Diverticolite: descrizione, trattamento

Breve panoramica

  • Trattamento: è necessario un trattamento medico, a seconda della gravità dell'infiammazione, che va dalle misure dietetiche e dal riposo fisico agli antibiotici e alla chirurgia.
  • Sintomi: dolore nell'area intestinale interessata, spesso nell'addome inferiore sinistro, flatulenza, costipazione, diarrea, nausea
  • Cause e fattori di rischio: i diverticoli infiammati portano alla malattia, fattori di rischio: dieta scorretta, obesità, mancanza di esercizio fisico nonché alcune malattie e farmaci
  • Diagnosi: colloquio medico, esame fisico (come palpazione, ascolto), esame del sangue per segni di infiammazione, esame delle urine, ecografia e/o tomografia computerizzata, raramente risonanza magnetica (MRI)
  • Prevenzione: dieta ricca di fibre, vegetariana o almeno povera di carne, adeguato apporto di liquidi, esercizio fisico, riduzione del peso, astinenza dal fumo.

Cos'è la diverticolite?

La diverticolite è una condizione in cui i rigonfiamenti nell’intestino tenue o crasso si infiammano. Queste sporgenze sono chiamate diverticoli dai medici. Se esistono più diverticoli si parla di diverticolosi. Sono particolarmente suscettibili alle infezioni, poiché è possibile che le feci cariche di germi rimangano più a lungo nelle evacuazioni.

I diverticoli intestinali non sono di per sé patologici e inizialmente non causano alcun sintomo. L’incidenza aumenta con l’età. Nelle persone di età compresa tra 70 e 85 anni, circa una persona su due nei paesi industrializzati occidentali presenta diverticoli.

Se i diverticoli si infiammano, possono verificarsi sintomi come dolore addominale, febbre, stitichezza e flatulenza.

I medici distinguono tra diverse forme o stadi di diverticolite:

  • Nella maggior parte dei casi è presente diverticolite acuta non complicata. In questo caso i diverticoli causano sintomi spiacevoli, ma non portano a ulteriori complicazioni e danni alla parete intestinale. Quasi sempre è possibile una terapia conservativa della diverticolite, ovvero il trattamento senza intervento chirurgico.
  • Nella diverticolite acuta complicata, le estroflessioni infiammate comportano ulteriori problemi. Si tratta ad esempio di ascessi, fistole, un'ostruzione intestinale o un buco (perforazione) nella parete intestinale. L’intervento chirurgico per la diverticolite è quindi solitamente necessario per evitare gravi conseguenze sulla salute.

Spesso l’infiammazione è limitata all’area circostante i singoli diverticoli (peridiverticolite). Tuttavia è possibile che sezioni più grandi dell'intestino si infiammino (pericolite).

diverticolosi

La diverticolite di solito si sviluppa da protuberanze inizialmente innocue della parete intestinale (diverticolosi). Puoi leggere di più a riguardo nell'articolo Diverticolosi.

Come si può trattare la diverticolite?

La terapia della diverticolite dipende dai sintomi della persona colpita e da quali strutture dell'addome sono infiammate. In molti casi i medici basano il loro trattamento sulle cosiddette linee guida. Si tratta di raccomandazioni terapeutiche per alcune malattie basate sulle attuali conoscenze scientifiche. Per la diverticolite, queste includono le seguenti raccomandazioni.

Trattamento della diverticolite non complicata

  • Sufficiente apporto di liquidi
  • Dieta liquida facilmente digeribile, a volte anche la cosiddetta “dieta dell’astronauta” (dieta con formula a basso peso molecolare, assorbibile dall’intestino tenue)
  • Nella fase acuta della malattia, una dieta povera di fibre; successivamente, di solito una dieta ricca di fibre e povera di carne

Allo stesso modo, i medici a volte prescrivono antibiotici (ad esempio metronidazolo e ciprofloxacina) per la diverticolite, soprattutto se esistono fattori di rischio. Inoltre, a volte utilizzano agenti antinfiammatori come gli aminosalicilati. In caso di dolore, preparati antispastici come metamizolo e butilscopolamina coadiuvano il trattamento della diverticolite.

La durata del trattamento per la diverticolite acuta e non complicata o l'incapacità di lavorare in questa forma di diverticolite è solitamente di circa sei-otto settimane. Nei casi più gravi, i pazienti spesso necessitano di più tempo per riprendersi.

Trattamento per diverticolite complicata

In caso di diverticolite pronunciata o di complicazioni, ad esempio perforazione intestinale (rottura della parete intestinale), i chirurghi consigliano di rimuovere la parte danneggiata dell'intestino. In caso di perforazione intestinale, è imperativo eseguire l’intervento chirurgico il prima possibile.

Nei decorsi più lievi di diverticolite, i medici programmano l’intervento chirurgico dopo che l’infiammazione si è attenuata, circa sei-otto settimane dopo l’inizio della terapia antibiotica. In alcune circostanze, l’intervento chirurgico può essere effettuato prima se i sintomi non scompaiono nonostante le infusioni di antibiotici.

Se uno o più diverticoli sono scoppiati, è imperativo che i medici rimuovano il pezzo di intestino interessato il prima possibile (entro sei ore). Altrimenti c'è un alto rischio che l'intero peritoneo si infiammi (peritonite). Il peritoneo è una pelle sottile che riveste l'interno della cavità addominale e riveste gli organi interni. La peritonite è una delle malattie potenzialmente letali.

Inoltre, i medici raccomandano spesso il trattamento chirurgico anche in caso di diverticolite ricorrente (cronica ricorrente), nonché in caso di fistole o restringimenti (stenosi) dell'intestino.

Cosa succede durante l’intervento chirurgico per diverticolite?

Durante l’intervento chirurgico, i chirurghi rimuovono la sezione di intestino con i diverticoli e ricuciono insieme le rimanenti estremità dell’intestino.

Se singoli diverticoli si sono rotti (perforazione) nel corso della diverticolite, è comunque necessario un intervento chirurgico a cielo aperto. Di solito si tratta di un'operazione di emergenza.

In caso di intervento urgente o di infiammazione particolarmente grave, a volte è necessario creare un ano artificiale (anus praeter). Ciò consente un sollievo temporaneo della sutura intestinale. Tuttavia, di solito non è una condizione permanente.

Di solito i medici rimettono lo sbocco artificiale dopo breve tempo in una seconda operazione. A volte, però, ciò non è possibile, nel qual caso l'intestino termina con un buco nella pelle. Le feci vengono escrete attraverso una sacca attaccata alla pelle.

Complicanze chirurgiche

È importante non sollevare carichi pesanti (oltre dieci chilogrammi) per circa XNUMX-XNUMX settimane dopo l’intervento chirurgico per diverticolite. Questo perché sollevare pesi troppo pesanti può causare la rottura della cicatrice.

Consigli contro le ricadute

In circa il 20% dei pazienti (senza intervento chirurgico per diverticolite), la diverticolite recidiva dopo un po’ (recidiva). Tuttavia, il rischio diminuisce se i pazienti prendono in considerazione misure comportamentali che garantiscono una sana attività intestinale. Questi includono:

  • Segui una dieta ricca di fibre.
  • Bere molti liquidi, almeno due-due litri e mezzo al giorno.
  • Evita la stitichezza.
  • Fai attività fisica regolare.
  • Prova a perdere i chili in eccesso.

Quali rimedi casalinghi possono aiutare?

In generale, l'uso di rimedi casalinghi e l'autotrattamento per la diverticolite non è raccomandato senza prima consultare un medico.

In alcuni casi, i malati riferiscono che le applicazioni di calore sotto forma di borse di acqua calda o fasce possono alleviare in qualche modo i crampi addominali o il dolore della diverticolite. Chiedi al tuo medico curante se questo sarebbe sicuro da usare nel tuo caso.

I rimedi casalinghi hanno i loro limiti. Se i sintomi persistono per un periodo di tempo più lungo, non migliorano o addirittura peggiorano, è necessario consultare sempre un medico.

Quali sono i sintomi della diverticolite?

Puoi saperne di più sui segni e sintomi della diverticolite su: Diverticolite - Sintomi.

Come si sviluppa la diverticolite?

Le due principali cause della diverticolite sono la crescente debolezza del tessuto connettivo con l'età e la stitichezza.

Una dieta povera di fibre rende le feci dure e sode. La pressione interna nell'intestino è quindi più elevata rispetto a quando le feci sono morbide ed elastiche. Questa pressione e la minore elasticità del tessuto connettivo in età avanzata provocano in alcuni punti la fuoriuscita della mucosa intestinale: si formano i diverticoli.

Se le feci rimangono nei diverticoli, soprattutto se le feci si ritirano durante la stitichezza, i rigonfiamenti talvolta si infiammano e si sviluppa la diverticolite. È possibile che l'infiammazione sia limitata al diverticolo, ma in alcune circostanze si diffonde all'intestino circostante.

Fattori di rischio

Ci sono condizioni che contribuiscono ad un particolare rischio di diverticolite. Questi sono:

  • Un sistema immunitario indebolito, ad esempio, a causa dell’uso di immunosoppressori.
  • Malattia renale cronica
  • Una pressione sanguigna elevata (ipertensione arteriosa)
  • Malattie allergiche

Inoltre, alcuni farmaci comportano anche un aumento del rischio e complicazioni della diverticolite come il sanguinamento. Questi farmaci includono:

  • Sono esclusi alcuni farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) come l'ibuprofene o il diclofenac, l'acido acetilsalicilico (ASA) e il coxiben
  • I corticosteroidi
  • Gli oppiacei
  • Ormoni somministrati alle donne dopo la menopausa

L'antidolorifico paracetamolo può anche aumentare il rischio di sanguinamento diverticolare.

Come viene diagnosticata la diverticolite?

Il medico ottiene indizi importanti per la diagnosi di diverticolite dall'anamnesi del paziente (anamnesi). Ad esempio, pone le seguenti domande:

  • Dove si trova esattamente il dolore e come si sente?
  • Hai febbre e/o stitichezza?
  • Hai già avuto disturbi del genere o ti sono già noti i diverticoli?

All'esame obiettivo, i diverticoli infiammati possono essere palpati come una struttura indurita nella parte inferiore sinistra dell'addome. È possibile che la palpazione possa causare dolore nella diverticolite. Di solito, il medico palpa anche l’ano con un dito per rilevare cambiamenti nel retto (esame digitale-rettale). Anche l'ascolto dell'addome per i suoni intestinali è spesso parte dell'esame obiettivo.

Gli esami del sangue spesso rivelano livelli elevati di infiammazione nella diverticolite – ad esempio, un aumento del numero di globuli bianchi (leucociti), un’alterata velocità di sedimentazione delle cellule del sangue (VES) e un aumento della proteina C-reattiva (CRP). L'analisi delle urine fornisce informazioni sull'eventuale presenza di malattie delle vie urinarie e sulla presenza di fistole nella vescica.

A volte per diagnosticare la diverticolite è necessaria una radiografia dell'addome in posizione eretta: questo perché se un diverticolo si rompe, l'aria libera entra nella cavità addominale. Questo si accumula sotto il diaframma ed è quindi chiaramente visibile ai raggi X. I medici utilizzano la risonanza magnetica (MRI) meno frequentemente.

Qual è il decorso della diverticolite?

Quando i diverticoli infiammati si rompono (perforano) nella diverticolite, è possibile una raccolta di pus (ascesso) nell'addome. In alcuni casi, la diverticolite si diffonde al peritoneo (peritonite). Il sanguinamento si verifica in circa il 15% dei pazienti con diverticolite.

Inoltre, la diverticolite talvolta provoca il restringimento di una sezione dell’intestino (stenosi). Non è più possibile un ulteriore trasporto del contenuto intestinale attraverso questo restringimento, il che può provocare un'ostruzione intestinale (ileo). In questo caso, di solito è necessario un intervento chirurgico.

Dopo un primo episodio di diverticolite, il rischio di recidiva è del 30%. Quanto più precocemente si manifesta la diverticolite, tanto più è probabile che venga trattata chirurgicamente ad un certo punto.

La diverticolite è prevenibile?

Perché in alcune persone si formano i diverticoli non è ancora chiaro. La debolezza generale del tessuto connettivo, la lentezza intestinale e la stitichezza sembrano favorire il rigonfiamento della parete intestinale e quindi la diverticolite.

Uno stile di vita sano previene i diverticoli e le diverticoliti spesso ad essi associati e riduce il rischio di infiammazioni. Segui alcuni semplici passaggi per mantenere la digestione in movimento:

  • Fare attività fisica regolarmente, preferibilmente due o tre volte alla settimana, per almeno mezz'ora. Ad esempio, pratica sport di resistenza come jogging o nuoto.
  • Bere abbastanza, almeno due litri al giorno, preferibilmente acqua minerale o tisane.
  • Astenersi dalla nicotina.

Quindi, è possibile proteggersi dalla diverticolite con alcuni piccoli cambiamenti nello stile di vita.

Cosa cercare nella dieta?

Qual è esattamente la dieta giusta per una diverticolite nota o come prevenirla con il cibo, potete leggerla nell'articolo Diverticolite – Alimentazione.