Desensibilizzazione: quando aiuta

Cos'è l'iposensibilizzazione?

L'iposensibilizzazione è anche chiamata immunoterapia allergica (AIT), desensibilizzazione o immunoterapia specifica (SIT). Più raramente viene utilizzato il termine “vaccinazione allergica”.

Da questa modalità d'azione deriva anche il nome della terapia: “ipo” sta per “meno” e “sensibilizzazione” per lo sviluppo di una reazione di difesa del sistema immunitario contro una determinata sostanza.

Solo trattamento causale

In linea di principio, ci sono tre modi per trattare un’allergia:

  • profilassi dell’esposizione: evitare la sostanza che provoca allergia (astinenza dagli allergeni)
  • Trattamento medicinale
  • Iposensibilizzazione

Cosa succede nel corpo durante un'allergia?

Il sistema immunitario umano è progettato per proteggere il corpo dagli influssi dannosi, ad esempio da batteri e virus. Il sistema immunitario li riconosce principalmente dalla loro struttura superficiale e, se necessario, forma sostanze difensive (anticorpi).

Il motivo per cui alcune persone sono allergiche a determinate sostanze e altre no non è stato ancora chiarito in modo definitivo.

In questo contesto, l’approccio dell’iposensibilizzazione può essere meglio descritto come una sorta di “terapia di confronto” con l’allergene.

Quando viene eseguita l'iposensibilizzazione?

L'iposensibilizzazione è raccomandata dai medici nei seguenti casi, tra gli altri:

  • se esiste il rischio di malattie secondarie come l'asma bronchiale allergica, cioè il cosiddetto cambiamento di fondo dell'allergia dalle vie respiratorie superiori a quelle inferiori.
  • in caso di gravi effetti collaterali della terapia farmacologica.

A causa dell’efficacia incerta e delle possibili reazioni avverse, finora l’iposensibilizzazione per peli di animali e allergie alimentari non è stata raccomandata nella maggior parte dei casi. Tuttavia, l’immunoterapia orale (OIT) è ora approvata nell’UE e in Svizzera per i bambini e gli adolescenti di età compresa tra 17 e XNUMX anni con allergia alle arachidi (vedi sotto).

Iposensibilizzazione nei bambini

Cosa può fare l’iposensibilizzazione?

L'iposensibilizzazione può

  • ridurre i sintomi di un’allergia esistente.
  • ridurre il rischio di asma allergica.
  • coadiuvare la terapia delle forme lievi di asma.
  • probabilmente prevenire lo sviluppo di ulteriori allergie di tipo I.
  • contribuire a ridurre la necessità di farmaci per allergie o asma.

Cosa fare durante l'iposensibilizzazione?

A seconda di come viene somministrato l’allergene, i medici distinguono due forme principali di iposensibilizzazione:

  • immunoterapia sottocutanea (SCIT): nell'iposensibilizzazione classica, l'allergene viene iniettato sotto la pelle.
  • immunoterapia sublinguale (SLIT): l'allergene viene posto sotto la lingua (come compressa) o gocciolato.

Immunoterapia sottocutanea (SCIT)

Prima di ogni aumento della dose, il medico presta attenzione agli eventuali effetti collaterali dell’iniezione precedente e, se necessario, adegua il programma di vaccinazione. Se necessario, può anche prescrivere farmaci per contrastare eventuali sintomi allergici che possono verificarsi. Ad esempio, vengono utilizzati antistaminici. Questi inibiscono l’effetto dell’istamina, una sostanza messaggera propria dell’organismo, che svolge un ruolo chiave nelle reazioni allergiche di tipo immediato.

Immunoterapia sublinguale (SLIT)

Durata dell'iposensibilizzazione

La durata della somministrazione dell'allergene dipende dall'allergia sottostante. La durata media del trattamento è di tre anni e da tre a cinque anni per l'allergia al veleno di vespa. In caso di allergia al veleno d'api l'iposensibilizzazione viene effettuata a tempo indeterminato: il medico deve somministrare regolarmente una "vaccinazione di mantenimento" a lungo termine.

Inoltre, il medico può eseguire un test cutaneo con l'antigene in questione e prelevare il sangue dal paziente per determinare la risposta immunitaria: nei pazienti allergici di tipo I, nel sangue si trovano solitamente immunoglobine E (IgE) specifiche. Questa classe di anticorpi svolge un ruolo importante nello scatenare reazioni allergiche di tipo immediato. Quando il livello di IgE nel sangue è diminuito o completamente normalizzato, l'iposensibilizzazione è considerata completata con successo.

Nel complesso, l’iposensibilizzazione è una procedura molto sicura. Gli effetti collaterali possono includere reazioni allergiche all'allergene somministrato come starnuti, lacrimazione, gonfiore o prurito.

Gli effetti collaterali più gravi ma facilmente curabili possibili con l'iposensibilizzazione comprendono ponfi su tutto il corpo (orticaria = orticaria) e gonfiore nella zona del collo (edema di Quincke, angioedema).

Per osservare come reagisce il paziente, di solito dopo ogni seduta terapeutica è necessario rimanere in studio per mezz'ora in osservazione. Inoltre, dovrebbe evitare lo stress fisico e l'alcol nel giorno in questione.

Quando i soggetti allergici non dovrebbero iniziare l'iposensibilizzazione?

Non tutti i pazienti che soffrono di una di queste allergie dovrebbero sottoporsi a iposensibilizzazione. I criteri di esclusione più comuni per l’iposensibilizzazione sono:

  • cancro attuale
  • malattie cardiovascolari o assunzione di beta-bloccanti
  • gravi malattie autoimmuni o immunodeficienze
  • asma non controllata
  • infezione cronica non trattata (come l’HIV o l’epatite C)
  • gravi malattie psichiatriche
  • scarsa aderenza alla terapia (aderenza)
  • malattie infiammatorie intestinali e ferite aperte del cavo orale (durante SLIT)

Anche se è presente una delle controindicazioni sopra menzionate, in singoli casi è possibile l'iposensibilizzazione. Si consiglia ai pazienti di discutere i benefici e i rischi di tale trattamento con il proprio medico.