Disturbo dissociativo: trigger, segni, terapia

Disturbo dissociativo: descrizione

Il disturbo dissociativo è un fenomeno psicologico complesso. In reazione a un'esperienza insopportabile, le persone colpite ne cancellano i ricordi fino al punto di cancellare la propria identità.

Le persone sane percepiscono il loro “io” come un'unità di pensieri, azioni e sentimenti. Nel disturbo dissociativo, questa immagine stabile della propria identità crolla. Da qui il termine dissociazione (lat. per separazione, disintegrazione).

Una tale divisione della coscienza è solitamente associata a un'esperienza traumatica o a conflitti gravi. Il disturbo dissociativo spesso si manifesta in concomitanza con altri disturbi mentali come la depressione, la schizofrenia o il disturbo borderline di personalità.

Nella maggior parte dei casi i disturbi dissociativi compaiono prima dei 30 anni. Le donne ne sono colpite tre volte più spesso degli uomini. Si stima che tra l’1.4 e il 4.6% della popolazione soffra di un disturbo dissociativo.

I disturbi dissociativi comprendono i seguenti disturbi:

Amnesia dissociativa.

Si riferisce ad una perdita parziale o totale della memoria correlata ad eventi traumatici.

In casi molto rari, l'amnesia dissociativa comporta la perdita della memoria dell'intera vita fino ad oggi.

Si stima che il rischio di sperimentare un'amnesia dissociativa nel corso della vita sia del XNUMX%.

Fuga dissociativa

Spinta da un evento stressante, la persona colpita lascia improvvisamente la propria casa o il proprio posto di lavoro e assume una nuova identità (fuga = fuga). Non riesce più a ricordare la sua vita precedente (amnesia). Se in seguito ritorna alla sua vecchia vita, di solito non ha ricordi della sua partenza e dell'interludio in un'altra identità.

Secondo gli esperti, il rischio di sviluppare questo disturbo dissociativo nel corso della vita è solo dello 0.2%.

Stupore dissociativo

Gli individui affetti si muovono poco o non si muovono affatto, smettono di parlare e non rispondono alla luce, al suono o al tocco. In questo stato non è possibile entrare in contatto con loro. Tuttavia, la persona non è incosciente perché i muscoli non sono flaccidi e gli occhi si muovono. I sintomi dello stupore dissociativo non sono dovuti a problemi organici, ma allo stress psicologico.

Lo stupore dissociativo si verifica raramente. Gli esperti suggeriscono che questo disturbo dissociativo si manifesta nello 0.05-0.2% della popolazione nel corso della vita.

Disturbi dissociativi del movimento

Ad esempio, le persone colpite non possono più stare in piedi o camminare liberamente, hanno problemi di coordinazione o non possono più articolarsi. È anche possibile la paralisi. I sintomi possono assomigliare molto a quelli dei disturbi neurologici, il che può rendere difficile la diagnosi.

Sensibilità dissociativa e disturbi sensoriali.

Nei disturbi dissociativi della sensibilità e della sensazione, la normale sensibilità cutanea viene persa in alcune aree del corpo o su tutto il corpo. In alternativa, gli individui affetti sono solo parzialmente capaci di percezione sensoriale (come vedere, odorare, udire) o non sono in grado di farlo del tutto.

La frequenza dei disturbi dissociativi del movimento, sensoriali e sensoriali è stimata intorno allo 0.3%. Le donne purtroppo ne soffrono più spesso degli uomini.

Convulsioni dissociative

Le crisi dissociative sono crisi psicogene che spesso hanno uno specifico fattore scatenante situazionale (ad esempio, una situazione stressante). Assomigliano molto alle crisi epilettiche ma differiscono da esse in diversi modi. Ad esempio, hanno un esordio ritardato (prolungato) con esordio lento, mentre le crisi epilettiche sono caratterizzate da un esordio brusco. Inoltre, le crisi dissociative non sono accompagnate da perdita di memoria per tutta la durata della crisi, al contrario delle crisi epilettiche.

Disturbo dissociativo dell'identità (disturbo di personalità multipla)

Il disturbo dissociativo dell’identità è la forma più grave di disturbo dissociativo. È noto anche come “disturbo della personalità multipla”.

La personalità della persona colpita è divisa in diverse parti. Ogni parte ha la propria memoria, preferenze e modelli di comportamento individuali. Spesso le diverse parti della personalità differiscono notevolmente l'una dall'altra. Inoltre non compaiono mai contemporaneamente, ma si alternano – e non sanno nulla l’uno dell’altro.

In molti casi, il disturbo dissociativo della personalità è il risultato di gravi esperienze di abuso.

Maggiori informazioni sull'argomento nell'articolo Disturbo di personalità multipla.

Disturbo dissociativo: sintomi

I disturbi dissociativi possono manifestarsi in modo diverso a seconda della loro forma e spesso da paziente a paziente.

I sintomi di un disturbo dissociativo possono anche cambiare da un momento all'altro nella stessa persona. Spesso variano anche in gravità a seconda dell'ora del giorno. Inoltre, le situazioni stressanti possono aggravare un disturbo dissociativo.

Il disturbo dissociativo può manifestarsi anche attraverso comportamenti autolesionistici. Ad esempio, alcuni pazienti si infliggono tagli o ustioni per riportarsi alla realtà dallo stato dissociativo.

Punti in comune dei disturbi dissociativi

Sebbene i sintomi dei vari disturbi dissociativi varino ampiamente, dalla perdita di memoria ai sintomi fisici, condividono due caratteristiche:

Secondo la Classificazione Internazionale dei Disturbi Mentali (ICD-10), non esiste alcuna malattia fisica presente nei disturbi dissociativi che possa spiegare i sintomi. Ed esiste una relazione temporale convincente tra i sintomi e gli eventi o i problemi stressanti.

Disturbo dissociativo: cause e fattori di rischio.

Il disturbo dissociativo di solito si verifica nel contesto di esperienze di vita traumatiche. Situazioni stressanti gravi come incidenti, disastri naturali o abusi travolgono la psiche. I sintomi del disturbo dissociativo sono una risposta allo stress a questo sovraccarico.

Le esperienze negative possono avere anche effetti biologici: un forte stress può alterare le strutture del cervello. Una quantità eccessiva di cortisolo, l’ormone dello stress, ad esempio, danneggia l’ippocampo, che è essenziale per la nostra memoria.

I ricercatori presumono anche una tendenza innata ai disturbi dissociativi. Tuttavia, il ruolo dei geni non è stato ancora chiaramente chiarito.

I disturbi dissociativi sono talvolta definiti disturbi di conversione perché il contenuto mentale viene trasposto nel fisico. Questo meccanismo è chiamato “conversione”.

Disturbo dissociativo: cause delle diverse forme

Il modo esatto in cui si sviluppano i vari disturbi dissociativi è oggetto di ricerca. Ad esempio, si ritiene che la scissione della coscienza (dissociazione) sia la causa dell'amnesia e della fuga. Esperienze stressanti o traumatiche possono essere archiviate in modo tale da non essere più accessibili alla persona colpita. Gli esperti presumono che questo sia un meccanismo protettivo. Se la psiche non riesce ad elaborare una situazione perché troppo minacciosa, si libera attraverso la dissociazione.

Si ritiene che la causa del disturbo di personalità multipla (disturbo dissociativo dell'identità) siano soprattutto gravi esperienze di abuso nell'infanzia. La scissione in diverse personalità è una protezione contro tali esperienze insopportabili.

Disturbo dissociativo: fattori di rischio

La suscettibilità al disturbo dissociativo aumenta se il corpo non è sufficientemente fornito di tutto ciò di cui ha bisogno. Pertanto, il disturbo dissociativo può essere innescato dalla mancanza di sonno, dal non bere abbastanza o dalla mancanza di esercizio fisico.

Disturbo dissociativo: esami e diagnosi

Importanti per la diagnosi di un disturbo dissociativo sono i sintomi che la persona affetta riferisce al medico/terapeuta durante la prima visita (anamnesi). Il medico/terapista può anche porre domande specifiche, come ad esempio:

  • Ti mancano i ricordi di certi periodi della tua vita?
  • Ti capita a volte di ritrovarti in posti senza sapere come ci sei arrivato?
  • A volte hai l’impressione di aver fatto qualcosa che non ricordi? Ad esempio, trovi nella tua casa cose che non sai come sono arrivate lì?
  • A volte ti senti come se fossi una persona completamente diversa?

Il medico/terapista può avvalersi anche di appositi questionari o di linee guida di discussione predefinite (“colloqui diagnostici”) durante il colloquio anamnestico.

Durante il colloquio il medico/terapeuta presta attenzione ai possibili segnali di un disturbo dissociativo nel paziente. Ad esempio, frequenti vuoti di memoria manifestati da un paziente durante le visite dal terapista/medico possono indicare un disturbo dissociativo.

Esclusione di cause organiche

Il disturbo dissociativo può essere diagnosticato solo se si possono escludere cause organiche dei sintomi. Questo perché segni come convulsioni, disturbi del movimento o disturbi sensoriali possono essere innescati, ad esempio, anche da epilessia, emicrania o tumori al cervello.

Per questo motivo il medico controlla, ad esempio, i nervi visivi, olfattivi e gustativi del paziente, nonché i suoi movimenti e i suoi riflessi. In alcuni casi, vengono realizzate anche immagini in sezione trasversale dettagliate del cervello con l’aiuto di una tomografia computerizzata (CT).

Nei minorenni il medico ricerca, tra le altre cose, anche possibili segni di maltrattamenti o abusi.

Disturbo dissociativo: trattamento