Affrontare la demenza: suggerimenti e consigli

Affrontare la demenza: consigli per le persone colpite

La diagnosi di demenza suscita in molte persone colpite paure, preoccupazioni e domande: per quanto tempo posso continuare a prendermi cura di me stesso? Come dovrei affrontare i crescenti sintomi della demenza? Cosa posso fare per alleviarli?

L’esperienza ha dimostrato che negli stadi iniziali della demenza le persone colpite affrontano meglio la vita quotidiana se sono ben informate sulla malattia, se la affrontano apertamente e se cercano aiuto in caso di necessità.

Mantenimento dei contatti sociali e degli hobby

Per affrontare bene la demenza, è importante rimanere attivi. Gli incontri regolari con gli amici, le escursioni e gli hobby coltivati ​​prima della diagnosi dovrebbero essere mantenuti il ​​più a lungo possibile. Chi è attivo può conservare più a lungo ciò che ha imparato e allenare la propria indipendenza. Un’attività sufficiente durante il giorno garantisce anche un buon sonno notturno.

Ha senso anche partecipare a gruppi ricreativi o di anziani. Negli stadi avanzati della demenza, le persone colpite dovrebbero unirsi a un gruppo di assistenza per pazienti affetti da demenza.

Nella pianificazione e nell'organizzazione del tempo libero le persone interessate non dovrebbero sforzarsi troppo: è meglio svolgere meno attività nel tempo libero piuttosto che passare la giornata da un'attività all'altra.

Adattare le attività e imparare cose nuove

Ad esempio, si può preferire leggere racconti e articoli di giornale, affrontare enigmi più semplici o ottenere modelli più semplici con componenti più grandi.

Tali attività sono un buon allenamento per il cervello e la memoria. Tuttavia, i pazienti affetti da demenza non dovrebbero solo attenersi ad attività già collaudate, ma anche impararne di nuove come ballare, fare musica, dipingere o mettere insieme puzzle. Altrettanto utili sono i giochi per pazienti affetti da demenza, come giochi di società (eventualmente semplificati), giochi con la palla o giochi di parole (come indovinare o completare proverbi).

Strutturare la giornata

Affrontare la demenza e i suoi sintomi è più facile per le persone colpite se strutturano bene la loro giornata. Per tutte le attività come dormire, mangiare, lavarsi, fare una passeggiata, incontrare gli amici, fare sport, ecc., le persone dovrebbero abituarsi il più possibile a orari fissi. Questo aiuta con l'orientamento ed evita lo stress.

Resta mobile

Affrontare la demenza nel modo giusto permette a molte persone colpite di continuare a gestire da sole la casa per molto tempo, ad esempio cucinando, facendo la spesa, facendo il bucato o lavorando in giardino. Se necessario, i parenti o gli operatori sanitari possono fornire assistenza.

Se camminare e stare in piedi causano problemi, deambulatori e deambulatori possono aiutare.

Segui una dieta equilibrata e bevi molto

Se i pazienti non seguono una dieta equilibrata e bevono troppo poco, ciò può peggiorare i sintomi della demenza. Pertanto, una dieta variata e un apporto sufficiente di liquidi sono molto importanti.

Tuttavia, alcuni pazienti perdono il senso del gusto, il piacere del cibo e l'appetito. Le strategie contro questo problema sono il condimento più intenso del cibo e una maggiore varietà nel menu. In giro per la casa si possono posizionare anche piccole ciotole con pezzi di frutta, verdura e cioccolato. Ciò induce i pazienti affetti da demenza a prenderlo ancora e ancora. Coloro che non possono più cucinare da soli hanno la possibilità di ordinare “pasti a domicilio”.

La quantità giornaliera da bere dovrebbe essere di almeno 1.5 litri, preferibilmente sotto forma di zuppe, acqua, succhi o tè. Anche in questo caso è opportuno posizionare le bottiglie delle bevande in diversi punti della casa.

Consigli contro l'oblio

I pazienti affetti da demenza dovrebbero cercare di tenere sempre nello stesso posto gli oggetti importanti di cui hanno bisogno frequentemente (chiavi, portafoglio, occhiali, ecc.). Numeri telefonici e indirizzi importanti dovrebbero essere sempre a portata di mano, preferibilmente sia in un posto fisso della casa che nella borsa/portafoglio.

Gli appuntamenti e le date devono essere inseriti in un calendario.

È più facile per i parenti e gli operatori sanitari affrontare la demenza, così come per le persone colpite, se conoscono il tipo e il possibile decorso della malattia. Ci sono anche altri suggerimenti che possono migliorare e facilitare la gestione dei pazienti affetti da demenza.

Comunicare correttamente

Una buona cura della demenza include una corretta comunicazione con i pazienti. Tuttavia, con il progredire della malattia ciò diventa sempre più difficile: i pazienti sono sempre più smemorati, non riescono più a ricordare nomi, date, significati delle parole e spesso formulano solo lentamente le frasi. Ciò richiede molta comprensione e pazienza da parte degli altri.

In questo caso possono essere utili dei promemoria: ad esempio è possibile scrivere su piccoli pezzi di carta informazioni sulla routine quotidiana o risposte alle domande frequenti dei pazienti (come il giorno della settimana, dove vivono, ecc.). Queste note possono poi essere attaccate in luoghi frequentati come il frigorifero o la porta del bagno.

Un altro promemoria che può facilitare e promuovere la comunicazione nella demenza è un libro dei ricordi. Nel libro vengono inserite foto di eventi e persone importanti della vita del paziente e sotto viene scritta una breve nota (tipo di evento, nome, ecc.).

Quando si parla con pazienti affetti da demenza, è necessario prendere a cuore i seguenti suggerimenti di comunicazione:

  • Attendere pazientemente che il paziente risponda alle domande o esaudisca una richiesta.
  • Se possibile, formulare le domande in modo che il paziente possa rispondere “sì” o “no”.
  • Prima di ogni conversazione, stabilire un contatto visivo e rivolgersi al paziente per nome.
  • Parla lentamente, chiaramente e con frasi brevi.
  • Evitare commenti ironici o satirici: il paziente affetto da demenza solitamente non li capisce.
  • Ripetere più volte informazioni importanti, come ad esempio l’ora di uscire per una visita dal medico o per una passeggiata.
  • Evita le discussioni.
  • Ignorate il più possibile le accuse e i rimproveri della persona affetta da demenza: spesso non hanno un significato personale, ma riflettono solo la paura, la frustrazione e l'impotenza della persona colpita.
  • Non offrire più di due scelte (come cibo o bevande) – qualsiasi altra cosa confonderà i pazienti affetti da demenza.

Un modello importante per comunicare con le persone affette da demenza si chiama validazione: si cerca di raggiungere i pazienti affetti da demenza dove si trovano, per così dire. Li si lascia nel loro mondo e non si dubitano delle loro opinioni e punti di vista. Si tratta quindi di apprezzare e prendere sul serio (= validazione) il malato di demenza.

Tutto l’aiuto necessario – non di più!

Tuttavia, è meglio non togliere tutto dalle mani del paziente, ma lasciargli il tempo di fare le cose da solo. Questo non solo allena il cervello, ma impedisce anche ai pazienti affetti da demenza di sentirsi trattati come dei bambini.

Inoltre, non è molto utile restare a guardare con impazienza. I pazienti affetti da demenza si sentono quindi sottoposti a ulteriore pressione.

Stimolare i sensi

Gli odori familiari del passato possono risvegliare ricordi che si pensava fossero sepolti. Potrebbe essere il profumo della propria madre o l’odore dell’olio della macchina se una persona affetta da demenza lavorava in un’autofficina.

Anche altri stimoli sensoriali (tatto, gusto, vista) possono stimolare i pazienti affetti da demenza, dare loro piacere e risvegliare ricordi.

Provvedi al tuo sollievo

Pazienza, forza, tempo, comprensione: trattare con i pazienti affetti da demenza è estenuante e richiede molto dai familiari e dagli operatori sanitari. Il riposo regolare e il sollievo sono quindi molto importanti.