Difterite: sintomi e trattamento

Difterite: descrizione

La difterite è un'infezione batterica acuta. Di solito colpisce il tratto respiratorio superiore, in particolare la mucosa faringea.

In Germania esiste l'obbligo di denuncia per la difterite: sia la malattia sospetta che quella reale e il decesso per difterite devono essere denunciati dal medico al Ministero della Sanità con il nome della persona colpita.

Difterite: sintomi

Il periodo che intercorre tra l'infezione e l'insorgenza della malattia (periodo di incubazione) è relativamente breve: i primi sintomi della difterite compaiono già da uno a cinque giorni dopo l'infezione.

Sulle tonsille si formano rivestimenti giallo-biancastri. Si chiamano pseudomembrane e per il medico sono un sicuro segno di difterite. I rivestimenti possono diffondersi alla gola e/o alla trachea e al naso. Quando provi a spazzolarli via, la mucosa sottostante inizia a sanguinare.

Un odore dolce e disgustoso si manifesta per tutta la durata della malattia.

In rari casi, la tossina batterica si diffonde agli organi interni. Quindi sintomi come aritmie cardiache, paralisi della deglutizione (se sono colpiti i nervi), polmonite, insufficienza renale o epatica possono portare alla morte.

Se i batteri penetrano in una ferita aperta, possono formarsi ulcere, pelle o ferita difterica.

Nelle fasi iniziali, la difterite può essere confusa con tonsillite, laringite o pseudocroup.

Difterite: cause e fattori di rischio

La difterite è causata dal batterio Corynebacterium diphtheriae. Forma una tossina nel corpo chiamata tossina difterica. Ciò danneggia le mucose e distrugge le cellule del corpo.

Difterite: esami e diagnosi

Nella difterite si distingue tra la diagnosi provvisoria e la diagnosi effettiva:

Il medico formula la diagnosi provvisoria in base ai sintomi.

Difterite: trattamento

Al paziente viene somministrato un antidoto alla tossina della difterite (antitossina della difterite). Questo neutralizza la tossina che è liberamente presente nel corpo, rendendolo così innocuo. Tuttavia, l’antidoto non può fare nulla contro la tossina già legata alle cellule del corpo.

Un'altra misura terapeutica importante è il riposo a letto per almeno quattro settimane.

Immediatamente dopo la diagnosi, le persone colpite vengono isolate, cioè messe in quarantena. Solo le persone con una protezione vaccinale sufficiente possono quindi entrare in contatto con i pazienti.

Vaccinazione contro la difterite

La malattia può essere prevenuta con la vaccinazione contro la difterite. Da quando è stata introdotta la vaccinazione in Germania, il numero di nuovi casi è diminuito drasticamente. Tuttavia, spesso si verificano epidemie locali perché le persone ripetutamente non riescono a vaccinarsi.

Chi dovrebbe essere vaccinato, quando e quanto spesso, puoi leggere nel nostro articolo Vaccinazione contro la difterite.

Difterite: decorso della malattia e prognosi

Tuttavia, la malattia può causare anche diverse complicazioni che incidono anche sulla prognosi. Nei casi più gravi, ad esempio, i pazienti possono morire per insufficienza cardiaca o soffocamento.