Neuropatia diabetica: riconoscimento e prevenzione

Breve panoramica

  • Descrizione: condizione neurologica che può svilupparsi a seguito della malattia del diabete.
  • Forme: principalmente neuropatia periferica (diabetica) e neuropatia autonomica (diabetica). Inoltre, altre rare forme di progressione.
  • Sintomi: i sintomi dipendono dalla forma della progressione: vanno da disturbi sensoriali e intorpidimento a formicolio e dolore lancinante alle mani o ai piedi. Le neuropatie autonomiche disturbano la funzione degli organi interni.
  • Diagnosi: esami fisici, test di sensibilità (tatto, vibrazione, sensazione di caldo e freddo), analisi del sangue, esami neurologici speciali (elettroneurografia, elettromiografia).
  • Trattamento: nessun trattamento causale (farmaco) disponibile per la neuropatia, stile di vita sano, livelli di glucosio nel sangue ben controllati, trattamento dei sintomi.
  • Prevenzione: gli aggiustamenti dello stile di vita prevengono la neuropatia diabetica.

Che cos'è la neuropatia diabetica?

La neuropatia diabetica è una possibile complicanza del diabete mellito avanzato. È una condizione neurologica multiforme in cui le cellule nervose e le vie nervose vengono progressivamente danneggiate da elevati livelli di glucosio nel sangue. Appartiene quindi alle cosiddette polineuropatie metabolico-tossiche.

Inoltre, il cosiddetto sistema nervoso autonomo può essere attaccato. Controlla la funzione degli organi interni. Pertanto, i sintomi vanno dalla compromissione della funzionalità del tratto gastrointestinale, del sistema cardiovascolare e del tratto urinario alla compromissione della funzione sessuale.

Le stime della prevalenza della neuropatia diabetica variano. Si ritiene che quasi un diabetico su due possa essere colpito nel corso della malattia.

Quali sono le diverse forme di neuropatia diabetica?

Viene fatta una distinzione tra diverse forme di neuropatia diabetica.

Secondo la posizione del danno nervoso, questi sono:

Altre neuropatie diabetiche: nella neuropatia focale (diabetica), il danno ai nervi è (gravemente) localizzato ai singoli cordoni nervosi delle mani, delle gambe o persino del tronco. La neuropatia prossimale, invece, è caratterizzata da danni ai nervi nella regione dell'anca. Spesso è interessata solo la metà del corpo. Entrambe le forme sono rare.

Oltre alla classificazione sopra menzionata basata sulla localizzazione del danno nervoso che si verifica, le neuropatie diabetiche possono essere classificate anche secondo altri criteri:

Neuropatia subclinica: poiché la neuropatia diabetica ha solitamente un esordio insidioso, i primi segni spesso non sono evidenti. In questa fase le attività quotidiane non vengono limitate, ma gli esami neurologici mostrano già anomalie. Le misure preventive sono particolarmente efficaci in questa fase.

Neuropatia dolorosa cronica: è caratterizzata da una sensazione di dolore permanente. Ciò di solito ha un impatto notevole sulla qualità della vita delle persone colpite.

Qual è l'aspettativa di vita per la neuropatia diabetica?

Come si manifesta la neuropatia diabetica?

La neuropatia diabetica di solito si manifesta gradualmente nel corso di molti anni. È quindi possibile che le persone colpite spesso non prestino attenzione ai primi sintomi. Il modo in cui i sintomi si manifesteranno nel decorso successivo dipende in larga misura dalla forma attuale di progressione e dal progresso della malattia.

Sintomi della neuropatia diabetica periferica

Nelle fasi avanzate, i reclami sono sempre più accompagnati da tipiche restrizioni di movimento:

  • Andatura alterata
  • Disturbi dell'equilibrio
  • Maggiore suscettibilità alle cadute
  • Perdita di forza muscolare
  • Perdita di tono muscolare
  • Dolore quando si cammina, spesso accompagnato da piedi gonfi.

Sintomi della neuropatia diabetica autonomica

Tuttavia, le manifestazioni più comuni della neuropatia diabetica autonomica sono:

Neuropatia autonomica del tratto genito-urinario: se i nervi che controllano il tratto urinario sono danneggiati, possono verificarsi perdite involontarie di urina (incontinenza) o l'incapacità di svuotare la vescica (disturbi della minzione). Inoltre, possono svilupparsi disturbi della funzione sessuale.

Come si sviluppa la neuropatia diabetica?

Diversi fattori sono probabilmente coinvolti nello sviluppo della neuropatia diabetica. Sebbene non sia ancora stato chiarito in modo definitivo, il livello permanente di zucchero nel sangue (presumibilmente) favorisce i seguenti processi di danno – che si rafforzano a vicenda – nei tessuti interessati e quindi nei nervi che vi corrono:

  • Compromissione del metabolismo a livello cellulare: a causa dell'aumento dello zucchero nel sangue si sospetta che le "centrali energetiche della cellula" (mitocondri) non funzionino in modo ottimale. Le cellule nervose colpite muoiono nel tempo.
  • Prodotti metabolici dannosi: si sospetta che a causa dell'aumento (cronico) degli zuccheri nel sangue si possano formare prodotti metabolici dannosi, come ad esempio le proteine ​​neurotossiche (glicate).
  • Durata del diabete esistente
  • Glicemia costantemente elevata (iperglicemia, metabolismo scarsamente controllato)
  • Aumento della pressione sanguigna (ipertensione)
  • Condizioni preesistenti (es: arteriopatia periferica/pAVK, insufficienza renale, nefropatia diabetica, ecc.)
  • Alcool e nicotina
  • La mancanza di attività fisica

Come viene diagnosticata la neuropatia diabetica?

Un attento monitoraggio consente di individuare precocemente le neuropatie diabetiche. Lo screening avviene solitamente una volta all'anno. Se durante tali visite si sospetta inizialmente un danno ai nervi, gli esami vengono effettuati ogni tre-sei mesi.

Altri esami fisici di solito includono:

  • Misurazione della sensibilità al tocco leggero o alle vibrazioni (test del diapason)
  • Testare la sensazione di freddo e caldo
  • Testare i riflessi muscolari e l'andatura
  • Misurazione della velocità di conduzione nervosa (elettromiografia, elettroneurografia)
  • Test di funzionalità cardiaca (elettrocardiogramma, ECG) per chiarire possibili danni al sistema cardiovascolare

I medici verificano anche eventuali sintomi associati, come deformazioni caratteristiche del piede (neuroosteoartropatia, “piede di Charcot”).

In caso di diabete esistente in combinazione con disturbi non specifici, potrebbe anche essere necessario che il medico curante effettui ulteriori esami del sangue, se necessario:

  • Tasso di sedimentazione sanguigna (ESR)
  • Ormone stimolante la tiroide (TSH)
  • Vitamina B12, acido folico
  • La creatinina
  • Alanina aminotransferasi (ALAT)

Se si verificano determinate costellazioni di sintomi, si può sospettare una neuropatia diabetica autonomica. In tal caso, i medici curanti consulteranno altre discipline specialistiche, come neurologia, cardiologia o urologia.

Cosa si può fare contro la neuropatia diabetica?

Fondamentalmente, le strategie per il trattamento e la prevenzione della neuropatia diabetica periferica e autonomica sono simili. Il loro obiettivo è adottare abitudini di vita sane, un'alimentazione adattata, un trattamento del diabete ben controllato e una cura individuale delle parti del corpo colpite.

A seconda del decorso attuale e del progresso della neuropatia, misure come la fisioterapia, l'allenamento della forza o ausili ortopedici come scarpe appositamente adattate possono fornire supporto.

Come posso prevenire il dolore ai nervi diabetici?

Esistono buone possibilità di ridurre il rischio di neuropatia diabetica e di rallentare la progressione dei sintomi esistenti.

Pertanto, è importante prevenire la neuropatia diabetica nel miglior modo possibile:

  • Un livello di glucosio nel sangue costantemente ben controllato, soprattutto nel diabete di tipo 1.
  • Un peso corporeo normale con valori di grasso nel sangue e pressione sanguigna nell'intervallo normale.
  • Evitare alcol e nicotina.
  • Una dieta equilibrata (dieta per diabetici) in combinazione con un regolare esercizio fisico.
  • Partecipare a controlli regolari di routine per adottare contromisure in tempo utile.