un esame fisico approfondito è importante per determinare eventuali deficit neurologici o sensoriali come deficit di attenzione, problemi di linguaggio, problemi di memoria e debolezza visuo-spaziale. Particolare attenzione dovrebbe essere prestata alle difficoltà visive e uditive. Il medico determina le capacità intellettuali mediante un test di intelligenza standardizzato.

La diagnosi di “discalculia” viene posta quando sono soddisfatti i seguenti criteri:

  • Nei test aritmetici standardizzati si ottiene un risultato tra il dieci per cento peggiore.
  • Il quoziente intellettivo è maggiore di 70.
  • La differenza tra i risultati dei test aritmetici e il quoziente intellettivo è significativa.
  • La discalculia è comparsa prima della prima media.

È importante escludere la possibilità che la “debolezza matematica” esista solo per mancanza di insegnamento, malattie neurologiche o disturbi emotivi. Se questo è il caso, il medico fa la diagnosi di discalculia, tenendo conto di tutti i criteri.

Qual è il decorso della malattia e la prognosi?

Senza il sostegno individuale, tuttavia, ci si può aspettare pochi progressi nel processo di apprendimento e le opportunità educative sono notevolmente ridotte. Statisticamente le persone colpite abbandonano la scuola prima e hanno difficoltà a proseguire la formazione professionale.

Ciò rende chiaro che il sostegno deve essere avviato precocemente al fine di ridurre gli svantaggi causati dalla “debolezza in matematica” e consentire un normale progresso dell’apprendimento.