Dipendenza dalla droga: segni, terapia

Breve panoramica

  • Descrizione: dipendenza fisica e psicologica da un farmaco, spesso tranquillanti, sonniferi e antidolorifici, stimolanti
  • Sintomi: perdita di controllo sul tempo e sulla durata dell'uso, forte desiderio per la sostanza che crea dipendenza, abbandono degli interessi e dei compiti, sintomi di astinenza fisici e psicologici
  • Cause: prescrizione permanente di farmaci che creano dipendenza da parte del medico, uso improprio di un farmaco, grave stress emotivo
  • Diagnosi: i criteri includono sintomi di astinenza, perdita di controllo, sviluppo di tolleranza, grande sforzo per procurarsi il farmaco, negligenza nei compiti e negli interessi, occultamento del consumo, uso prolungato,
  • Prognosi: progressione graduale, la dipendenza spesso passa inosservata per lungo tempo, può essere superata con l'aiuto terapeutico

Dipendenza dalla droga: descrizione

Il termine “dipendenza” è generalmente associato alla dipendenza da alcol o droghe. Tuttavia, anche i farmaci possono creare dipendenza. Secondo gli esperti la dipendenza dai farmaci è in realtà un problema piuttosto diffuso. Le persone colpite sviluppano sintomi di astinenza fisici o psicologici, o entrambi, dopo aver interrotto il farmaco in questione.

Chi è colpito dalla dipendenza dalla droga?

Differenziazione tra abuso di droga e dipendenza dalla droga

I medici distinguono tra dipendenza e abuso di droghe. L’abuso di farmaci si verifica sempre quando il farmaco viene utilizzato in un modo diverso da quello previsto dal medico prescrittore. Questo è il caso in cui un farmaco viene utilizzato per troppo tempo, in un dosaggio troppo elevato o senza necessità medica. L’abuso di farmaci è spesso il primo passo verso la tossicodipendenza. Tuttavia si parla di tossicodipendenza solo se i farmaci consumati influenzano la psiche (farmaci psicotropi).

Differenziazione tra dipendenza fisica e psicologica

Dipendenza dalla droga: sintomi

I sintomi della tossicodipendenza si verificano quando la persona interessata interrompe l'assunzione del farmaco in questione per un certo periodo di tempo o ne assume una dose troppo bassa. Si verificano quindi sintomi di astinenza sia fisici che psicologici.

Con alcuni farmaci, la stessa sostanza di abuso può causare sintomi. Ad esempio, alcuni farmaci possono causare profondi cambiamenti della personalità se usati in modo eccessivo.

I farmaci con il più alto potenziale di dipendenza sono i seguenti gruppi di sostanze:

  • Sonniferi e tranquillanti, ad esempio le benzodiazepine
  • stimolanti e soppressori dell'appetito (stimolanti), ad esempio le anfetamine
  • Antidolorifici e narcotici, ad esempio gli oppioidi

I medici prescrivono spesso le benzodiazepine per disturbi d’ansia, disturbi del sonno o segni di stress. Le benzodiazepine sono farmaci disponibili su prescrizione in farmacia. Hanno un effetto ansiolitico, rilassante e calmante e sono conosciuti anche come tranquillanti (dal latino: tranquillare = calmare). I sonniferi possono fornire un grande sollievo, soprattutto in situazioni di stress acuto. Tuttavia, entrambi i gruppi di principi attivi possono portare alla dipendenza dalla droga se usati per troppo tempo. I sonniferi e i tranquillanti non dovrebbero quindi essere assunti per più di quattro settimane.

Dipendenza dalla droga: stimolanti e soppressori dell'appetito (psicostimolanti)

Sintomi: i sintomi di astinenza comprendono affaticamento, lentezza psicomotoria, irrequietezza, disturbi del sonno e grave depressione, comprese tendenze suicide.

Dipendenza dalla droga: antidolorifici e narcotici

Gli oppioidi sono antidolorifici e anestetici (analgesici) molto efficaci e vengono utilizzati principalmente per il dolore molto grave e cronico. Questi derivati ​​della morfina hanno anche un effetto di miglioramento dell'umore.

Sintomi di abuso di droga

Oltre ai principi attivi sopra menzionati esistono altre classi di sostanze che non causano la classica dipendenza dalla droga poiché non hanno alcun effetto sulla psiche. Tuttavia, questi farmaci possono anche creare dipendenza se abusati e causare gravi danni. Spesso si abusa dei seguenti farmaci:

Gocce e spray nasali ad effetto decongestionante

Lassativi (lassativi)

L'intestino si abitua rapidamente agli effetti di molti lassativi chimici o vegetali. Dopo la sospensione dei preparativi si manifesta una grave stitichezza. La persona colpita ricorre quindi nuovamente ai lassativi. Anche in questa situazione un uso eccessivo può portare ad un circolo vizioso che porta le persone colpite ad assumere lassativi ancora e ancora. I lassativi sono spesso abusati da persone con disturbi alimentari che vogliono regolare il proprio peso con i lassativi.

Ormoni della crescita e sessuali

Gli steroidi vengono scomposti nel fegato, il che può portare a danni al fegato e persino al cancro al fegato se usati in modo eccessivo. Altri sintomi che possono verificarsi con l'abuso di steroidi anabolizzanti sono aumento della produzione di sudore, mancanza di respiro, problemi della pelle (acne steroidea), aumento della pressione sanguigna, aumento della pressione intraoculare, perdita di capelli, crescita della prostata, formazione del seno negli uomini (ginecomastia), mal di testa e depressione. . Ciò che è particolarmente fastidioso per le persone colpite è che i muscoli spesso perdono nuovamente dimensione senza l'uso continuo di steroidi anabolizzanti.

Medicinali contenenti alcol

Dipendenza dalla droga: cause e fattori di rischio

La dipendenza dalla droga di solito inizia quando un medico prescrive un farmaco da prescrizione. Se il medico prescrive con troppa noncuranza farmaci che possono creare dipendenza, il paziente può scivolare nella dipendenza dalla droga. Spesso però sono i pazienti stessi ad abusare di un farmaco, ad esempio perché ne apprezzano gli effetti psicologici.

Dipendenza da farmaci causata dal medico (tossicodipendenza iatrogena)

Il rischio di tossicodipendenza iatrogena esiste quindi soprattutto se il medico non è in grado di formulare una diagnosi causale, ma utilizza il farmaco per un trattamento puramente sintomatico. Ciò è particolarmente problematico se sintomi fisici come disturbi del sonno, mal di testa o altri disturbi sono espressione di un disturbo mentale come depressione o disturbo d'ansia.

Particolarmente pericolosa è la prescrizione a lungo termine di alcuni farmaci psicotropi. Grazie a tutto il lavoro educativo sul tema della tossicodipendenza, è ormai prassi comune prescrivere farmaci rischiosi per al massimo per poche settimane. Tuttavia, alcuni pazienti aggirano questa misura di sicurezza cambiando continuamente medico.

Tuttavia, non tutti gli psicofarmaci creano dipendenza. Gli antidepressivi non hanno alcun potenziale di dipendenza. Dovrebbero e devono essere assunti spesso per mesi e anni.

Fattori individuali: esperienze di apprendimento, fattori socio-culturali, età e genere

Da tempo gli scienziati esaminano anche la questione se esista una determinata struttura della personalità che renda una persona particolarmente suscettibile alla dipendenza dalla droga. Finora non si può presumere che esista “l’unica personalità che crea dipendenza”.

Anche il patrimonio genetico di una persona potrebbe avere un ruolo. Per chiarire questo punto sono stati condotti studi familiari e gemelli. Finora, tuttavia, gli studi genetici sulla tossicodipendenza non hanno prodotto risultati chiari.

Differenze di genere

L'età come fattore di rischio

Molti gruppi di farmaci che comportano il rischio di tossicodipendenza vengono prescritti più frequentemente con l’aumentare dell’età. Tra questi rientrano ad esempio gli antidolorifici e diverse sostanze psicoattive (soprattutto benzodiazepine). Il consumo di psicofarmaci è particolarmente elevato tra gli anziani che vivono nelle case di riposo e di cura.

Anche il dosaggio corretto è fonte di pericolo: cambiamenti nelle funzioni metaboliche e disturbi organici (ad es. funzionalità renale compromessa) in età avanzata fanno sì che l'organismo metabolizzi più lentamente alcuni medicinali. Gli anziani dovrebbero quindi assumere una dose inferiore di molti farmaci rispetto alle persone di età più giovane. Tuttavia, questo non viene sempre preso in sufficiente considerazione, per cui molti pazienti anziani ricevono una dose troppo elevata.

Abuso di farmaci a scopo di intossicazione

Dipendenza dalla droga: esami e diagnosi

La dipendenza dalla droga viene talvolta definita “dipendenza segreta” perché spesso rimane nascosta agli estranei. Anche i pazienti non sempre sono consapevoli di essere dipendenti dai farmaci. A differenza degli alcolisti, ad esempio, non ci sono segni evidenti di dipendenza. Anche se si manifestano sintomi come stanchezza o mal di testa, raramente sono associati all’assunzione di farmaci. Alcune persone, d'altro canto, sono ben consapevoli della loro dipendenza dalla droga, ma la sopprimono o si rifiutano di cercare le cure urgenti.

La visita medica

  • Prendi regolarmente farmaci per calmarti o contro il dolore, l'ansia o i disturbi del sonno? Se sì, quanto spesso?
  • Hai la sensazione di aver bisogno urgentemente di questo farmaco?
  • Hai l'impressione che l'effetto svanisca dopo un po'?
  • Hai mai provato a interrompere l'assunzione del farmaco?
  • Hai notato qualche effetto collaterale?
  • Hai mai aumentato la dose?

Se il sospetto di tossicodipendenza viene confermato, il paziente verrà indirizzato a uno psicologo. Lo psicologo può determinare se esiste un disturbo mentale che richiede un trattamento oltre alla dipendenza dai farmaci.

La diagnosi di tossicodipendenza

Secondo il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-IV), una diagnosi di dipendenza da farmaci (tossicodipendenza) richiede l'uso di sostanze che portano a menomazioni e sofferenze clinicamente significative. Inoltre, per la diagnosi di “tossicodipendenza” devono essere validi almeno tre dei seguenti criteri:

  • Sviluppo di tolleranza, che si manifesta con un aumento della dose o una riduzione dell'effetto alla stessa dose
  • Sintomi di astinenza quando si interrompe o si riduce la dose del farmaco
  • Uso frequente per un periodo di tempo più lungo o in quantità maggiori
  • Desiderio persistente o tentativi infruttuosi di controllare l'assunzione
  • Elevato dispendio di tempo per l'approvvigionamento dei farmaci
  • Limitazione o abbandono di altre attività lavorative e nel tempo libero

Dipendenza dalla droga: trattamento

Se le persone colpite notano effetti negativi di un farmaco o non assumono il farmaco come prescritto dal loro medico a lungo termine, dovrebbero cercare aiuto urgente. Quanto prima si riconosce una dipendenza da farmaci, tanto più facile è interrompere l’assunzione del farmaco. Tuttavia, anche le persone che assumono farmaci da molto tempo possono essere aiutate con un orientamento terapeutico e medico. Anche gli anziani non dovrebbero rifuggire dal trattamento della tossicodipendenza, poiché una terapia efficace può migliorare significativamente la qualità della vita.

Ritiro

Fase di stabilizzazione

Dopo la sospensione il paziente deve imparare ad utilizzare metodi calmanti alternativi ai farmaci in caso di stress o tensione interiore. Tali metodi possono essere appresi, ma richiedono pratica regolare e guida professionale. Un prerequisito importante per il successo del trattamento della tossicodipendenza è la volontà del paziente di partecipare attivamente. Per fare questo è necessario far capire al paziente che il farmaco non riduce più i sintomi che si manifestano, ma provoca invece questi ed altri problemi ed è quindi dannoso.

Il trattamento delle malattie mentali concomitanti

La tossicodipendenza: decorso della malattia e prognosi

La dipendenza dalla droga di solito si sviluppa gradualmente. I pazienti lamentano con il proprio medico ansia, disturbi del sonno, altri disturbi psicologici o dolore. Il medico prescrive quindi inizialmente un farmaco che inizialmente ottiene almeno una parte dell'effetto desiderato. Tuttavia, se un disturbo mentale sottostante non viene riconosciuto e trattato di conseguenza, i sintomi si ripresentano dopo un certo tempo. La persona colpita cerca di risolvere il problema aumentando la dose dei farmaci, senza rendersi conto che in realtà i sintomi peggiorano.