Delirio: cause e trattamento

Breve panoramica

  • Descrizione: Complesso di diversi sintomi mentali e fisici, tutti causati fisicamente (organicamente) (“psisindrome organica”). Il delirio (delirio) si verifica particolarmente spesso nei pazienti anziani. Gli uomini sono più spesso colpiti rispetto alle donne perché sono più inclini all'abuso di alcol (potenziale fattore scatenante del delirio).
  • Cause: infezioni febbrili, disturbi dell'equilibrio idrico ed elettrolitico, malattie del sistema nervoso centrale (morbo di Parkinson, epilessia, demenza, meningite, ecc.), alcol e altri farmaci, astinenza da alcol (delirium tremens), disturbi metabolici (come diabete mellito), tumori, operazioni, alcuni farmaci.
  • Trattamento: sollievo farmacologico dei sintomi del delirio (con neurolettici, clometiazolo, ecc.); se possibile, anche il trattamento della causa del delirio

Il delirio viene anche definito psicosindrome organica. Questo termine indica già che qui sono coinvolte sia le componenti mentali che quelle organiche. Il delirio, infatti, non è un singolo sintomo, ma piuttosto un intero complesso di sintomi. Il delirio ha molti di questi sintomi in comune con le malattie mentali, ma le rispettive cause sono sempre fisiche (organiche).

Delirio: sintomi

  • Coscienza e percezione compromesse, spesso con memoria compromessa e perdita di orientamento. Sono inclusi anche i disturbi del pensiero con deterioramento cognitivo.
  • Agitazione psicomotoria con un forte bisogno di muoversi e occasionali movimenti di slittamento (jattazioni). Allettamento frequente.
  • allegria esagerata e/o ansia infondata (disturbi affettivi).
  • disturbi del sonno
  • lieve irritabilità e stati di agitazione

Oltre a questi sintomi prevalentemente psicologici, durante il delirio si manifestano solitamente segni fisici di malattia. Questi sono causati dal sistema nervoso involontario e sono chiamati sintomi neurovegetativi:

  • febbre fino a 38.5 °C
  • aumento della pressione sanguigna e polso accelerato
  • sudorazione profusa (iperidrosi)
  • talvolta respirazione eccessivamente rapida e profonda (iperventilazione)
  • tremore, chiamato anche tremore (particolarmente forte nel delirium tremens)

Spesso i sintomi durano solo ore o giorni prima di regredire e infine scomparire. Senza trattamento, tuttavia, il delirio può provocare gravi complicazioni cardiovascolari e respiratorie che possono portare alla morte.

Due tipi di delirio

I medici distinguono due tipi di delirio:

  • Il delirio iporeattivo è invece caratterizzato da un generale rallentamento: le persone colpite appaiono molto calme, talvolta addirittura apatiche.

Non è necessario che queste due varianti siano presenti isolatamente, ma possono alternarsi a intervalli temporali imprevedibili.

Delirio: cause e possibili disturbi

In parole povere, la causa scatenante dei sintomi del delirio è uno squilibrio di alcune sostanze messaggere (neurotrasmettitori) del sistema nervoso centrale (SNC). Questi messaggeri sono importanti per la trasmissione del segnale tra le cellule nervose (neuroni). Ci sono diverse possibili spiegazioni sul motivo per cui l'equilibrio dei neurotrasmettitori nelle persone colpite è fuori controllo e perché, ad esempio, vengono inviati segnali troppo forti:

Secondo l'ipotesi dell'infiammazione, anche le molecole prodotte nel corso di grandi infiammazioni (le cosiddette citochine) possono interrompere il rilascio dei neurotrasmettitori e quindi contribuire al delirio. Soprattutto nel caso di infiammazioni sistemiche – ad esempio sotto forma di infezioni gravi – esiste un certo rischio.

Infine, anche lo stress gioca un ruolo. Garantisce infatti il ​​rilascio degli ormoni dello stress (noradrenalina, glucocorticoidi), che possono avere effetti sul sistema nervoso centrale.

  • Malattie del sistema nervoso centrale: ad es. Morbo di Parkinson, epilessia, meningite, emicrania, trauma cranico, emorragia cerebrale, ecc. Il delirio si verifica spesso anche nel contesto della demenza.
  • Malattie tumorali: soprattutto nella fase della morte, il delirio è un sintomo comune nei pazienti affetti da cancro.
  • Disturbi dell'equilibrio idrico ed elettrolitico: possibili cause sono l'assunzione insufficiente di liquidi (soprattutto negli anziani) o l'assunzione di determinati farmaci.
  • Infezioni e febbre
  • Interventi chirurgici in anestesia: nella fase di recupero dopo l'intervento alcuni pazienti sperimentano delirio (sindrome di transito).
  • Alcuni farmaci, in particolare quelli che agiscono sui neurotrasmettitori, come le cosiddette sostanze anticolinergiche (ad es. farmaci per l'incontinenza, farmaci per il morbo di Parkinson, farmaci contro la nausea e il vomito).
  • Droghe di ogni tipo, compreso l'alcol
  • Carenza di ossigeno (ipossia)

Delirium tremens (delirio da astinenza)

Come altre forme di delirio, anche il delirium tremens è causato da uno squilibrio di alcuni sistemi di trasmissione nel sistema nervoso centrale. In linea di principio possono verificarsi anche qui tutti i sintomi sopra menzionati, con un aumento delle allucinazioni:

  • allucinazioni scenico-ottiche e tattili (esempio: vermi, scarafaggi o topi bianchi che corrono sulla propria pelle)
  • meno frequentemente: deliri sensoriali uditivi, come musica o rumori immaginari di marcia
  • paranoie e altri deliri

Inoltre, nel delirium tremens, il tremore omonimo è naturalmente in primo piano. Tuttavia, il forte tremore non è sempre presente.

Delirio: quando dovresti consultare un medico?

Delirio: cosa fa il medico?

Nella maggior parte dei casi, il medico può già diagnosticare il “delirio” in base ai sintomi del paziente. La gravità del delirio può quindi essere determinata con l'aiuto di determinate procedure di test (CAM).

Per questo motivo è ancora più importante registrare attentamente la storia medica del paziente (anamnesi): quali sono le condizioni preesistenti? C'è abuso di alcol? Qual è la situazione di vita del paziente? Queste e altre domande sono importanti per la diagnosi di delirio. In questo caso le dichiarazioni dei parenti sono particolarmente importanti, poiché le persone colpite nella maggior parte dei casi non sono in grado di comunicare.

  • Elettrocardiografia (ECG), per poter escludere disturbi della funzione cardiaca
  • Ecografia cardiaca (ecocardiografia)
  • Misurazione di alcuni valori di laboratorio (elettroliti, valori di funzionalità renale, parametri di infiammazione, ecc.)
  • esame del liquido cerebrospinale (puntura del liquido cerebrospinale)
  • Elettroencefalografia (EEG) per misurare le onde cerebrali
  • Tomografia computerizzata (CT) e risonanza magnetica (MRI)

Terapia del delirio

  • Neurolettici (antipsicotici) come l’aloperidolo: vengono somministrati principalmente per le forme iperattive di delirio.
  • Clometiazolo: questo è l'agente più comunemente usato nel delirium tremens.
  • Benzodiazepine (sonniferi e sedativi): vengono utilizzate principalmente nel delirio da astinenza, ma sono utilizzate anche per altre forme di delirio.

Inoltre, se possibile, viene trattata o eliminata la causa del delirio. Se, ad esempio, la causa scatenante sono i disturbi dell'equilibrio idrico ed elettrolitico, questi devono essere corretti (ad esempio mediante infusioni).

Delirio: cosa puoi fare da solo

Oltre ai farmaci, anche altri concetti terapeutici svolgono un ruolo importante nel trattamento del delirio. Soprattutto possono aiutare i parenti del paziente. Inizialmente, questo avviene già con la loro semplice presenza:

Esistono anche studi che dimostrano che la musica e gli odori rilassanti possono aiutare i pazienti. Chi prende a cuore questi aspetti può sostenere il processo di guarigione nel delirio.