Febbre dengue: sintomi, trattamento

Breve panoramica

  • Cos'è la febbre dengue? Infezione virale trasmessa dalla zanzara Aedes.
  • Diffusione: soprattutto nei paesi tropicali e subtropicali, ma anche (occasionalmente) in Europa.
  • Sintomi: talvolta nessuno, altrimenti sintomi tipicamente simil-influenzali (come febbre, brividi, mal di testa, dolori agli arti, dolori muscolari); in caso di complicazioni, tra le altre, disturbi della coagulazione del sangue, vomito, abbassamento della pressione sanguigna, irrequietezza, sonnolenza.
  • Prognosi: decorso solitamente benigno; aumento del rischio di complicanze nei bambini e di seconde infezioni
  • Prevenzione: evitare le punture di zanzara (indumenti lunghi, zanzariera, repellente per zanzare, ecc.), vaccinazione se necessaria.

Febbre dengue: vie di infezione e incidenza

Queste zanzare si trovano principalmente negli ambienti urbani o generalmente nelle regioni popolate da esseri umani. Preferiscono deporre le uova vicino all'acqua (bottiglie, barili per la pioggia, secchi, ecc.). Se le femmine sono infette, possono trasmettere il virus direttamente alla covata. Le zanzare femmine sono anche quelle che trasmettono la malattia agli esseri umani.

Le persone possono contagiarsi a vicenda con la dengue?

Di solito non si verifica la trasmissione diretta della dengue da persona a persona, cioè senza la presenza di zanzare Aedes.

Secondo le conoscenze attuali, a differenza dei virus influenzali, ad esempio, i virus dengue non si trovano nella saliva. Quindi la febbre dengue non può essere trasmessa attraverso starnuti, tosse o baci. Esistono tuttavia singoli casi in cui i ricercatori presumono che le persone siano state infettate attraverso rapporti sessuali non protetti.

I ricercatori sono stati in grado di rilevare l'RNA del virus della dengue nello sperma, nelle secrezioni vaginali e nelle urine. Non è però ancora chiaro in che misura ciò possa portare a un'infezione (è possibile che l'infezione possa verificarsi anche attraverso piccole lesioni subite durante i rapporti sessuali e quindi la trasmissione di sangue infetto). Un test positivo non significa necessariamente che la persona colpita sia contagiosa, poiché viene rilevato solo il materiale genetico del virus della dengue.

Anche se segnalata molto raramente, secondo gli esperti la trasmissione diretta del virus dengue tra gli esseri umani non gioca un ruolo rilevante nella diffusione della febbre dengue. Il fattore decisivo è la trasmissione tramite zanzare Aedes.

Presenza di febbre dengue

A causa del riscaldamento globale, però, la zanzara tigre asiatica è ormai diffusa anche nell’Europa meridionale e continua ad espandere la sua zona di insediamento. Negli ultimi anni si sono già verificati casi isolati di infezione da dengue in Europa, ad esempio a Madeira, in Croazia, Francia e Spagna. Gli esperti temono che la zanzara si diffonda sempre più anche nell’Europa continentale.

I paesi di infezione più comuni nel 2018, secondo i dati di reporting dell’Infection Protection Act (IfSG), sono stati:

  • Tailandia: 38%.
  • India: 8%.
  • Maldive: 5%.
  • Indonesia: 5%.
  • Cuba: 4%.
  • Cambogia: 4%.
  • Sri Lanka: 4%.
  • Vietnam: 3%.
  • Messico: 2%.
  • Tanzania: 2%.
  • Altri: 25%.

Febbre dengue: malattie in aumento

La febbre dengue si è diffusa rapidamente negli ultimi decenni. Negli ultimi 50 anni il numero delle persone infette è aumentato di trenta volte. Gli esperti stimano che ogni anno tra i 284 e i 528 milioni di persone in tutto il mondo contraggono il virus dengue.

Febbre dengue: sintomi

Molte persone infette non mostrano alcun sintomo (soprattutto i bambini).

Complicazioni della febbre dengue

Nella maggior parte dei pazienti la febbre dengue guarisce senza ulteriori conseguenze. In alcuni casi, tuttavia, si verificano complicazioni: i medici distinguono tra due decorsi gravi della malattia, che possono anche diventare pericolosi per la vita. Si verificano principalmente nei bambini e negli adolescenti sotto i 15 anni di età e generalmente nei pazienti che hanno già avuto la dengue:

Sindrome da shock dengue (DSS): quando la pressione sanguigna diminuisce a causa della malattia, il cuore non riesce più a pompare abbastanza sangue attraverso il corpo. Di conseguenza, la frequenza cardiaca aumenta notevolmente. Tuttavia, gli organi vitali come il cervello e i reni non vengono più riforniti adeguatamente.

I segnali di allarme di tali complicazioni sono:

  • improvviso dolore addominale
  • vomito ripetuto
  • calo improvviso della temperatura corporea al di sotto di 36° C
  • sanguinamento improvviso
  • calo improvviso della pressione sanguigna
  • polso rapido

Febbre dengue: trattamento

Non esiste una terapia causale per questa infezione. Ciò significa che il medico può solo alleviare i sintomi, ma non combattere il virus stesso.

Finché non si verificano complicazioni, il paziente non necessita necessariamente di essere ricoverato in ospedale. Tuttavia, non appena compaiono segni di sanguinamento o lo shock è imminente, il trattamento ospedaliero (possibilmente nel reparto di terapia intensiva) è inevitabile. Lì è possibile monitorare attentamente i segni vitali (frequenza cardiaca, frequenza respiratoria, pressione sanguigna, ecc.). Inoltre, ai pazienti vengono somministrate infusioni o unità di sangue secondo necessità.

Febbre dengue: prevenzione

In linea di principio la febbre dengue può essere prevenuta mediante vaccinazione e profilassi dell’esposizione.

Vaccinazione contro la dengue

Il primo vaccino contro la dengue è stato autorizzato nell’UE nel dicembre 2018. I professionisti medici somministrano tre dosi di vaccino a intervalli di sei mesi.

Il secondo vaccino contro la dengue ha ricevuto l’approvazione nell’UE nel dicembre 2022. Viene somministrato secondo un regime a due dosi con un intervallo di tre mesi tra la prima e la seconda dose di vaccino.

Approvato per bambini dai quattro anni in su, adolescenti e adulti. Attualmente (giugno 2023), le agenzie competenti stanno valutando una possibile raccomandazione di vaccinazione per i viaggiatori verso aree endemiche di dengue.

Profilassi dell'esposizione

  • Indossa pantaloni lunghi e maniche lunghe
  • Applicare repellenti (spray antizanzare) sulla pelle e sugli indumenti
  • Zanzariere elastiche con maglia non superiore a 1.2 mm – equivalenti a circa 200 MESH (maglie/pollice2) – sopra il letto
  • Mettere zanzariere su finestre e porte (impregnate di insetticidi)

Febbre dengue: esami e diagnosi.

Nella fase iniziale i principali sintomi della febbre dengue sono indistinguibili da quelli di una normale influenza. Un medico adeguatamente specializzato, ad esempio un medico tropicale, può tuttavia spesso già sospettare un'infezione da “febbre dengue” sulla base dei sintomi descritti e dell'informazione che la persona colpita è stata in un paese a rischio. Il medico ottiene tali informazioni durante la prima consultazione con il paziente (anamnesi).

  • Misurazione della temperatura, del polso e della pressione sanguigna
  • Ascoltare i suoni del cuore e dei polmoni
  • Palpazione dei linfonodi superficiali
  • Esame della gola e delle mucose

Il sospetto di febbre dengue può essere confermato dagli esami del sangue: un campione di sangue del paziente viene testato per il virus dengue e gli anticorpi specifici contro l'agente patogeno. Sono disponibili anche test rapidi per rilevare anticorpi specifici.

Febbre dengue: decorso della malattia e prognosi

Di norma, la febbre dengue fa il suo corso senza complicazioni. La maggior parte dei pazienti guarisce entro pochi giorni. Tuttavia, la stanchezza può persistere per diverse settimane.

Esiste un rischio maggiore di complicazioni legate alla febbre dengue nei pazienti che non bevono abbastanza o che hanno meno di 15 anni. Anche una seconda infezione da virus dengue è pericolosa:

Rischio di mortalità

Soprattutto nella febbre dengue emorragica (DHF) e nella sindrome da shock dengue (DSS), un trattamento medico intensivo tempestivo è molto importante. La mortalità (letalità) nel DHF varia dal 30 al 40%. La DSS è ancora più pericolosa: senza un trattamento adeguato, dal 50 al XNUMX% dei pazienti muore a causa di questa grave forma di febbre dengue. Con un trattamento tempestivo, tuttavia, la mortalità scende all’XNUMX% o meno.